Rangers-Penguins dimostrano ulteriormente che sette partite durano per le serie

In qualche modo, le persone che hanno inventato e progettato i nostri sport preferiti sembravano fare tutto bene. Nel baseball, 90 piedi tra i percorsi di base sono la geometria perfetta. Nei cerchi, è impossibile persino evocare un tiro libero da 17 piedi o un tiro da 13 piedi; 15 è giusto. I campi da calcio avrebbero dovuto essere lunghi 100 iarde (scusate, Canada).

A volte, sono state necessarie alcune modifiche. Un uomo di nome Danny Biasone, proprietario dei Syracuse Nationals, ha inventato il cronometro per rendere il basket guardabile. Il passaggio in avanti, come ha fatto Knute Rockne un secolo fa, è stata una buona idea, a quanto pare. L’eliminazione del fuorigioco di passaggi su due linee è stata un’alterazione chiave dell’hockey.

È difficile discuterne. Gran parte è perfetto.

Sette è perfetto, come nella serie playoff al meglio dei sette, come nella formula assolutamente perfetta per determinare chi dovrebbe avanzare e chi dovrebbe tornare a casa e, a volte, chi dovrebbe programmare una parata tra due giorni da oggi.

Mika Zibanejad dei Rangers celebra venerdì il gol vincente di Chris Kreider per forzare una gara 7 contro i Penguins.
Mika Zibanejad dei Rangers celebra venerdì il gol vincente di Chris Kreider contro i Penguins.
Charles Wenzelberg / Posta di New York

Ora, potresti non essere d’accordo con questa perfezione domenica mattina e pomeriggio se le tue inclinazioni per l’hockey favoriscono i Rangers, che affronteranno i Penguins in Gara 7 della loro serie del primo turno della Eastern Conference al Madison Square Garden. Inizierai a camminare al brunch. Inizierai a chiamare e inviare messaggi ai tuoi compagni fan dei Rangers non molto tempo dopo. Mangerai stress, suderai e ti masticherai le unghie alla svelta.

Il gioco 7 ti fa questo. Guarda, i Rangers sono già sopravvissuti a due partite di eliminazione e sono sopravvissuti per raccontarle entrambe, anche dopo aver individuato a Pittsburgh due gol in ciascuno. Ma era diverso. Quella era disperazione e sopravvivenza. Ora, una vittoria porta i Rangers alle semifinali della conferenza. Ora c’è qualcosa da guadagnare e qualcosa da perdere, in egual misura. E chiunque vinca, in sette partite, è un giusto arbitro su chi dovrebbe vincere.

Possiamo ringraziare il baseball per averci mostrato la strada con questo. La prima World Series nel 1903 era al meglio di nove, prima di optare per il meglio di sette a partire dal 1905. Ma nel 1919 il gioco era diventato così selvaggiamente popolare che i proprietari pensavano che più è meglio. Nel ’19-21 torna al meglio dei nove. Gli dei dello sport karmico hanno espresso il loro forte dispiacere introducendo lo scandalo dei Black Sox, che ha quasi ucciso lo sport.

Nel 1922 era tornato al meglio dei sette e lì è rimasto.

Bill Mazeroski ha segnato un fuoricampo contro gli Yankees in gara 7 delle World Series 1960.
Bill Mazeroski dei Pirates ha segnato un fuoricampo contro gli Yankees in gara 7 delle World Series 1960.
AP

A volte, la pura logistica richiede una “serie breve”. Il baseball ha utilizzato il play-in di una partita per le squadre jolly (e ora andrà a due su tre), quindi al meglio di cinque nelle Division Series prima di tornare al meglio di sette nelle LCS e World Series. Ci sono stati momenti in cui sia la NHL che la NBA hanno avuto una serie di cinque partite nel primo round dei playoff.

Torna ancora più indietro e ti imbatti nella deplorevole “miniserie”: le migliori due su tre. Ora la National League ha usato quel formato quattro volte diverse per regolare i pareggi al primo posto, e questo ha senso. Ma nel basket e nell’hockey, ciò che la miniserie ha fatto è stato introdurre uno scenario di fortuna indesiderato nel procedimento.

