Le primarie mettono in luce le prossime battaglie sulle corti supreme dello stato

FILE - Il giudice Sam J. Ervin IV ha rilasciato una dichiarazione durante il Forum dei candidati alla Corte Suprema della Carolina del Nord a Raleigh, NC, mercoledì 19 settembre.  17, 2014. Le prossime primarie per i seggi della corte suprema statale in North Carolina e Arkansas stanno mettendo in luce come tali gare negli Stati Uniti siano cresciute in importanza e partigianeria negli ultimi anni.  Nella Carolina del Nord, i repubblicani prendono di mira il giudice della Corte suprema democratica Ervin IV, il cui nonno ha presieduto le udienze del Watergate al Senato degli Stati Uniti.  (Foto AP / Gerry Broome, File)

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FILE – Il giudice Sam J. Ervin IV ha rilasciato una dichiarazione durante il Forum dei candidati alla Corte Suprema della Carolina del Nord a Raleigh, NC, mercoledì 19 settembre. 17, 2014. Le prossime primarie per i seggi della corte suprema statale in North Carolina e Arkansas stanno mettendo in luce come tali gare negli Stati Uniti siano cresciute in importanza e partigianeria negli ultimi anni. Nella Carolina del Nord, i repubblicani prendono di mira il giudice della Corte suprema democratica Ervin IV, il cui nonno ha presieduto le udienze del Watergate al Senato degli Stati Uniti. (Foto AP / Gerry Broome, File)

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FILE – Il giudice Sam J. Ervin IV ha rilasciato una dichiarazione durante il Forum dei candidati alla Corte Suprema della Carolina del Nord a Raleigh, NC, mercoledì 19 settembre. 17, 2014. Le prossime primarie per i seggi della corte suprema statale in North Carolina e Arkansas stanno mettendo in luce come tali gare negli Stati Uniti siano cresciute in importanza e partigianeria negli ultimi anni. Nella Carolina del Nord, i repubblicani prendono di mira il giudice della Corte suprema democratica Ervin IV, il cui nonno ha presieduto le udienze del Watergate al Senato degli Stati Uniti. (Foto AP / Gerry Broome, File)

RALEIGH, NC (AP) – Gli headliner delle primarie della Carolina del Nord di martedì includono repubblicani che si contendono un seggio aperto al Senato degli Stati Uniti e candidati che sperano di dare al GOP una possibilità per le maggioranze a prova di veto nella legislatura.

Ottenere meno fatturazioni, ma con uguale importanza politica a lungo termine, è una competizione che plasmerà gli scontri autunnali per due seggi alla Corte Suprema statale. La posta in gioco quest’anno è se la corte rimanga a maggioranza democratica o passi al controllo repubblicano, con conseguenze per le decisioni sulla riorganizzazione e le questioni sostenute dal governatore democratico. Roy Cooper.

È una scena che si sta svolgendo in tutto il paese quest’anno, poiché le gare giudiziarie statali diventano sempre più politicizzate su questioni come il gerrymandering partigiano, l’aborto e i diritti delle armi. Gli elettori di 32 stati quest’anno voteranno sui seggi della corte suprema statale, che sono diventati una calamita per le spese dei gruppi di interesse nazionali.

Secondo il Brennan Center for Justice della facoltà di giurisprudenza della New York University, sono stati spesi circa 97 milioni di dollari per le elezioni della corte suprema statale durante il ciclo elettorale 2019-2020. I gruppi conservatori e i super PAC hanno storicamente speso più delle organizzazioni di stampo liberale nelle gare dei tribunali statali.

La spesa e la campagna intorno alle corse giudiziarie potrebbero intensificarsi se la Corte Suprema degli Stati Uniti ribaltasse Roe v. Wade, cosa che una bozza di parere trapelata indica che i giudici sono disposti a fare.

“I tribunali statali saranno al centro della lotta per l’accesso all’aborto”, ha affermato Doug Keith, un avvocato del Programma Democrazia del Brennan Center. “Queste gare in alcuni stati probabilmente prenderanno un rilievo che non hanno mai avuto prima”.

Il Michigan è tra gli stati in cui l’aborto potrebbe essere un fattore centrale nelle corse giudiziarie questo autunno. Un giudice democratico e uno repubblicano sono in lizza per la rielezione in un tribunale in cui i democratici hanno una maggioranza di 4-3. Le gare sono tecnicamente apartitiche, anche se i candidati sono nominati dai partiti politici.

Governatore Democratico Gretchen Whitmer chiede all’Alta Corte dello Stato di riconoscere il diritto all’aborto nella Costituzione dello Stato. Vuole anche che dichiari incostituzionale un divieto di aborto quasi totale del 1931 che entrerebbe in vigore se Roe fosse revocato.

I seggi dei tribunali del Michigan sono tra le massime priorità per il Republican State Leadership Committee, che prevede di spendere più di 5 milioni di dollari quest’anno per gare di corte statali, un record per il gruppo, ha affermato il portavoce Andrew Romeo.

Le altre priorità del gruppo includono le gare in North Carolina così come quelle in Illinois e Ohio, principalmente per posizionare meglio i repubblicani nelle lotte per disegnare la legislazione statale e i confini del Congresso.

“La gente pensava che la riorganizzazione fosse una lotta di 10 anni”, ha detto Romeo. “Ora sarà una battaglia ogni ciclo elettorale perché c’è una corte suprema critica che gareggia in ogni ciclo elettorale che ha la capacità di avere un impatto sulla riorganizzazione dei distretti”.

Si stanno mettendo in gioco anche i gruppi di sinistra, compreso il Comitato Nazionale Democratico di Riorganizzazione, anche se il gruppo non direbbe quanto investirà nelle gare.

