Perché hai mal di testa in questo momento – e il modo sorprendente in cui puoi prevenire il prossimo

C’è un suono così frequente e familiare nella mia casa, lo conosco come se sapessi il clic di una chiave nella porta d’ingresso. È il cigolio basso dell’apertura dell’armadietto dei medicinali, seguito dal tintinnio di una bottiglia di pillole di dimensioni enormi. Qualche volta alla settimana, almeno una persona in casa mia ha mal di testa. Anche tu hai mal di testa in questo momento, anche se leggi queste parole? Le probabilità sono buone che tu lo faccia.

Ad aprile, una recensione narrativa dell’Università norvegese di scienza e tecnologia e pubblicata su The Journal of Headache and Pain ha rivelato che ogni giorno “Il 15,8% della popolazione mondiale soffriva di mal di testae quasi la metà di questi individui riporta un’emicrania (7%). “L’Australian Standard osserva nettamente, “Ciò significa che 1,1 miliardi di persone hanno mal di testa oggi”. E come ha affermato l’autore principale dello studio, Lars Jacob Stovner in un comunicato stampa, “la prevalenza di i disturbi del mal di testa rimangono elevati in tutto il mondoe l’onere di diversi tipi può avere un impatto su molti. ”

“Ogni giorno, il 15,8% della popolazione mondiale ha avuto mal di testa e quasi la metà di questi individui ha riportato un’emicrania”.

Nel corso degli anni, ero arrivato a dare così per scontato il mal di testa nella mia vita che raramente ci pensavo nemmeno molto. ho fameIo mangio. Sono stanco, mi riposo. Ho mal di testa, prendo Excedrin. È così che vanno i giorni, giusto? Ma in un recente pomeriggio troppo soleggiato, mi sono ritrovato in mezzo a quel 7% di persone in tutto il mondo che ogni giorno sono colpite da un’emicrania. Mentre chiudevo gli occhi e singhiozzavo silenziosamente nello snack bar di un Target locale, mi sono ricordato che solo perché una condizione è comune, ciò non la rende inevitabile – o facilmente gestibile.

Più della metà di noi ha avuto mal di testa nell’ultimo anno e, come riporta la Northwestern Medicine, lo è “più comune, più duraturo e frequente nelle donne”. Siamo anche lontani più probabilità di soffrire di emicrania. Non è solo COVID-19 mandando il paracetamolo a volare dagli scaffalisono le nostre teste.

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Ma il mal di testa è in realtà in aumento o si sente sempre così sotto i nostri volti tesi? Gli autori dello studio norvegese, che hanno esaminato i risultati di 357 pubblicazioni, sono cauti nel trarre conclusioni. Osservano che mentre “i disturbi del mal di testa rimangono altamente diffusi in tutto il mondo” e che “hanno riscontrato un apparente aumento della prevalenza dell’emicrania”, ci sono “grande variazione tra i risultati dello studio”. Le popolazioni con una maggiore consapevolezza dei disturbi dell’emicrania, ad esempio, non sorprende che ne abbiano riportato una maggiore prevalenza.

Ciò che sembra indiscutibile, tuttavia, è che stiamo creando un sacco di condizioni che inducono mal di testa per noi stessi ovunque. Di solito spendiamo fino a dodici ore al giorno sui nostri dispositivi, fissando il testo e inalando la luce blu. Ingeriamo molta caffeina – Il 93% di noi lo consuma almeno qualche volta, e tra coloro che si sbizzarriscono, Il 25% di noi ce l’ha tre o più volte al giorno.

Forse questo è uno dei motivi per cui dormiamo meno. Uno studio del 2019 della Ball State University ha rilevato che il 35,6% degli intervistati ha affermato di ricevere meno di sette ore di sonno a notte, con agenti di polizia e operatori sanitari che riferiscono di cavarsela con cinque o sei. Questi numeri non sono migliorati negli ultimi due anni: un sondaggio HealthDay all’inizio di quest’anno ha rilevato che un terzo degli intervistati ha affermato di essere più stanco ora rispetto all’inizio della pandemia. E Il 28,5% ha affermato di dormire meno.