(I fan dei Rangers di una certa annata possono senza dubbio recitare capitoli e versi della miniserie del 1975 con gli Islanders, che essenzialmente ha dato vita agli Islanders come un franchise legittimo, nonché una delle rivalità più accese in questo sport.)

Questo è diverso. Questo è meglio. Questo è perfetto. Questo è il gioco 7, il finale di un al meglio di sette, e se i Pinguini avessero preferito che questo fosse un al meglio di cinque (dal momento che sarebbero già entrati nel prossimo round e le orecchie di Sidney Crosby non lo avrebbero fatto non sta suonando)… beh, questo non è più il 1983. Devi vincere quattro su sette.

E ora, ne hai solo bisogno uno su uno.

Anche se, per quanto riguarda Pittsburgh e New York, questo è anche il gioco finale di una di quelle miniserie infernali. Nel 2014 i Rangers hanno battuto i Penguins in un thriller per 2-1 in gara 7 dopo aver recuperato da uno svantaggio di 3-1. E l’unica altra volta che le città si sono incontrate in un Game 7? Le World Series del 1960. Bill Mazeroski.

E lì hai tutta la bellezza del gioco 7. Agony. Estasi. In egual misura.

I colpi di Vac

Il grande Bob Ryan ha tenuto un segnapunti in ogni partita di baseball – ogni singola – a cui abbia mai partecipato. Lo ha trasformato in un libro intelligente e coinvolgente, “In Scoring Position: 40 Years of a Baseball Love Affair”, scritto insieme a Bill Chuck. È semplicemente una lettura meravigliosa e divertente.


John Stearns
John Stearns
Jeff Zelevansky

I pensieri vanno all’ex ricevitore e allenatore dei Mets John Stearns, che sta combattendo una grave malattia a Denver. I suoi compagni di squadra dei Mets si sono impegnati a contattarlo quotidianamente, organizzato da Doug Flynn, il quale riferisce che Johnny Bench ha anche contattato The Bad Dude.


Abbiamo sempre pensato che questo gruppo di Yankees potesse essere molto divertente se avessero iniziato a fare clic sull’attacco. E ora abbiamo la prova.


La parte più sottovalutata di “Winning Time”, che ha concluso la prima stagione su HBO la scorsa settimana? Wood Harris nel ruolo di Spencer Haywood. Mi ci sono voluti alcuni episodi per riconoscere l’ex Avon Barksdale (di “The Wire”), ed è ancora un attore elettrizzante.

Colpisci di nuovo a Vac

Allen Reich: Questo è un intervento. Smetti di innamorarti di questi Mets prima che ti spezzino il cuore. Hai notato le loro medie di battuta? Tre esecuzioni di un gioco non lo taglieranno quando inizieranno a giocare con le centrali elettriche. Una serie di sconfitte è inevitabile. Prendilo da un saggio fan dei Mets di 68 anni: salva te stesso, figliolo, prima che sia troppo tardi.

Vca: Ricordi domenica scorsa quando ho detto che era un po’ stridente vedere così tanti fan felici dei Mets…?

Franco Giordano: Di solito spengo il suono per Joe Buck e Chris Collinsworth. Ora l’anno prossimo spengo il cosiddetto GOAT. Non ci fa venire voglia dei giorni di Marty Glickman?

Vca: Curt Gowdy sarebbe in grado di avere la sua flotta di aerei privati ​​a sua disposizione se fosse nato solo pochi decenni dopo.

Bob Lanier è stato ricordato durante Gara 6 della serie di playoff Heat-76ers a Philadelphia.
Bob Lanier è stato ricordato durante Gara 6 della serie di playoff Heat-76ers a Philadelphia.
NBAE tramite Getty Images

@Zekezaleski: Da ragazzo di Olean, NY, St. Il basket Bonaventure nel 1970 era magico, e Bob Lanier lo era. Che Dio vi benedica.

@MikeVac: È stata una settimana molto triste per la mia alma mater, che sarà per sempre onorata dal fatto che Lanier ha trascorso più di mezzo secolo come il suo alunno più famoso.

Arthur von Bulin: Credo che se gli arbitri tornassero alla vecchia protezione toracica, potrebbero rimanere centrati sulla base di casa e non indovinare i lanci esterni nascondendosi dietro ricevitori e battitori.

Vca: Buona fortuna che gli arbitri siano d’accordo, ma penso che sia giusto.

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