RaDonda Vaught, Tenn. infermiera che ha ucciso il paziente con un’iniezione di droga sbagliata, condannata alla libertà vigilata

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RaDonda Vaught, un’ex infermiera del Tennessee che è stata condannata con l’accusa di reato per aver iniettato a morte un paziente con un farmaco errato, è stata condannata alla libertà vigilata venerdì in un caso che è diventato un grido di battaglia per gli operatori sanitari timorosi che gli errori medici sarebbero stati criminalizzati.

Vaught, che ha lavorato al Vanderbilt University Medical Center di Nashville, ha rischiato fino a otto anni di carcere per aver somministrato alla 75enne Charlene Murphey una dose fatale del farmaco sbagliato nel dicembre 2017. I pubblici ministeri hanno affermato che invece di somministrare a Murphey una dose del sedativo Versed, Vaught ha iniettato alla paziente il potente miorilassante vecuronio, che l’ha lasciata incapace di respirare. Vaught, 38 anni, è stato condannato a marzo per omicidio colposo e grave negligenza di un adulto disabile.

Il giudice del tribunale penale della contea di Davidson, Jennifer Smith, ha stabilito venerdì che a Vaught sarebbe stata concessa una deviazione giudiziaria, il che significa che la condanna sarebbe stata cancellata dai registri se avesse completato una libertà vigilata di tre anni.

“SM. Vaught è ben consapevole della gravità del reato “, ha detto Smith, secondo National Public Radio, Radio Pubblica, osservando che la famiglia Murphey aveva subito una “terribile perdita”. “Ha espresso in modo credibile rimorso in quest’aula”.

Il giudice ha aggiunto che Vaught, che tremava ed era scoppiato in lacrime mentre veniva letto l’ordine, non aveva precedenti penali e non sarebbe mai più stato un infermiere.

“Questo è stato un terribile, terribile errore e ci sono state conseguenze per l’imputato”, ha detto Smith.

Vaught, che si è immediatamente presa la responsabilità delle sue azioni, si era scusata con la famiglia Murphey in tribunale, dicendo che sarebbe stata “perseguitata per sempre dal mio ruolo nella sua prematura scomparsa”.

“Non se lo meritava”, ha testimoniato Vaught, ha riferito l’Associated Press. “Non dimenticherò mai e poi mai il mio ruolo in questo. Non so cos’altro dire che farà qualcosa di diverso”.

La condanna del giudice Vaught alla libertà vigilata invece che al carcere pone fine a un caso che ha galvanizzato gli operatori sanitari che si sono espressi contro le precarie condizioni di lavoro che sono state solo esacerbate durante il coronavirus pandemia.

Gli errori medici, compresi quelli che provocano la morte, sono generalmente trattati dalle commissioni mediche statali. Le cause contro coloro che sono coinvolti in errori medici fatali non vengono quasi mai perseguite presso il tribunale penale, il che ha reso il caso di Vaught una questione di interesse nazionale negli ultimi mesi. I manifestanti in maglietta viola con la scritta “#IAmRaDonda” hanno celebrato fuori dal tribunale quando è stata annunciata la sentenza.

L’ufficio del procuratore distrettuale della contea di Davidson ha sostenuto che il suo atto d’accusa era il caso di un’infermiera negligente e non indicativo della professione infermieristica. I pubblici ministeri non si sono opposti alla libertà vigilata né hanno chiesto una sentenza particolare nel caso di Vaught.

I parenti hanno testimoniato che il marito di Charlene Murphey voleva che Vaught andasse in prigione, ma suo figlio, Michael Murphey, ha detto alla corte venerdì che non voleva che l’ex infermiera fosse mandata in prigione.

“Conoscendo mia madre, com’era mia madre e cose del genere, non vorrebbe vederla scontare il carcere”, ha detto Murphey in tribunale, secondo l’AP. “Questa è solo la mamma. La mamma era una persona molto clemente”.

Peter Strianse, l’avvocato difensore di Vaught, non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento all’inizio di sabato. Ha detto ai giornalisti in una conferenza stampa venerdì che Vaught dovrebbe “essere accreditata per la dignità che ha mostrato durante l’intero processo, la sua attenzione e la sua preoccupazione per Charlene Murphey e Ms. La famiglia di Murphy.

Alla vigilia di Natale del 2017, Murphey si ammalò e gli fu diagnosticato un ematoma subdurale, un accumulo di sangue sulla superficie del cervello. Dopo essere stata trasferita dal Sumner Regional Medical Center di Gallatin, Tennessee, a Vanderbilt, le sue condizioni sono migliorate ed è stata trasferita dal più alto livello dell’unità di terapia intensiva. Prima che potesse essere dimessa, i medici hanno ordinato una scansione PET per capire la causa dell’emorragia cerebrale.

