Programma di baseball di Las Vegas richiamato per aver prodotto 9 scelte al draft

Sono passati quasi 50 anni dall’ultima volta che un gruppo di giovani cresciuti giocando a baseball insieme si è riunito al Tonopah Park a North Las Vegas e ha scelto di schierarsi.

Quattro andrebbero a giocare nelle major league.

Nove sono stati arruolati da club della grande lega.

Probabilmente non ci sarà mai un’altra raccolta di giocatori come quelli che hanno rappresentato la Rancho High School e la sua squadra dell’American Legion alla fine degli anni ’70.

“Non lo tirerai nemmeno fuori (Vescovo Gorman) ora”, ha detto Mike Guerra, il cui padre, Manny, ha trascorso 31 anni come scout della major league e di solito ha presieduto quei giochi di raccolta e sessioni di strategia.

Non si chiamava pallone da viaggio o pallone da club o una vetrina della major league, anche se era esattamente quello che era. Inoltre, non è costato un centesimo ai giocatori.

“Quando quei ragazzi erano piccoli, venivano il giorno di Natale e volevano giocare a baseball”, ha detto Manny Guerra prima della sua morte nel 2018.

Quei ragazzi erano Marty Barrett, suo fratello Tommy, Mike Maddux e Mike Morgan, che sono arrivati ​​​​tutti ai grandi campionati. E Mike Guerra, Mark Bloomfield, John Huntington, Perry Swanson e Jeff Wolfe, a cui è stata offerta l’opportunità dopo essere stati scelti anche dai club della big league.

“È fantastico, vero?” ha detto Marty Barrett, che nel 1986 ha stabilito un record MLB con 24 successi in 14 partite di post-stagione come seconda base per i Boston Red Sox. “Allora non c’era la palla da viaggio. Little League era tutto ciò che avevamo. Anche la maggior parte di quei nove ragazzi ha giocato nella stessa squadra della Little League.

“Non abbiamo giocato così tante partite come fanno oggigiorno con la palla del club. Penso che avremmo potuto mettere 12, 13 ragazzi (i professionisti) se ci avessimo messo così tanto impegno in quel momento. “

Guerra ha detto a quei giocatori di Rancho del passato, Tonopah Park era l’equivalente del sandlot nel film di formazione con lo stesso nome.

“Papà ci fermava nel mezzo di una partita e andava oltre i colpi – era una partita di ripresa, sì, ma tutti stavano imparando a giocare”, ha detto l’ex esterno e terza base che ha giocato per UNLV. ed è stato arruolato nel 17° round nel 1978 dai Seattle Mariners.

“Non lo vedi più. È tutto strutturato».

Barrett ha detto di aver preso ciò che ha imparato da Manny Guerra e di aver lanciato la palla con i suoi ex compagni di squadra di Rams e di averlo sfruttato come professionista. Ha eliminato solo 209 volte in 3.378 battute di major league e ha guidato l’American League in bunts di sacrificio in tre stagioni consecutive.

Insieme a Morgan, che ha fatto il suo debutto in MLB pochi giorni dopo essersi diplomato al liceo e aver lanciato nelle major per 22 stagioni, Barrett è il più decorato dei Rancho Nine. Ma ha detto che quello che ricordava di più del giocare a palla al Tonopah Park era quanto tutto sembrava divertente.

“Questo è tutto ciò per cui abbiamo vissuto; volevamo giocare tutto il tempo “, ha detto Barrett, che ora trascorre la maggior parte del suo tempo giocando a golf a Las Vegas e San Diego, dove possiede case. “Ricordo che c’era uno stand di A&W Root Beer dietro l’angolo, e dopo aver suonato andavamo tutti a prendere una root beer.

“E’ stato un grande momento. Mi sento davvero fortunato per essere cresciuto in quell’epoca. I nostri genitori direbbero di essere a casa quando si accendono i lampioni e non ci siamo mai messi nei guai.

“Non sono sicuro che potrebbe succedere al giorno d’oggi.”

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