Recensione Modern Love Mumbai: la serie Amazon Prime ti fa innamorare della città, ancora una volta

Sei storie d’amore. Sei odi a Mumbai. Modern Love, la popolare rubrica del NYT che è stata girata come una serie ambientata a New York, ora ha un Versione Mumbai, la città che è per molti versi la sorella dell’anima di New York, nella sua capacità di assorbire i milioni di persone che continuano ad affluire, aggiungendosi a coloro che sono già lì, a sforzare il fiocco. Dove vai, tranne il lungomare, per un po’ d’aria, un po’ di allegria, una pausa tanto necessaria dalle lotte quotidiane? E alle storie che danno speranza.

Non per niente, come dice il cliché, Mumbai è la più cosmopolita di tutte le città indiane. Anche con il campanilismo che si insinua, tende le sue braccia munifiche ai migranti di tutto il paese che si sottomettono al suo abbraccio caotico, perché dà loro la possibilità di essere qualcosa che non sono, forse di sognare e un modo per realizzarli.

Un timido ragazzo appena uscito dalla barca va a correre la mattina e durante il giorno fantastica su una donna anziana (Sarika), anche se accumula una lettera di rifiuto dopo l’altra in cerca di quel lavoro sfuggente. Notizie flash, lo fa anche lei. Manzu (Pratik Gandhi) è nell’armadio, scongiurando proposte di matrimonio dalla sua gente preoccupata: la nonna malata (Tanuja) lo libererà, per godere del suo unico vero amore? L’inaspettata connessione tra un ragazzo contento di essere in Thane e la ragazza di città alla ricerca della persona giusta (Masaba Gupta) si sviluppa in vortici di conversazione (Richard Linklater molto?) Oltre la preoccupazione per l’ambiente e il gusto messale: è una curiosità o riusciranno a mantenerla? Una mamma possessiva (Yeo Yann Yann) di origine cinese mantiene le sue tradizioni e suo figlio (Meiyang Chang) mentre tiene alla larga un “daayan vegetariano” (Wamiqa Gabbi). Una volubile giovane donna del Kashmir (Fatima Sana Shaikh) impara le gioie dell’essere libera mentre naviga attraverso l’insormontabile distanza tra i jhuggi buche di Mumbai e i grattacieli di lusso. E un coppia molto sposata (Arshad Warsi e Chitrangda Singh), lui un ‘tardo ritardato’ permanente, lei una mamma brontolante sepolta dalle richieste di ‘pati’ e ‘bachcha’, cerca di trovare il suo mojo da scrittore: il delizioso Warsi che emana sfumature di un Amol Palekar personaggio in un film ambientato a Bombay di Basu Bhattacharya, quel regista che all’epoca creava classici romantici moderni in una città che era una volta.

Ho un’amica che ride di me ogni volta che le dico che Mumbai è l’unico vero “mahanagar” (metropoli) che l’India ha. Nella mia testa le dico di stare zitta e di lasciarmi immergere nell’aria elettrica e salmastra di questa città che non dorme mai. Queste storie corrispondono alla città in cui sono ambientate? Mumbai è un atto difficile da seguire. Sono caduto nello stesso timore reverenziale mentre guardavo questa serie? Forse non del tutto, no. Perché in alcuni segmenti i tropi non sono sufficientemente rinfrescati, nonostante il tentativo di dare alle trame nuove ambientazioni. E alcuni allungano un po’ troppo a lungo la presunzione centrale, contrassegnata da accoglienti note filosofiche di chiusura.

Tuttavia, ogni storia ha qualcosa di unico a Mumbai: reclamare il Sea Link in un umile veicolo che non è consentito su di esso, una corsa attraverso la città in un treno locale (se non ne hai fatto uno, hai ‘ Viveva, anche se emergi, schiacciato, dall’altra parte), i meccanismi interni di uno studio musicale di Bollywood, registi bellicosi avvicinati da cantanti speranzosi che cantano le loro mercanzie negli orinatoi (sì, una vera leggenda metropolitana). E alcuni hanno elementi che potremmo non aver mai incontrato prima: un Sardar (Naseeruddin Shah) che capisce le emozioni umane cinesi (cantonesi?) e universali, per esempio.

E nel complesso, nonostante qualche piccola seccatura qua e là, “Modern Love Mumbai”, prodotto da Pritish Nandy Communications, fa quello che si prefigge. Ci dà alcuni personaggi che iniziamo ad apprezzarci man mano che andiamo avanti: Fatima Sana Shaikh all’inizio è estremamente eccitabile, ed è così extra che vorresti dirle di calmarsi, ma poi si accontenta della sua vivida performance fisica. Lo chef nella vita reale Ranveer Brar, che ha a lungo trasformato ogni suo episodio di cucina su YouTube in un atto, non è un attore, almeno non ancora, ma lo compensa con la sua presenza sullo schermo, anche se il più eccellente Pratik Gandhi dovrà impara come assaporare davvero un “nihari” carnoso prima di credere che possa farlo. Poi ci sono gli attori che siamo programmati per piacerci: è meraviglioso vedere attori come Tanuja e Sarika avere qualcosa di reale da fare.

E quando vedi quella coppia finalmente avere un momento per sé a Marine Drive, creando la propria privacy in quello spazio più pubblico, ti innamori di Mumbai, ancora una volta.

Cast di Modern Love Mumbai: Sarika, Tanuja, Pratok Gandhi, Masaba Gupta, Fatima Sana, Shaikh, Meiyang Chang, Arshad Warsi, Wamiqa Gabbi, Chitrangda Singh
Il regista di Modern Love Mumbai: Sei segmenti, diretti da Alankrita Srivastava, Dhruv Sehgal, Shonali Bose, Hansal Mehta, Vishal Bhardwaj, Nupur Ashthana

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