Poiché Murphey soffriva di claustrofobia, le fu prescritto Versed, genericamente noto come midazolam, un sedativo che l’avrebbe aiutata a rimanere immobile per la PET. A Vaught, che aveva lavorato in terapia intensiva, è stato chiesto di recuperare il farmaco e somministrarlo al paziente di 75 anni.

Ma quando l’infermiera non è stata in grado di trovare il sedativo, ha disimpegnato una protezione ed è entrata in modalità “override”, che le ha permesso di accedere a farmaci più potenti. Quindi ha erroneamente estratto il vecuronio e ha iniettato a Murphey il miorilassante. Alla fine Vaught si rese conto dell’errore, ma Murphey era già andato in arresto cardiaco e aveva subito una morte cerebrale parziale. Morì il giorno successivo, dic. 27, 2017.

Mentre Vaught ha ammesso di aver commesso diversi errori che hanno portato all’iniezione fatale del farmaco sbagliato, Strianse ha sostenuto che i problemi sistemici alla Vanderbilt erano almeno in parte la causa delle circostanze che hanno portato alla morte di Murphey. L’ospedale ha risolto una causa con la famiglia di Murphey poco dopo la sua morte.

Vaught è stata indagata dal consiglio per le licenze infermieristiche dopo la morte di Murphey, ma inizialmente non ha perso la licenza né è stata sospesa. La situazione è cambiata circa un anno dopo, quando le indagini federali e statali hanno minacciato Vaught con un’accusa penale e VUMC con possibili sanzioni. Alla fine Vaught è stata privata della sua licenza dopo essere andata davanti al consiglio di infermiere l’anno scorso.

Dopo essere stata dichiarata colpevole a marzo, il procuratore distrettuale della contea di Davidson Glenn Funk ha dichiarato in una dichiarazione che l’obiettivo della condanna era che Vaught non riguadagnasse mai la sua licenza di infermiera.

“Questo è il risultato della famiglia di Charlene Murphey”, ha detto Funk a marzo. il Tennessee segnalato. “Volevano giustizia per Charlene Murphey e questo è ciò che il nostro ufficio ha ottenuto per loro”.

All’udienza di venerdì, Strianse aveva chiesto se i pubblici ministeri avessero condotto quell’iniezione sbagliata che indubbiamente avesse causato la morte di Murphey. L’avvocato di Vaught ha osservato che il certificato di morte di Murphey originariamente identificava sia l’emorragia intracerebrale che l’arresto cardiaco come causa della sua morte, secondo WZTV. Ha sostenuto che un nuovo certificato di morte un anno dopo elencava l’intossicazione da vecuronio ed era stato rilasciato senza che fosse stata eseguita un’autopsia sul corpo.

Vaught ha detto alla corte che la sua condanna avrebbe avuto un effetto maggiore nella possibile criminalizzazione degli errori medici.

“Questa sentenza è destinata ad avere un effetto sul modo in cui procedono sia nel segnalare errori medici, sia negli errori terapeutici, nel sollevare preoccupazioni se vedono qualcosa che ritengono debba essere portato all’attenzione di qualcuno”, ha detto Vaught alla corte. USA Oggi segnalato. “Temo che questo avrà un profondo impatto sulla sicurezza del paziente”.

Si è quindi scusata con la famiglia se la discussione sulla criminalizzazione degli errori medici e l’effusione del sostegno ricevuto da Vaught dagli operatori sanitari, ha distratto dalla morte di Murphey.

“Mi dispiace che questa effusione pubblica di sostegno per me ti abbia fatto continuare a vivere questo ancora e ancora”, ha detto alla famiglia. “Nessuno si è dimenticato della persona amata, nessuno si è dimenticato della Sig. Murphy. Siamo tutti terribilmente, terribilmente dispiaciuti per quello che è successo”.

La famiglia di Murphey venerdì ha testato chi fosse la matriarca e come avevano ancora “i suoi regali di Natale nella nostra soffitta avvolti” più di quattro anni dopo.

“Mio padre ne soffre ogni giorno”, ha detto Michael Murphey, secondo l’AP. “Esce al cimitero tre o quattro volte a settimana e si siede lì fuori e piange”.

Vaught, che ha pianto durante le testimonianze, ha ribadito di aver “sperimentato ansia, depressione, rimorsi, notti insonni” e ha ripetuto più volte i suoi errori.

“Non sarò mai la stessa persona”, ha testimoniato. “Quando la sig. Murphey è morto, una parte di me è morta con lei.

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