SPIEGAZIONE: Perché la frustrazione aleggia ad Okinawa 50 anni dopo

TOKYO (AP) – Okinawa domenica ricorre il 50° anniversario del suo ritorno in Giappone il 15 maggio 1972, che pose fine a 27 anni di dominio degli Stati Uniti dopo che una delle battaglie più sanguinose della seconda guerra mondiale fu combattuta nell’isola meridionale del Giappone.

La giornata è segnata con più amarezza che gioia ad Okinawa, che è ancora gravata da una pesante presenza militare statunitense e ora vede le truppe giapponesi dispiegate sempre più in mezzo alle crescenti tensioni in Cina.

L’Associated Press dà uno sguardo alla frustrazione che aleggia ancora ad Okinawa, 50 anni dopo il suo ritorno in Giappone.

___

COSA È SUCCESSO ALLA FINE DELLA SECONDA GUERRA MONDIALE?

Le truppe statunitensi, nella loro spinta verso il Giappone continentale, sbarcarono sull’isola principale di Okinawa il 1 aprile 1945.

La battaglia è durata fino alla fine di giugno, uccidendo circa 200.000 persone, quasi la metà delle quali residenti a Okinawa, inclusi studenti e vittime di suicidi di massa ordinati dall’esercito giapponese.

Okinawa è stata sacrificata dall’esercito imperiale giapponese per difendere la terraferma, dicono gli storici. Il gruppo di isole rimase sotto l’occupazione statunitense per 20 anni in più rispetto alla maggior parte del Giappone, fino al 1972.

___

PERCHÉ OKINAWA È STATA OCCUPATA?

L’esercito americano ha riconosciuto l’importanza strategica di Okinawa per la sicurezza del Pacifico e ha pianificato di mantenere la presenza delle sue truppe per scoraggiare la Russia e il comunismo nella regione.

Una decisione del 1946 del comandante supremo delle potenze alleate, gen. Douglas MacArthur, separò Okinawa e molte altre isole remote del sud-ovest dal resto del Giappone, aprendo la strada al dominio degli Stati Uniti oltre il 28 aprile 1952, quando il trattato di San Francisco entrò in vigore, ponendo fine ai sette anni di occupazione statunitense nel resto del Giappone.

Secondo gli archivi della prefettura di Okinawa, il consigliere imperiale Hidenari Terasaki ha detto a MacArthur dell'”opinione” dell’imperatore Hirohito che l’occupazione militare statunitense di Okinawa dovrebbe continuare ad affrontare le preoccupazioni per la Russia.

Lo sviluppo economico, educativo e sociale di Okinawa è rimasto indietro poiché il Giappone ha goduto di un’impennata economica del dopoguerra, aiutata dalla minore spesa per la difesa a causa della presenza militare statunitense ad Okinawa.

___

IN CHE MODO OKINAWAN SI RICORDA IL REGOLAMENTO DI NOI?

Durante il governo degli Stati Uniti, gli abitanti di Okinawa usavano il dollaro e seguivano le leggi sul traffico americane e qualsiasi viaggio tra Okinawa e il Giappone continentale richiedeva il passaporto.

L’economia dipendente dalla base ha ostacolato la crescita dell’industria locale. Il governo locale di Okinawa aveva scarso potere decisionale e le autorità non avevano accesso alle indagini penali sul personale militare statunitense.

Le richieste di ritorno al Giappone aumentarono alla fine degli anni ’50 in tutta Okinawa a causa della confisca di terre locali per le basi statunitensi.

Molti abitanti di Okinawa hanno chiesto una riforma fiscale, aumenti salariali e migliori sistemi di assistenza sociale per correggere le disparità tra Okinawa e il resto del Giappone.

Ma il ritorno ritardato, la forte presenza militare statunitense e i fondi di sviluppo mal gestiti dal governo centrale hanno ostacolato lo sviluppo economico dell’isola, affermano gli esperti.

___

QUALI SONO I PRINCIPALI PROBLEMI DI OKINAWA OGGI?

Molti ad Okinawa avevano sperato che il ritorno dell’isola in Giappone avrebbe migliorato l’economia e la situazione dei diritti umani. Un anno prima del ritorno, l’allora leader di Okinawa Chobyo Yara presentò una petizione chiedendo al governo centrale del Giappone di liberare l’isola da basi militari.