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Questo ci porta alla pandemia nella stanza. Uno studio del 2021 dell’American Psychological Association ha rilevato che quasi la metà degli intervistati ha affermato di esserlo più stressato ora che negli anni precedenti. Lo stress è un portatore di mal di testa a sé stante, ma poi puoi aggravare il problema aggiungendo tutto ciò che lo stress porta con sé. Come riportato da NPR, “Oltre il 40% [of respondents] hanno detto di aver guadagnato peso durante la pandemia. Quasi un quarto ha dichiarato di bere di più. Quasi i due terzi dormono troppo o troppo poco”.

Poi c’è lo stesso COVID-19. A gennaio, il National Institutes of Health ha chiesto “una maggiore ricerca sulle cause alla base di Long Covid e sui possibili modi per curarne i sintomi”. compresi quelli neurologici come il mal di testa. “Avevo la testa come se stesse per esplodere,” uno di questi pazienti ha detto alla CBC ad aprile “e nessun farmaco è stato sufficiente per migliorarlo”.

C’è da stupirsi che la tua testa si stia spaccando? Sarei sorpreso se non lo fosse. Eppure forse, come me, ti sei talmente abituato al dolore da averlo normalizzato. Non. La mia recente emicrania mi ha ricordato che non dovrebbe diventare così grave prima di prendere sul serio il mio benessere, e che prevenire il dolore è molto meno invadente di un completo crollo neurologico che uccide il fine settimana.

Ormoni, malattie, problemi di vista e il legittimo carico psicologico di vivere questo momento storico non possono essere sempre controllati. Naturalmente, il mal di testa persistente, intenso o comunque preoccupante dovrebbe essere valutato da un medico. Ma ci sono passaggi piuttosto semplici che possiamo adottare per ridurre i rischi dei tipici mal di testa che affliggono tanti di noi, molti dei quali probabilmente già conosciamo.

Ecco il trucco meno atteso per bloccare il mal di testa: riconsidera la quantità di medicinali per il mal di testa che stai consumando.

Come consiglia la Mayo Clinic, dormire a sufficienza. Guarda il tuo consumo di caffeina. Esercitati e mantieni un programma alimentare regolare. Lavora sulla riduzione dello stress. Queste sono le basi, ma ce ne sono altre. Coltiva la consapevolezza dei tuoi fattori scatenanti individuali. Ti sembra che certi cibi ti facciano esplodere? Le luci luminose o lampeggianti sono un problema? (Questo è stato il principale colpevole della mia ultima emicrania.) Ma ecco il trucco per bloccare il mal di testa meno atteso di tutti: riconsidera quanta medicina per il mal di testa stai consumando.

Utilizzando farmaci per il mal di testa, inclusi prodotti da banco come il paracetamolo e farmaci per l’emicrania da prescrizione, “più di un paio di giorni a settimana” può causare mal di testa di rimbalzo, secondo la Mayo Clinic. Harvard Health descrive il problema come un “circolo vizioso”, di cui sono caduto preda, quando “gli stessi farmaci che inizialmente alleviano il mal di testa possono da soli scatenare successivi mal di testa se vengono usati troppo spesso.”

Le preoccupazioni per la relazione tra uso eccessivo e aumento del dolore hanno fatto notizia anche questa settimana quando uno studio della McGill University pubblicato sulla rivista Science Translational Medicine ha avvertito che “i dati clinici hanno dimostrato che l’uso di farmaci antinfiammatori era associato ad un aumentato rischio di dolore persistentesuggerendo che i trattamenti antinfiammatori potrebbero avere effetti negativi sulla durata del dolore. “Mentre lo studio si è concentrato sul mal di schiena, le implicazioni per altre forme di dolore richiedono un’indagine più approfondita.

Ultimamente ho fatto del mio meglio per evitare un’altra emicrania da quattro allarmi in qualunque momento presto. Sto anche lavorando a semplici modifiche quotidiane per evitare i normali mal di testa con cui pensavo di dover convivere, spegnendo il mio laptop un po’ prima la sera e andando a letto prima. Ma il cambiamento più grande è che ora sto cercando di aprire l’armadietto dei medicinali meno spesso, sperando che un minor numero di sonagli del flacone di Excedrin possa, in qualche modo nel tempo, portare a meno occasioni in cui avrò voglia di prenderlo.

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