Recensione della stagione 2021-22: Mason Plumlee

Quando il Charlotte Hornets scambiato per Mason Plumlee la scorsa offseason, è stato ampiamente applaudito come un furto. Hanno rinunciato alla 57a scelta nel 2021 Draft NBA (Balsa Koprivica) per Plumlee e la 37a scelta (JT Thor). In teoria, questa è stata una grande mossa. Sono saliti nella bozza trovando contemporaneamente una risposta a breve termine ai loro problemi centrali.

Bene, è esattamente quello che è successo. Plumlee era una soluzione a breve termine a un problema molto reale che gli Hornets avevano (e hanno ancora). Sfortunatamente, la sua prima stagione in Charlotte non è stata così gloriosa come alcuni speravano. (Anche se quella speranza non aveva gambe su cui reggersi.)

Il successo del grande uomo con il Pistoni di Detroit non si è tradotto in Charlotte, lasciando i fan a volere di più. I suoi numeri sono diminuiti in tutte le principali categorie statistiche, inclusi punti, rimbalzi, assist e stoppate, eppure ha giocato solo due minuti in meno a partita.

Plumlee ha concluso la stagione regolare con medie di 6,5 punti, 7,7 rimbalzi e 3,1 assist mentre tirava il 64,1% dal campo. Ha aggiunto 0,8 rubate e 0,7 blocchi in più. L’omone ha giocato 24,6 minuti a notte in 73 partite totali. Questo è tutto senza menzionare il suo orribile tiro di punizione, che è finito al 39,2% della stagione, che era di gran lunga il minimo in carriera.

A 6’11, la forte struttura del 32enne dà l’impressione che sarebbe una formidabile presenza interna sulla parte difensiva. E mentre Plumlee è accettabile da quel punto di vista, è tutt’altro che il grande atletico e di mentalità difensiva che si adatterebbe perfettamente alle esigenze di Charlotte. Invece, si è spesso trovato fuori posizione e ha lavorato troppo in questa stagione.

Dai un’occhiata a questo gioco:

Cody Martin viene proiettato da Domantas Sabonis e finisce dietro lo spettacolo. Invece di farsi avanti, Plumlee viene catturato nel mezzo, risultando in un tentativo da tre punti di Caris LeVert spalancato. Questa non è interamente colpa di Plumlee, ma rappresenta il problema più grande con lui che è il centro di partenza della squadra.

Ecco un altro esempio:

Ancora una volta, forse è solo il sistema difensivo utilizzato da Charlotte quest’anno, ma se un centro è costretto a giocare così indietro in copertura, ci sono altri problemi a portata di mano. Semplicemente non è abbastanza veloce da stare con le guardie sul perimetro, costringendo gli Hornets ad adattare la loro difesa alle sue capacità.

Il movimento goffo e la mancanza di mobilità orizzontale di Plumlee lo rendevano a volte un ostacolo. È un grande uomo di qualità da avere nel roster, ma con gli altri problemi difensivi di Charlotte, avere un centro immobile ha reso le cose ancora più difficili.

Un altro aspetto dell’esperienza di Plumlee è stato il “punto Plumlee”. Era super divertente quando funzionava… ma per niente divertente quando non funzionava. In tutta serietà, Plumlee è un gestore di palla abbastanza decente per un centro, ma in un roster con LaMelo Ball, Terry Rozier, Gordon Hayward (a volte) e altri, probabilmente non è l’opzione migliore della squadra in campo aperto.

Questo non lo ha fermato, però:

Guardalo volare:

Plumlee è sotto contratto per 8,525 milioni di dollari la prossima stagione, ma poiché gli Hornets cercano inevitabilmente di migliorare la loro posizione centrale, il suo contratto potrebbe essere utilizzato per abbinare gli stipendi in uno scambio. I sogni di Rudy Gobert e Richaun Holmes potrebbero iniziare con il contratto di Plumlee.

Nel complesso, l’esperienza di Plumlee è stata deludente. La sua mancanza di mobilità, mancanza di versatilità e mancanza di tiri liberi è costata agli Hornets in alcuni momenti cruciali. Ma con il senno di poi, pensare che Plumlee sarebbe mai stata qualcosa di più di una soluzione a breve termine era sciocco. È un centro di qualità più adatto come riserva, non come titolare da 73 partite.

C’è ancora una possibilità che Plumlee finisca di nuovo a Charlotte l’anno prossimo, ma se lo facesse, sarebbe quasi sicuramente un centro di riserva. Sarebbe un ruolo molto più appetibile per l’omone.

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