La decisione sul vaccino di Matisse Thybulle, il problema al ginocchio di Georges Niang e altro dalle interviste all’uscita di Sixers

Doc Rivers e i 76ers hanno usato analogie con la boxe per descrivere la fisicità dei Miami Heat portati durante la loro serie di semifinali della Eastern Conference. E gli Heat hanno consegnato il knockout in gara 6 di giovedì, eliminando i Sixers con una vittoria per 99-90 che non era così vicina al punteggio finale indicato.

“Ovviamente, Miami ci ha preso la battaglia e non abbiamo risposto”, ha detto venerdì pomeriggio l’attaccante di riserva Georges Niang dalla struttura di allenamento dei Sixers. “… Qualcuno sta lanciando fienili e stai lottando per ottenere un pugno. Non sto dicendo che abbiamo smesso, ma penso che la mancanza di concentrazione, in certi momenti, ti scavi in ​​un buco.

“Devi essere davvero forte mentalmente per rialzarti e reagire, e penso che ci siano stati punti in entrambe le gare 5 e 6 in cui non ce l’avevamo. Ed è quello che succede quando una squadra ti mette alle corde”.

Le emozioni erano ancora crude per i Sixers Friday, dopo la brusca fine della stagione. Eppure, prima e dopo una riunione di squadra a Camden, i giocatori che non hanno parlato durante la conferenza stampa post-partita di giovedì hanno attraversato una sessione mediatica per riflettere e guardare al futuro dell’estate.

L’ala di riserva Matisse Thybulle ha riconosciuto all’inizio di questa settimana che la sua fiducia è diminuita durante i playoff, il prodotto della disponibilità incoerente al primo turno contro i Toronto Raptors perché non era idoneo a viaggiare e giocare in Canada perché non era vaccinato contro COVID-19.

Consideralo una conseguenza della sua scelta. Eppure Thybulle ha detto venerdì che, anche con il senno di poi, avrebbe preso la stessa decisione.

“Non c’è niente che cambierei nella mia vita”, ha detto Thybulle. “Tutto quello che ho fatto fino a questo punto mi ha reso quello che sono. Nel bene e nel male, ne sono felice”.

Thybulle ha ceduto il suo ruolo da titolare a Danny Green e, quando ha giocato, le difese lo hanno costantemente trattato come un non fattore in attacco. Thybulle ha segnato una media di tre punti con il 45,8% di tiri (28,6% da tre punti), un rimbalzo, 0,8 palle rubate e 0,8 stoppate in 15 minuti su nove partite giocate.

Thybulle ha avuto l’opportunità di giocare presto in Gara 6, dopo che Green si è strappato due legamenti del ginocchio. È andato 1 su 4 da terra – una schiacciata e-1 e un tiro libero nel primo quarto – per tre punti e ha aggiunto due palle rubate e un muro.

L’emergere di Paul Reed come centro di riserva dei Sixers al finalista MVP Joel Embiid è stato uno sviluppo sorprendente dei playoff.

Il grande uomo del secondo anno spera di aver guadagnato la fiducia di Rivers e dei suoi compagni di squadra. Reed ha segnato una media di 3,7 punti con il 52,8% di tiri e 3,8 rimbalzi in 11,6 minuti a partita durante i playoff, scatenando il suo caratteristico stile ad alta energia. Ma si è concentrato sull’essere più coerente nei suoi movimenti in campo e nella lettura delle difese per sapere quando schermare, quando tagliare e quando distanziare il pavimento.

“Ho intenzione di competere con chiunque e non ho paura”, ha detto Reed. “Non ho intenzione di fare marcia indietro. Non ho intenzione di piegare. Lo sapevo di me stesso, ma ora mi sento come l’organizzazione [knows] quello su di me.

Sanno che andrò là fuori, giocherò duro, farò giocate, farò accadere cose per la mia squadra, farò giocate vincenti. Penso che ora la squadra abbia avuto più fiducia in me”.

