Paxlovid, la pillola del Covid, sta raggiungendo chi ne ha più bisogno?

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Poiché la nazione abbandona in gran parte i mandati delle maschere, il distanziamento fisico e altre strategie di prevenzione del covid-19, sia i funzionari eletti che i dipartimenti sanitari stanno ora sostenendo le pillole antivirali. Ma il governo federale non sta dicendo quante persone hanno ricevuto questi farmaci potenzialmente salvavita o se vengono distribuiti equamente.

La pillola Paxlovid di Pfizer, insieme al molnupiravir di Merck, ha lo scopo di impedire ai pazienti vulnerabili con covid lieve o moderato di ammalarsi o morire. Ancora più di 300 americani morire di covid ogni giorno.

I conteggi nazionali delle forniture, che l’amministrazione Biden ha condiviso sporadicamente, non sono gli unici dati di cui i funzionari sanitari locali hanno bisogno per garantire che i loro residenti possano accedere alle cure. I recenti cambiamenti federali progettati per consentire alle grandi catene di farmacie come CVS e Walgreens di gestire in modo efficiente le loro forniture hanno avuto una conseguenza non intenzionale: ora molti operatori sanitari pubblici non sono in grado di vedere quante dosi sono state spedite alle loro comunità o utilizzate. E non possono dire se i residenti più vulnerabili stanno compilando le prescrizioni tanto spesso quanto i loro vicini più ricchi.

KHN ha ripetutamente chiesto ai funzionari della sanità e dei servizi umani di condividere dati terapeutici covid più dettagliati e di spiegare come calcola i tassi di utilizzo, ma non hanno condiviso nemmeno il numero totale di persone che hanno ottenuto Paxlovid.

Finora, la contabilità più dettagliata è arrivata dagli stessi produttori di farmaci. Il CEO di Pfizer Albert Bourla ha riferito su a recente chiamata sui guadagni che circa 79.000 persone hanno ricevuto Paxlovid durante la settimana terminata il 22 aprile, rispetto alle 8.000 di due mesi prima.

A differenza del covid vaccinazioni o casi, HHS non tiene traccia della razza, dell’etnia, dell’età o del quartiere delle persone che ricevono cure. Numeri di vaccinazione, inizialmente pubblicati da una manciata di stati, ha permesso a KHN di rivelare forti disparità razziali a poche settimane dal lancio. I dati federali hanno mostrato che i neri, i nativi e gli ispanici americani lo hanno morì a tassi più elevati rispetto ai bianchi americani non ispanici.

Il Dipartimento della salute pubblica della contea di Los Angeles ha lavorato per garantire che i suoi 10 milioni di residenti, in particolare i più vulnerabili, abbiano accesso alle cure. Quando la fornitura di Paxlovid era limitata in inverno, i funzionari si assicuravano che le farmacie nelle comunità colpite duramente fossero ben rifornite, secondo il dott. Seira Kurian, un funzionario sanitario regionale del dipartimento. Ad aprile, la contea ha lanciato il proprio servizio di telemedicina valutare i residenti per il trattamento gratuito, un modello che evita molti degli ostacoli che rendono il trattamento presso le cliniche a scopo di lucro con sede in farmacia difficile da utilizzare per i pazienti non assicurati, rurali o disabili.

Ma senza i dati federali, non sanno quanti residenti della contea hanno preso le pillole.

I dati in tempo reale mostrerebbero se un quartiere sta compilando le prescrizioni come previsto durante un’impennata o a quali comunità gli operatori sanitari pubblici dovrebbero rivolgersi per campagne educative. Senza accesso ai sistemi federali, la contea di Los Angeles, che serve più residenti dei dipartimenti sanitari di 40 interi stati, deve utilizzare il dati di inventario pubblico limitati che HHS pubblica.

Quel set di dati contiene solo a fetta di informazioni e in alcuni casi mostra informazioni vecchie di mesi. E poiché i dati escludono alcuni tipi di fornitori, come le case di cura e le strutture della Veterans Health Administration, i funzionari della contea non possono dire se i pazienti hanno preso le pillole.

Poiché sono disponibili così pochi dati, il team di Kurian ha creato il proprio sondaggio, chiedendo ai fornitori di segnalare i codici postali dei pazienti che hanno ricevuto le terapie covid. Con il sondaggio, ora è più facile capire quali farmacie e cliniche hanno bisogno di più forniture.

Ma non tutti lo completano, ha detto: “Spesso dobbiamo fare delle stime”.

Ad Atlanta, il personale del Good Samaritan Health Center utilizzerà informazioni dettagliate per indirizzare i pazienti a basso reddito alle farmacie con Paxlovid. Sebbene il farmaco non fosse prontamente disponibile durante la prima ondata di omicron, la prossima sarà “una nuova frontiera”, ha affermato Breanna Lathrop, direttore operativo del centro.

Idealmente, ha detto, il suo staff sarebbe in grado di vedere “tutto ciò che devi sapere in un unico punto”, comprese quali farmacie hanno le pillole in magazzino, quando sono aperte e se offrono la consegna a domicilio. Gli studenti volontari hanno costruito al centro un database simile per i test covid all’inizio della pandemia.

