La Casa Bianca viene bloccata dall’inflazione

Il presidente Biden è bloccato dall’inflazione elevata, lasciandogli poche opzioni per calmarsi su una questione che sta danneggiando politicamente il suo partito.

Biden ha un controllo limitato sull’inflazione oltre a proporre politiche e investimenti che potrebbero richiedere mesi, se non anni, per avere un impatto.

È anche difficile per il presidente passare il dollaro sulla questione.

La Federal Reserve è incaricata di gestire l’inflazione ed è sempre più sotto controllo per essersi mossa troppo tardi per aumentare i tassi di interesse per alleviare il calore dell’aumento dei prezzi.

Incolpare la Fed e il suo presidente del GOP potrebbe essere una mossa normale per un tipico presidente democratico.

Ma sarebbe difficile per Biden farcela.

Ha appena nominato il presidente della Fed Jerome Powell per un secondo mandato e il Senato lo ha confermato giovedì.

Ciò non rende Powell un capro espiatorio efficace per la Casa Bianca, anche se Biden stava cercando di incolpare il presidente.

La Casa Bianca ha cercato di confrontare le sue politiche con quelle di una possibile amministrazione del GOP in uno sforzo di autodifesa.

Non è l’opzione migliore, ma politicamente potrebbe essere la migliore scommessa che Biden ha mentre la Fed aumenta i tassi e il paese spera in una pausa dall’aumento dei costi delle famiglie.

“Siamo in un periodo in cui questa è molto più una battaglia narrativa che una battaglia politica”, ha affermato Bill Galston, presidente del programma di studi sulla governance della Brookings Institution ed ex aiutante di politica interna dell’ex presidente Clinton.

“Il fatto triste è che, a parte le azioni del consiglio della Federal Reserve, c’è relativamente poco che la politica può fare a breve termine per influenzare molto i numeri dell’inflazione”, ha aggiunto.

L’inflazione è salita ai massimi degli ultimi quattro decenni nell’ultimo anno in mezzo alla rapida ripresa dell’economia statunitense dagli abissi della pandemia. Mentre gli Stati Uniti hanno aggiunto oltre 8 milioni di posti di lavoro da quando Biden è entrato in carica e hanno spinto il tasso di disoccupazione ai livelli pre-pandemia, i prezzi al consumo sono aumentati dell’8,3% negli ultimi 12 mesi, secondo i dati sull’inflazione diffusi mercoledì dal Dipartimento del lavoro.

Sia Biden che Powell hanno espresso fiducia l’anno scorso sul fatto che l’inflazione si sarebbe raffreddata con l’attenuarsi della pandemia e le imprese che hanno affrontato la carenza di manodopera e forniture. Hanno anche resistito a ritirare il sostegno economico lo scorso anno con il miglioramento dell’economia, temendo che un’altra ondata di COVID-19 potesse sconvolgere i progressi.

Mentre molti economisti erano d’accordo con Biden e Powell, altri politici, investitori e funzionari economici hanno avvertito che lo stimolo fiscale e monetario combinato avrebbe spinto l’economia oltre il limite. L’ex segretario al Tesoro Larry Summers, che è stato ignorato dall’ex presidente Obama alla guida della Fed nel 2014, è stato tra i più accaniti critici sia della Casa Bianca che della pazienza della Fed di fronte all’inflazione.

La maggior parte degli economisti ora concorda che Summers e altri critici avevano ragione nel temere l’impatto di ulteriori stimoli dell’American Rescue Plan di Biden – il disegno di legge di stimolo da $ 1,9 trilioni firmato a marzo 2021 – e la resistenza della Fed ad aumentare prima i tassi di interesse. Ma né i critici né i sostenitori di Biden hanno previsto un anno fa per quanto tempo i blocchi legati al COVID-19 avrebbero ostacolato le linee di approvvigionamento in Cina o come lo scoppio della guerra in Ucraina avrebbe limitato gravemente la fornitura di petrolio, gas naturale, cibo e altri beni essenziali.

“Penso solo che sia davvero in una brutta scatola per questo. L’inflazione è in gran parte un fenomeno geopolitico globale che semplicemente non è sotto il controllo dell’amministrazione Biden “, ha affermato Josh Bivens, direttore della ricerca presso l’Economic Policy Institute. “Penso che sia davvero in una brutta posizione per ragioni del tutto fuori dal suo controllo”.

