La nuova proiezione del Covid della Casa Bianca lascia perplessi gli esperti e coglie alla sprovvista alcuni funzionari di Biden

Quell’avvertimento del dott. Ashish Jha, che ha affermato che la proiezione era basata su una serie di modelli interni ed esterni, ha scosso alcuni esperti di salute pubblica e ha persino sorpreso alcuni alti funzionari dell’amministrazione Biden, con fonti che hanno detto alla CNN che la triste previsione – e i dettagli di dove esattamente Il numero di 100 milioni era stato derivato da – non è stato discusso con alcuni funzionari chiave intimamente coinvolti nel lavoro dell’amministrazione per combattere il Covid prima L’intervista televisiva di Jha nel fine settimana.

A partire da giovedì mattina, la Casa Bianca non aveva ancora rilasciato i dati sottostanti che sostiene supportano la sua proiezione. Un alto funzionario ufficiale aveva detto alla CNN lunedì che il numero di 100 milioni di infezioni è moderato che cade da qualche parte nel mezzo di proiezioni più conservative ed estreme e si basa sul presupposto di base dell’assenza di risorse aggiuntive o misure di mitigazione aggiuntive, tra cui nuovi finanziamenti Covid-19 dal Congresso, o nuove drammatiche varianti.

La tempistica dell’annuncio di Jha – mentre la Casa Bianca sta cercando di fare pressione sul Congresso per approvare miliardi di dollari in nuovi finanziamenti Covid – ha anche sollevato qualche preoccupazione tra gli esperti sul fatto che le considerazioni politiche siano state un fattore trainante alla base della proiezione pubblica.

Michael Osterholm, un esperto di malattie infettive ed ex consulente sanitario di Biden, ha detto alla CNN di essere preoccupato per il fatto che Jha non avesse reso pubblici modelli specifici che sono stati utilizzati per proiettare 100 milioni di potenziali infezioni entro la fine dell’anno, dicendo: “Non credo Ashish ci ha fornito tutti i dati a supporto di ciò”.

Osterholm ha contestato l’amministrazione Biden facendo una proiezione Covid che abbraccia l’autunno e l’inverno, dicendo che al momento ci sono troppe incognite – incluso il possibile sviluppo di nuove varianti Covid – che potrebbero cambiare in modo significativo la traiettoria della pandemia nei mesi a venire.

“L’idea che stai modellando sei mesi fuori? È polvere di folletto. Sei mesi fa non avevamo Omicron”, ha detto Osterholm, aggiungendo che era preoccupato che l’avvertimento pubblico potesse essere stato spinto troppo dal desiderio di pubblicamente fare pressione sul Congresso per approvare ulteriori fondi Covid.
Il team Covid della Casa Bianca si è messo in contatto a modellisti ed esperti nelle ultime settimane, raccogliendo quelli che un’amministrazione senior ha ufficialmente descritto come dati “preliminari” e “precoci” che alla fine hanno portato all’avvertimento di Jha. Il funzionario ha previsto che molti di quei modelli che guardano avanti all’autunno e all’inverno erano probabilmente ancora a settimane dall’essere finalizzati e condivisi con il pubblico e che potrebbero ancora cambiare.

Il funzionario ha anche sottolineato alla CNN che quegli sforzi – così come l’avvertimento di Jha su 100 milioni di nuove infezioni – riguardavano “meno il tentativo di prevedere” cosa potrebbe accadere entro la fine dell’anno. Invece, facevano parte della “pianificazione dello scenario” dell’amministrazione se il Paese non avesse le risorse per lanciare un’aggressiva campagna di vaccini ed esaurire i test Covid e le terapie entro l’autunno, ha affermato il funzionario.

Altri esperti di salute affermano che un’ondata che provoca 100 milioni di nuove infezioni è possibile, ma è uno dei tanti scenari che dovrebbero essere considerati.

“È un risultato a cui dovremmo pensare e per cui dovremmo prepararci. Significa che accadrà assolutamente? No”, Nick Reich, biostatistico dell’Università del Massachusetts e fondatore del Covid-19 Forecast Hub statunitense.

“Una delle cose che abbiamo imparato è che il Covid continua a lanciarci palle curve. Dobbiamo imparare ad aspettarci l’inaspettato”.

Tale imprevedibilità ha portato Reich e altri modellisti a ridimensionare le proiezioni dei casi, concentrandosi invece su misure di esiti più gravi.

“Abbiamo passato gli ultimi due anni e più a guardare molto attentamente queste previsioni, e una delle cose che abbiamo visto è che i casi in generale tendono a essere la cosa più difficile su cui fare previsioni accurate”, ha detto Reich.

Lui e altri scienziati degli hub di modellizzazione hanno collaborato con i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie sulla modellazione delle tendenze di Covid e sull’interpretazione di tali proiezioni, portando infine il CDC a eliminare le proiezioni dei casi dai suoi rapporti di previsione settimanali a causa della “bassa affidabilità”.

Il CDC ha indirizzato la CNN alla Casa Bianca quando gli è stato chiesto dell’ultima proiezione di Jha per 100 milioni di nuove infezioni e non ha risposto alle domande di follow-up via e-mail.

Dott. Celine Gounder, un’altra esperta di malattie infettive ed ex consulente sanitaria dell’amministrazione, ha affermato che le sue conversazioni in corso con i funzionari di Biden hanno chiarito che l’approvazione per ulteriori finanziamenti Covid è attualmente una delle principali preoccupazioni della Casa Bianca: “Tutto deriva da quello”, ha detto Gounder.

Sulla proiezione di Jha, Gounder ha aggiunto: “Sarebbe utile ogni volta che hai più trasparenza. È utile in modo che le persone capiscano cosa è successo in quella proiezione e da dove proviene”.

Alla domanda lunedì se la Casa Bianca potrebbe rendere pubblici i modelli che l’amministrazione ha consultato, l’addetto stampa Jen Psaki ha dichiarato: “Sono felice di vedere se ci sono dati più specifici che possiamo mettere a disposizione. Ma quello che posso assicurarvi è che Il dottor Jha è un esperto di salute pubblica di grande esperienza. Parla con una serie di funzionari interni ed esterni. Ed è su questo che si basa”.

Senza ulteriori finanziamenti per affrontare il Covid, l’amministrazione Biden funzionari hanno detto che il paese potrebbe fare passi indietro su tutto, dalla produzione di vaccini aggiornati ai progressi sui test e sui trattamenti Covid.

Jha è un nuovo arrivato nell’amministrazione Biden, in sostituzione dell’ex coordinatore della risposta Covid della Casa Bianca Jeff Zients il mese scorso. L’epidemiologo ed ex preside della School of Public Health della Brown University era stato un volto familiare sulla TV via cavo, inclusa la CNN, durante la pandemia di Covid prima di assumere il ruolo di governo.

Jha ha incontrato i legislatori per spingere per l’approvazione di ulteriori finanziamenti, secondo un alto funzionario dell’amministrazione, poiché il Congresso rimane bloccato su come procedere con la richiesta di 22,5 miliardi di dollari di Biden. Un fattore di complicazione è stato il disaccordo sulla politica di immigrazione del Titolo 42, una regola dell’era della pandemia che consente ai funzionari di frontiera di rimpatriare i migranti nei loro paesi d’origine citando un’emergenza sanitaria pubblica.

CHIARIMENTO: questa storia è stata aggiornata per chiarire il ruolo di Nick Reich presso l’hub di previsione Covid-19 degli Stati Uniti.

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