Russland versus Nato: Kaliningrad setzt es als neuen Brennpunkt

Das EU- und NATO-Mitglied Litauen verhängte am Wochenende Beschränkungen für den Güterverkehr von Russland durch Litauen zum Gefangenenlager Kaliningrad und verwies auf die Umsetzung von EU-Sanktionen gegen Russland. Moskau reagierte verärgert und sprach gleich von einer „Belagerung“ und „illegalen“ Maßnahmen. Russlands Nationaler Sicherheitsrat hat am Dienstag Gegenmaßnahmen angekündigt.

Die Hochburg Kaliningrad liegt rund um das ehemalige Königsberg, zwischen der Europäischen Union und den NATO-Staaten Litauen und Polen. Es ist nur etwa 350 Kilometer von Warschau und 500 Kilometer von Berlin entfernt, aber mehr als 1.000 Kilometer von Moskau entfernt. Russland hat seine Flotte mit Blick auf die Ostsee ins Hintertreffen getrieben.

Dort sind auch Iskander-Raketensysteme stationiert. Dieses fahrzeugbasierte System kann ballistische Kurzstreckenraketen und Marschflugkörper abfeuern – es ist noch nicht klar, ob sich Atomsprengköpfe im Isolator befinden. Im Mai, als die Befürchtungen eines möglichen erhöhten Risikos eines Nuklearkonflikts im Westen vorübergehend ihren Höhepunkt erreichten, führte Russland Übungen – einschließlich Iskander-Raketensysteme – in Kaliningrad durch.

Wild Lane Warnung und Anruf

Schon kurz nach dem russischen Einmarsch in die Ukraine wurde im Westen spekuliert, dass Russland bei schnellem Erfolg dann versuchen könnte, eine Landverbindung mit dem Ostseeraum herzustellen. In Talkshows des russischen Staatsfernsehens haben Teilnehmer in den vergangenen Wochen wiederholt die Schaffung eines “Korridors” zwischen dem Herzen Russlands und den Grenzen Kaliningrads zur Ostsee gefordert. Dies könnte jedoch eine direkte Konfrontation mit zwei NATO-Staaten bedeuten – Litauen und Lettland.

Eine weitere Variante der russischen Offensive, die auch im Baltikum erwähnt wurde, ist die „Suwalki-Spalte“ – eine etwa 100 km breite Ost-West-Linie zwischen Kaliningrad und Weißrussland. Hier könne Russland von beiden Seiten gleichzeitig vorrücken, befürchtete der ehemalige estnische Präsident Tomas Hendrik Elves gegenüber der Nachrichtenseite Politico. In diesem Fall wären die baltischen Staaten effektiv vom Rest der Europäischen Union und der NATO abgeschnitten. Dazu muss Russland Litauen und Polen angreifen, die zwei NATO-Staaten sind.

Der stellvertretende Chef des russischen Sicherheitsrates, Dmitri Medwedew, hatte bereits im April davor gewarnt, dass die Region bei einem Nato-Beitritt Schwedens und Finnlands nicht “atombombenfrei” bleiben könne. Er schlug vor, dass Russland entweder bereits offene Atomsprengköpfe in Kaliningrad herstellen oder dorthin bringen könnte.

Die Europäische Union ist auf Beruhigung angewiesen

Die Europäische Union versucht zu beruhigen. Laut dem außenpolitischen Koordinator der Europäischen Union, Josep Borrell, werden nach Russlands Kritik an den Beschränkungen des Schienenverkehrs die Richtlinien für Sanktionen überarbeitet. Gleichzeitig forderte das Komitee Moskau auf, von einer “Eskalation der Schritte und der Rhetorik” Abstand zu nehmen.

„Diese Entscheidung ist wirklich beispiellos und ein Verstoß gegen alles“, sagte Kreml-Sprecher Dmitri Peskow am Montag. Auch die Entscheidung der EU, Sanktionen gegen Russland zu verhängen, ist rechtswidrig. Sprechen Sie von einer “mehr als gefährlichen Situation”.

Der Chef des Nationalen Sicherheitsrates Russlands, Nikolai Patruschew, warnte Litauen davor, dass russische Gegenmaßnahmen „ernsthafte negative Folgen für die litauische Bevölkerung“ haben würden.

Borrell verteidigt Litauen

Natürlich betonte Borrell, Litauen ergreife keine einseitigen Maßnahmen, sondern handele auf der Grundlage der Richtlinien der EU-Kommission zur Umsetzung von Sanktionen. Die Vorwürfe gegen das Land seien „falsch“ und „reine Propaganda“. Borrell betonte auch den fortgesetzten Transit von Personen und Gütern, der keinen Sanktionen unterliegt.

Litauen hat seit Samstag den Transport von Gütern, die auf westlichen Sanktionslisten stehen, auf der Schiene durch sein Hoheitsgebiet nach Kaliningrad verboten. Laut dem Leiter der Kaliningrader Regionalverwaltung, Anton Alikhanov, betrifft dies 40 bis 50 Prozent aller Transitgüter wie Baumaterialien, Metalle und Luxusgüter.

Moskau forderte Vilnius auf, die Beschränkungen „sofort“ aufzuheben. Andernfalls werde Russland “Maßnahmen zum Schutz seiner nationalen Interessen ergreifen”. Die Sanktionen der Europäischen Union haben Kaliningrad weiter isoliert. Seitdem müssen russische Flugzeuge einen Umweg über die Ostsee machen.

Eine lange und reiche Geschichte

Neben wunderbaren Landschaften – wie den Sanddünen der Kuhrischen Nehrung – hat die gesamte Region eine reiche und vielfältige politische und kulturelle Geschichte. Mitte des 13. Jahrhunderts eroberte der Deutsche Orden die Region und gründete Königsberg. Die Stadt wurde 1525 Sitz des Herzogtums Preußen und war bis 1918 eine der drei Residenzstädte der preußischen Monarchie. Aufgrund ihrer abgelegenen Lage blieb sie im Zweiten Weltkrieg relativ lange von Kampfhandlungen verschont und wurde im Zweiten Weltkrieg weitgehend zerstört letzten Kriegsmonate.

Sowjetische Truppen zogen in die Stadt ein, nachdem die deutschen Truppen im April kapituliert hatten. Im Herbst 1945 annektierte der sowjetische Machthaber Joseph Stalin den nördlichen Teil der ehemaligen ostpreußischen Provinz einschließlich Königsberg. Er begründete dies in erster Linie mit der Notwendigkeit eines eisfreien Hafens in der Ostsee.

Zwei Jahre später wurde die restliche deutsche Bevölkerung vertrieben. Das Gebiet wurde zu einem militärischen Sperrgebiet, das weitgehend von der Außenwelt isoliert war. Mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion und der Unabhängigkeit der baltischen Staaten 1990 wurde Kaliningrad isoliert.

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