“Stiamo già vedendo i repubblicani tentare di truccare il sistema giudiziario contro l’equità, in particolare in stati come Ohio, North Carolina e Michigan, e combatteremo contro questi tentativi di minacciare l’indipendenza dei tribunali statali”, ha affermato Kelly Burton, presidente del comitato ha detto in una dichiarazione.

Le parti hanno combattuto aspramente per la riorganizzazione distrettuale nella Carolina del Nord da quando la precedente serie di mappe è stata disegnata dopo il censimento del 2010.

Gli elettori di martedì sceglieranno il candidato repubblicano per uno dei due seggi al ballottaggio di questo autunno, una corsa che è tra le numerose estrazioni di denaro alimentate da controversie sulla riorganizzazione. Per il secondo seggio non servono primarie perché sono in corsa solo un candidato democratico e un repubblicano.

La corte all’inizio di quest’anno ha cancellato le mappe per il Congresso e la legislatura statale che erano state disegnate dall’Assemblea generale controllata dai repubblicani. Nella sua sentenza 4-3, la Corte Suprema della Carolina del Nord ha definito i distretti illegalmente partigiani gerrymander. I legislatori avranno la possibilità l’anno prossimo di ridisegnare la mappa del Congresso perché quella utilizzata per le elezioni di quest’anno è stata approvata ad interim, dando ai repubblicani una motivazione in più per cercare di spodestare i due giudici democratici quest’anno.

Il gerrymandering non è l’unico motivo per cui le gare in tribunale questo autunno saranno cruciali per i Democratici della Carolina del Nord, ha affermato David McLennan, professore di scienze politiche al Meredith College di Raleigh. Perdere quei seggi sarebbe anche dannoso per Cooper, soprattutto se i repubblicani dovessero ottenere maggioranze a prova di veto nella legislatura, ha affermato.

“Esercita solo più pressione sui Democratici per cercare di mantenere quei seggi (in tribunale)”, ha detto.

All’inizio di quest’anno, il Comitato di Stato repubblicano ha preso di mira il giudice democratico Sam Ervin IV – il cui nonno ha presieduto le udienze del Watergate al Senato degli Stati Uniti – con un annuncio che lo invitava a ritirarsi dal caso di riorganizzazione perché una sentenza avrebbe potuto influenzare le regole per le elezioni quest’anno, quando è al ballottaggio. Ervin ha rifiutato di ricusare se stesso.

Il giudice della Corte d’Appello April Wood, uno dei tre candidati che cercano la nomina del GOP per spodestare Ervin, ha dichiarato sul suo sito web che si sta candidando in parte per garantire una “maggioranza costituzionale e conservatrice” in tribunale. Un video della campagna di uno dei suoi rivali, l’ufficio amministrativo dei tribunali, consigliere generale Trey Allen, lo pubblicizza come “il leader conservatore di cui abbiamo bisogno”. Anche l’avvocato di Greensboro Victoria Prince correrà alle primarie di martedì.

Un altro campo di battaglia è l’Ohio, dove due repubblicani della Corte Suprema statale stanno difendendo i loro seggi. Una terza gara vede una giustizia repubblicana in carica e una giustizia democratica in carica l’una contro l’altra per il seggio di giudice capo. Sebbene i repubblicani detengano una maggioranza ristretta in tribunale, i giudici hanno ripetutamente pronunciato 4-3 contro la riorganizzazione delle mappe disegnate da una commissione del GOP.

L’Arkansas ha avuto alcune delle corse alla corte suprema più aspre del paese nelle recenti elezioni. Le gare per due seggi quest’anno potrebbero spingere il campo ancora più a destra, anche se i seggi sono ufficialmente apartitici. I giudici Robin Wynne e Karen Baker hanno servito in precedenti incarichi come Democratici e stanno affrontando le sfide di candidati con legami con il Partito Repubblicano che promuovono la loro appartenenza alla National Rifle Association.

Gunner DeLay, un giudice di circoscrizione ed ex legislatore statale che sfida Baker, usa il sito web della sua campagna elettorale per evidenziare il suo lavoro nella legislatura per limitare l’aborto e propagandare il suo sostegno dall’Arkansas Right to Life.

“Penso che dovremmo abbandonare la finzione”, ha detto. “La mia storia è quella che è.”

Il giudice distrettuale Chris Carnahan, un ex direttore esecutivo del Partito Repubblicano dello stato, e l’avvocato David Sterling sono i repubblicani in lizza per il seggio di Wynne.

I risultati entro la fine dell’anno potrebbero avere implicazioni per un caso di riorganizzazione del Congresso. Le cause pendenti presso la corte federale sfidano il ridisegno da parte dei repubblicani di un distretto dell’area di Little Rock che secondo gli oppositori diluisce l’influenza degli elettori neri. Gli oppositori del piano di riorganizzazione si stanno battendo per riportare uno dei casi alla corte statale.

Sen. Joyce Elliott, una democratica di Little Rock che è nera, ha detto che la politicizzazione delle corse in tribunale la fa arrabbiare, ma continua a sperare che casi come la sfida della riorganizzazione possano ottenere un’equa udienza.

“Non credo che la mia rabbia dovrebbe essere un motivo per presumere che la corte non farà solo il suo lavoro”, ha detto Elliott. “Dipende da loro per fare il loro lavoro e farlo in modo equo”.

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DeMillo ha riferito da Little Rock, Arkansas. Gli scrittori dell’Associated Press David Eggert a Lansing, Michigan, e Andrew Welsh-Huggins a Columbus, Ohio, hanno contribuito a questo rapporto.

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