Biden ha ampiamente rispettato il ruolo della Fed come entità indipendente piuttosto che come capro espiatorio della banca centrale, in netto contrasto con l’ex presidente Trump. L’ex presidente ha ripetutamente rimproverato e minacciato di licenziare Powell dopo che si era rifiutato di tagliare i tassi di interesse esclusivamente per aiutare a vincere la guerra commerciale di Trump con la Cina e ha ribaltato le sue opinioni solo dopo che la Fed è entrata in azione per sostenere l’economia nel marzo 2020.

Biden ha ringraziato il Senato per aver confermato Powell e gli altri suoi candidati alla Federal Reserve, ribadendo che la lotta all’inflazione è la sua “massima priorità interna”.

“La Federal Reserve svolge un ruolo primario nella lotta all’inflazione e questi membri del consiglio ben qualificati porteranno le competenze e le conoscenze necessarie in questo momento critico per la nostra economia e le nostre famiglie in tutto il paese”, ha affermato giovedì il presidente in una dichiarazione . .

Bivens ha detto che la Casa Bianca è stata “abbastanza forte sul fatto che la Fed dovrebbe essere in gran parte indipendente e certamente il ramo esecutivo non dovrebbe appoggiarsi a loro in un modo o nell’altro”.

“Trump ovviamente ha infranto quella norma”, ha aggiunto. “Aderiranno sicuramente alla norma che non abbaia alla Fed”.

Accendere la Fed probabilmente farebbe poco bene politico a Biden, in particolare dopo che il Senato ha confermato Powell e due dei suoi altri candidati questa settimana. Il presidente però ha combattuto con il sen. Rick Scott (R-Fla.), Rivolgendosi a un importante senatore del GOP in contrasto con il suo stesso partito per una controversa proposta fiscale.

Ogni discorso del presidente sull’inflazione questa settimana ha incluso una pugnalata a Scott e alla sua proposta di piano fiscale, che la Casa Bianca ha dichiarato rappresentativo dell’agenda economica di tutti i repubblicani.

Altri legislatori repubblicani hanno preso le distanze dalla proposta di Scott o hanno rifiutato di abbracciarla. Richiede l’imposizione di imposte federali sul reddito agli americani che attualmente non ne pagano nessuna e la revoca di tutta la legislazione federale dopo cinque anni, presumibilmente inclusi programmi come Social Security e Medicaid.

Scott è il capo del braccio della campagna dei repubblicani del Senato e responsabile degli sforzi dei repubblicani per ottenere seggi al Senato e capovolgere la maggioranza. Martedì, il portavoce della Casa Bianca Jen Psaki ha detto, quando le è stato chiesto se ci sono altri repubblicani che può citare dietro il piano fiscale di Scott: “Rick Scott non è un senatore a caso. È letteralmente incaricato di riconquistare il Senato dei Repubblicani e qual è il piano. ”

“Lo chiamo il piano ultra-MAGA, il piano Make America Great Again”, ha detto Biden della proposta di Scott nelle osservazioni di mercoledì. “In questo momento, la maggior parte dei nostri amici repubblicani… non vuole risolvere l’inflazione semplicemente abbassando i costi. Vogliono risolverlo aumentando le tasse e abbassando le entrate. ”

Il botta e risposta si è intensificato anche questa settimana quando Scott ha detto che Biden dovrebbe dimettersi per risolvere l’inflazione elevata e Biden ha proclamato che Scott “ha un problema”. Altri repubblicani del Congresso hanno affermato che stanno lavorando a un piano per combattere l’inflazione, ma non è stato introdotto nulla e fino ad allora la Casa Bianca dovrebbe continuare a riferirsi al piano di Scott come al piano repubblicano.

“È certamente vero che i repubblicani non stanno offrendo nulla in termini di qualcosa che riduca l’inflazione in modo ragionevole, o la ridurrebbe, punto”, ha detto Bivens. “Due persone che discutono su come fermarlo, non c’è davvero una buona soluzione là fuori. Nella mia mente, è semplicemente non fare qualcosa di stupido in termini di inflazione che stiamo vedendo”.

Morgan Chalfant ha contribuito.

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