Reed, tuttavia, ha notato l’aumento della fisicità dei playoff. Ecco perché darà la priorità all’aumento della sua forza e atletismo durante l’allenamento ad Atlanta questa estate. Ha un obiettivo – che considera ambizioso ma che altri potrebbero definire irrealistico – di aggiungere tra 10 e 15 pollici al suo salto verticale, “così posso saltare più in alto, bloccare più tiri, ottenere più rimbalzi [and] schiacciare più persone “, ha detto.

“Se mi vedi l’anno prossimo saltare fuori dalla palestra”, ha detto Reed, “sai perché”.

All’inizio di questa settimana, Niang ha minimizzato un infortunio al ginocchio che lo ha tenuto fuori dalle ultime due partite della stagione regolare e che Rivers ha recentemente menzionato aveva ancora infastidito l’attaccante di riserva durante i playoff.

Questo forse ha contribuito al torrido inizio delle riprese di Niang che è diventato rapidamente freddo. Ha realizzato il 66,7% dei suoi tentativi da tre punti contro i Raptors e solo il 16% dei suoi tiri da oltre l’arco contro gli Heat. Ciò include un clunker 0 su 7 in Gara 1 e un’uscita 0 su 6 in Gara 5 contro gli Heat.

Ora, Niang ha l’opportunità di riposare e curare quel ginocchio.

“Ci penseremo e vedremo cosa sta succedendo lì”, ha detto Niang. “Non penso che sia qualcosa di serio, ma è qualcosa di cui devo prendermi cura per poter essere al 100%. Non sarebbe giusto per i miei compagni di squadra se la mia salute [wasn’t] qualcosa di cui mi occupo durante la bassa stagione per tornare ed essere migliore per il prossimo anno. ”

L’ala di riserva Furkan Korkmaz ha riflettuto candidamente sulla sua stagione di tiro “ruvida”, quando si è collegato al 38,7% dei suoi field goal e al 28,9% dei suoi tre punti peggiori della carriera.

Questo è stato un fattore importante nel fatto che Korkmaz sia uscito dalla rotazione durante la stagione regolare e i playoff. Eppure ha assicurato di aver identificato il problema con il suo tiro e la soluzione, anche se ha rifiutato di entrare nei dettagli su entrambi.

“Non ho bisogno di dirlo in questo momento, ma so qual è il problema [and] So qual è la risposta “, ha detto Korkmaz. “Quindi non sarà difficile per me trovarlo e continuare a migliorare. … Ho una grande fiducia in me stesso e non ho intenzione di mollare. Continuerò a spingerlo per essere la migliore versione di me stesso”.

Alla domanda sul suo futuro a lungo termine con i Sixers, Korkmaz ha notato che ha due stagioni rimaste sul suo contratto firmato la scorsa estate. Ha anche mostrato in questa stagione che potrebbe essere un ballhandler secondario in un pizzico, quando il COVID-19 ha squarciato i Sixers durante l’ondata di omicron invernale.

Il ricordo di una scena inaspettata post-partita ha fatto venire le lacrime agli occhi di Rivers dopo la partita di giovedì. L’allenatore ha condiviso che il grande uomo veterano Paul Millsap si è emozionato negli spogliatoi, perché la sconfitta dei Sixers contro Miami potrebbe essere stata la sua ultima partita NBA.

Il 37enne Millsap è stato quattro volte All-Star con gli Atlanta Hawks e una presenza rispettata per tutta la sua carriera. È venuto a Philadelphia nello scambio di James Harden, ma è stato sbagliato come centro di riserva e ha giocato solo nove partite di stagione regolare e una partita di playoff. Millsap ha anche affrontato una situazione familiare in questa stagione, costringendolo a tornare a casa sua ad Atlanta quando lui e i Brooklyn Nets hanno deciso di comune accordo di cercare uno scambio e durante una breve assenza dai Sixers.

“Penso che le persone, dopo le sconfitte, pensino che siamo solo io o Joel [Embiid] o Giacomo [Harden] prendendolo duro “, ha detto Rivers. “Voglio dire, sto guardando questo ragazzo [Millsap]. Ha dedicato tutta la sua carriera al basket, ed è lì a piangere dopo la partita. Per me era davvero adesso.

“Tanti di questi ragazzi, lo danno alla città. Danno tutto quello che hanno, e a volte non è abbastanza buono”.

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