Paxlovid e molnupiravir sono diventati disponibili negli Stati Uniti alla fine di dicembre. Sono diventati rapidamente i trattamenti di riferimento per i pazienti non ospedalizzati, sostituendo quasi tutte le infusioni di anticorpi monoclonali, che sono meno efficace contro gli attuali ceppi covid.

Sebbene il governo non registri l’uso di Paxlovid da parte di razza ed etnia, i ricercatori tracciato quelle tendenze per gli infusi di prima generazione.

Amy Feehan, coautrice di a Studio finanziato dal CDC e uno scienziato ricercatore clinico presso l’Ochsner Health in Louisiana, hanno scoperto che i pazienti neri e ispanici con covid avevano una probabilità significativamente inferiore rispetto ai pazienti bianchi e non ispanici di ricevere quei trattamenti ambulatoriali iniziali. Lo hanno scoperto altri ricercatori difficoltà linguistichemancanza di mezzi di trasporto e non conoscere il esistevano le cure tutti hanno contribuito alle disparità. Lo studio di Feehan, utilizzando i dati di 41 sistemi medici, non ha riscontrato grandi discrepanze per i pazienti ospedalizzati che non dovevano cercare i farmaci da soli.

I pazienti del Good Samaritan Health Center di Atlanta spesso non sanno che se vengono testati rapidamente possono ricevere un trattamento, ha detto Lathrop. Alcuni presumono di non qualificarsi o di non poterselo permettere. Altri si chiedono se le pillole funzionino o siano sicure. Ci sono “solo molte domande nella mente delle persone”, ha detto Lathrop, sul fatto che “ne tragga beneficio”.

Quando il dott. Jeffrey Klausner era un vice funzionario presso il Dipartimento di sanità pubblica di San Francisco, “la nostra prima priorità era la trasparenza e la condivisione dei dati”, ha affermato. “È importante creare fiducia e impegnarsi con la comunità”. Ora professore all’Università della California meridionale, ha affermato che i funzionari federali e statali dovrebbero condividere i dati in loro possesso e raccogliere anche informazioni dettagliate sui pazienti che ricevono cure – razza, etnia, età, gravità della malattia – in modo da poter correggere eventuali iniquità.

Funzionari e ricercatori della sanità pubblica che hanno parlato con KHN hanno affermato che i funzionari dell’HHS potrebbero non pensare che i dati siano accurati o avere personale adeguato per analizzarli. Il capo dello sforzo di distribuzione terapeutica dell’HHS, il Dr. Derek Eisnor, lo ha suggerito durante un incontro del 27 aprile con i funzionari sanitari statali e locali. Un funzionario locale ha chiesto all’agenzia federale di condividere i numeri locali in modo da poter aumentare il raggio d’azione nelle comunità a basso utilizzo. Eisnor ha risposto che poiché HHS non richiede ai fornitori di dire quanto usano, il rapporto “è nel migliore dei casi mediocre”, aggiungendo che non pensava che fosse compito della sua agenzia condividere tali informazioni.

Eisnor ha anche affermato che i dipartimenti sanitari statali dovrebbero ora essere in grado di vedere gli ordini locali e l’utilizzo da catene di farmacie come CVS e che l’agenzia spera di pubblicare presto online i dati nazionali settimanali. Ma contee come Los Angeles – che ha richiesto l’accesso ai sistemi federali senza successo – non hanno ancora accesso ai dati di cui hanno bisogno per concentrare gli sforzi di sensibilizzazione o individuare le disparità emergenti.

Il portavoce Tim Granholm ha affermato che HHS sta cercando modi per condividere dati aggiuntivi con il pubblico.

Le registrazioni degli incontri settimanali, in cui i funzionari dell’HHS condividono aggiornamenti sui piani di distribuzione e rispondono alle domande di operatori sanitari pubblici, farmacisti e medici, sono state pubblicato in linea fino a marzo. Da allora l’ufficio media di HHS ha rifiutato ripetutamente di concedere l’accesso a KHN, affermando che “i record non sono aperti alla stampa”. Questo perché HHS vuole incoraggiare una conversazione aperta durante le riunioni, secondo Granholm. Non ha detto quale autorità legale consente al dipartimento di escludere i media dalle riunioni pubbliche. KHN ha ottenuto i registri pubblici tramite le richieste del Freedom of Information Act.

Un alto funzionario della Casa Bianca ha affermato che l’amministrazione Biden sta cercando di raccogliere dati accurati su quante persone ricevono Paxlovid e altri trattamenti, ma ha affermato che non definisce il successo in base a quante persone lo fanno. Il suo obiettivo, ha affermato il funzionario, è assicurarsi che il pubblico sappia che i trattamenti sono disponibili e che i medici e altri fornitori capiscano quali pazienti sono idonei.

Dobbiamo ancora sapere dove stanno andando le pillole, ha detto Feehan. “Abbiamo bisogno di quei dati non appena umanamente possibile”.

Fino ad allora, la Kurian della contea di Los Angeles e i suoi coetanei continueranno a “stimare” dove i residenti hanno bisogno di più aiuto. “Se qualcuno può semplicemente fornirci un rapporto che contiene tali informazioni”, ha detto, “ovviamente, questo rende tutto più semplice”.

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