L’ex infermiera RaDonda Vaught, il cui errore medico ha ucciso un paziente, è stata condannata alla libertà vigilata in un caso controverso

Un’ex infermiera del Tennessee il cui errore terapeutico ha ucciso un paziente è stata condannata a tre anni di libertà vigilata venerdì. Centinaia di operatori sanitari si è radunato fuori dal tribunaleavvertendo che criminalizzare tali errori lo farà portare a più morti negli ospedali.

Un giudice statale ha imposto la sentenza a RaDonda Vaught dopo che si è scusata con i parenti della vittima, Charlene Murphey, e ha detto che sarà per sempre perseguitata dal suo errore. Vaught era dichiarato colpevole a marzo di omicidio per negligenza criminale e grave negligenza di un adulto disabile dopo aver somministrato accidentalmente il farmaco sbagliato.

Il giudice del tribunale penale di Nashville, Jennifer Smith, ha affermato che Vaught avrebbe ricevuto una deviazione giudiziaria, un modo per i trasgressori per la prima volta di far cadere le accuse e cancellare i loro precedenti dopo aver completato con successo la libertà vigilata. I pubblici ministeri si erano opposti alla diversione, sebbene non fossero contrari alla libertà vigilata.

La folla di infermieri all’esterno che protestava esultava, piangeva e si abbracciava dopo aver ascoltato la sentenza. Il sollievo è arrivato dopo che gli operatori sanitari hanno trascorso ore al sole e si sono aggrappati a ogni parola della lunga spiegazione della condanna del giudice, alcune legate a una catena con le mani bloccate.

Errore dell'infermiera Tennessee
RaDonda Vaught reagisce quando viene condannata a tre anni di libertà vigilata, venerdì 13 maggio 2022 a Nashville, nel Tennessee.

Nicole Hester/AP


Il fatto che Vaught, 38 anni, abbia subito sanzioni penali è diventato un punto di raccolta per molte infermiere che erano già stufe delle cattive condizioni di lavoro esacerbate dalla pandemia. La folla all’esterno ha ascoltato l’udienza attraverso gli altoparlanti e ha applaudito quando alcuni dei parenti della vittima hanno detto che non avrebbero voluto incarcerare Vaught.

“Conoscendo mia madre, com’era mia madre e cose del genere, non vorrebbe vederla scontare il carcere. Questa è solo la mamma. La mamma era una persona molto clemente”, ha detto Michael Murphey alla corte.

Il marito di Charlene Murphey, tuttavia, voleva scontarle una pena detentiva, hanno testimoniato i parenti.

Vaught si è scusata con la famiglia in tribunale, dicendo che le parole non esprimeranno mai completamente il suo “rimorsi e dolore”.

“Sarò per sempre ossessionata dal mio ruolo nella sua prematura scomparsa”, ha detto. “Non se lo meritava.”

Errore dell'infermiera Tennessee
Chandra e Michael Murphey, la famiglia di Charlene Murphey, ascoltano mentre il giudice Jennifer Smith pronuncia una sentenza nel caso di RaDonda Vaught, venerdì 13 maggio 2022, a Nashville, nel Tennessee.

Nicole Hester/AP


Nel valutare se concedere a Vaught una deviazione giudiziaria, Smith ha citato il rimorso di Vaught e la sua onestà sull’errore terapeutico.

Parlando prima di essere condannata, Vaught si è scusata con la famiglia di Murphey se la discussione sui problemi sistemici dell’ospedale e il pericolo di criminalizzare gli errori hanno distolto l’attenzione dalla morte dei loro cari.

“Mi dispiace che questa effusione pubblica di sostegno per me ti abbia fatto continuare a vivere questo ancora e ancora”, ha detto loro. “Nessuno si è dimenticato della persona amata, nessuno si è dimenticato della signora Murphey. Siamo tutti terribilmente, terribilmente dispiaciuti per quello che è successo.”

Dopo che Vaught è stato dichiarato colpevole a marzo, gli operatori sanitari hanno iniziato a pubblicare sui social media che stavano lasciando l’assistenza infermieristica al capezzale per incarichi amministrativi, o addirittura abbandonando del tutto la professione. Hanno detto che il rischio di andare in prigione per un errore ha reso intollerabile l’assistenza infermieristica.

Errore infermieri Tennessee
RaDonda Vaught, un’ex infermiera del Vanderbilt University Medical Center accusata della morte di un paziente, ascolta le dichiarazioni di apertura durante il suo processo al Justice AA Birch Building a Nashville, Tennessee, martedì 22 marzo 2022.

Stephanie Amador / AP


Venerdì, i sostenitori di Vaught hanno indossato magliette viola con la scritta “#IAmRaDonda” e “Seeking Justice for Nurses and Patients in a BROKEN system”, mentre ascoltavano i discorsi di altri infermieri e sostenitori. Hanno anche tenuto un momento di silenzio per ricordare Charlene Murphey.

Aleece Ellison ha viaggiato dal Texas per unirsi a loro. Infermiera di pronto soccorso per 14 anni, ha detto di essere scoppiata a piangere quando Vaught è stato dichiarato colpevole.

“Mai nei miei 14 anni mi sono sentita così impotente”, ha detto. “Potrei essere io.” È venuta a Nashville per “far sapere al mondo che criminalizzare un errore, un errore onesto, non è una direzione in cui vogliamo andare”.

Janie Reed, che è arrivata in macchina da Memphis, ha detto di essere diventata un’infermiera praticante diversi anni fa perché “il capezzale stava diventando pericoloso… Non c’erano mai abbastanza infermiere”.

“Di solito non faccio cose del genere”, ha detto della protesta. “Sono solo così appassionato. Gli infermieri andranno in prigione e più persone moriranno perché non riferiranno i loro errori”.

Errore dell'infermiera Tennessee
La gente ascolta la trasmissione dell’udienza di condanna per l’ex infermiera RaDonda Vaught venerdì, 13 maggio 2022, a Nashville, Tennessee.

Mark Humphrey / AP


Vaught ha segnalato il suo errore non appena si è resa conto di cosa aveva fatto di sbagliato: ha iniettato il farmaco paralizzante vecuronio invece del sedativo Versed nella 75enne Charlene Murphey il 26 dicembre 2017. Vaught ha ammesso di aver commesso diversi errori che hanno portato all’iniezione fatale , ma il suo avvocato difensore ha sostenuto che i problemi sistemici al Vanderbilt University Medical Center erano almeno in parte da biasimare.

Parlando all’udienza di venerdì, Michael Murphey ha parlato del tributo che la morte di sua madre aveva avuto sulla famiglia.

“Ero al lavoro quando è successo tutto questo, quindi non ho potuto salutare mia madre. Non ho potuto darle un abbraccio o un bacio”, ha detto. “Mio padre ne soffre ogni giorno. Va al cimitero una o due volte a settimana. Va là fuori e piange. Ha 83 anni”.

Anche sua moglie, Chandra Murphey, ha testimoniato venerdì su come stavano le cose prima che sua suocera morisse.

“Ci riunivamo sempre per le cene di famiglia”, ha detto. “Abbiamo fatto così tanto insieme come famiglia, ed è finita in una frazione di secondo per noi. Abbiamo ancora i suoi regali di Natale avvolti nella nostra soffitta”.

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