Oggi, tuttavia, la maggior parte delle 50.000 truppe statunitensi di stanza in Giappone nell’ambito di un patto di sicurezza bilaterale e il 70% delle strutture militari si trovano a Okinawa, che rappresenta solo lo 0,6% del territorio giapponese. L’onere è aumentato da meno del 60% nel 1972 perché le basi statunitensi non gradite sono state spostate dalla terraferma.

Il reddito familiare medio di Okinawa è il più basso e la sua disoccupazione è la più alta delle 47 prefetture del Giappone. Se la terra presa dall’esercito americano venisse restituita alla prefettura per altri usi, produrrebbe un reddito tre volte maggiore per Okinawa di quanto l’isola ora fa dalle basi, Okinawa Gov. disse Denny Tamaki.

A causa delle basi statunitensi, Okinawa deve affrontare rumore, inquinamento, incidenti aerei e criminalità legati alle truppe americane, ha detto Tamaki. Un recente sondaggio televisivo della NHK ha mostrato che l’82% degli intervistati a Okinawa ha espresso paura di essere vittima di crimini o incidenti legati alla base.

Il più grande punto critico tra Okinawa e Tokyo è l’insistenza del governo centrale sul fatto che una base marina statunitense in un quartiere affollato, la stazione aerea di Futenma, dovrebbe essere spostata all’interno di Okinawa invece di spostarla altrove come richiesto da molti abitanti di Okinawa. Tokyo e Washington inizialmente hanno concordato nel 1996 di chiudere la stazione dopo che lo stupro nel 1995 di una studentessa da parte di tre militari statunitensi ha portato a un massiccio movimento contro le basi.

Nonostante il 72% di opposizione al referendum di Okinawa del 2019, Tokyo ha costretto la costruzione di una nuova pista a Henoko Bay al largo della costa orientale di Okinawa. Gli oppositori hanno citato distruzione ambientale, problemi strutturali e costi in aumento. Ma le prospettive di completamento restano incerte.

Tamaki all’inizio di maggio ha adottato una nuova petizione chiedendo al governo del primo ministro Fumio Kishida una significativa riduzione dell’esercito americano ad Okinawa, l’immediata chiusura della base di Futenma e la demolizione della costruzione della base di Henoko.

Ad aumentare i timori di Okinawa c’è il rapido dispiegamento della difesa missilistica giapponese e delle capacità anfibie sulle isole esterne di Okinawa, tra cui Ishigaki, Miyako e Yonaguni, che sono vicine a punti caldi geopolitici come Taiwan.

___

COME SI SENTE OGGI OKINAWANS?

Il risentimento per la forte presenza delle truppe americane è profondo. Molti abitanti di Okinawa credono che il loro sacrificio abbia reso possibile l’alleanza per la sicurezza Giappone-USA del secondo dopoguerra.

Esistono anche antiche tensioni tra Okinawa e la terraferma giapponese, che nel 1879 annesse le isole, un tempo regno indipendente dei Ryukus.

Ci sono denunce di discriminazione e affermazioni secondo cui gli abitanti di Okinawa sono costretti a svolgere un “ruolo sacrificabile per proteggere il Giappone continentale”, ha affermato Hiromori Maedomari, professore di politica dell’Università internazionale di Okinawa.

Alcune persone hanno iniziato a chiedere l’indipendenza dal Giappone.

Dopo aver visto le loro richieste ripetutamente ignorate, molti abitanti di Okinawa, comprese le generazioni più giovani per le quali le basi statunitensi fanno parte della loro vita quotidiana, ritengono che sia inutile parlare, ha affermato Jinshiro Motoyama, 31 anni, uno degli organizzatori chiave del referendum del 2019.

Ci sono preoccupazioni che le richieste dei legislatori al potere per un ulteriore rafforzamento militare in mezzo alle crescenti tensioni intorno alla vicina Taiwan potrebbero aumentare il rischio di guerra.

“Temo che vengano fatti piani sulla premessa che le persone di Okinawa possono essere vittime di un conflitto”, ha detto Motoyama.

.

Leave a Comment