Ime Udoka mostra il suo valore nella vittoria in gara 6 dei Celtics con mosse abili dentro e fuori dal campo | Brian Robb

MILWAUKEE – Il nucleo dei Celtics di Marcus Smart, Jaylen Brown e Jayson Tatum hanno preso la loro giusta quota di grumi nella postseason attraverso le loro carriere a Boston. C’è stata Gara 7 nel 2018 in cui un’orribile notte di riprese è costata loro la possibilità di arrivare alle finali NBA prima del previsto contro i Cleveland Cavaliers. Nel 2020, Danny Ainge ha affermato di pensare che i Celtics fossero la squadra “migliore” dopo che Boston ha lasciato cadere le East Finals in modo drammatico agli Heat dopo una serie di crolli del quarto quarto.

La sconfitta di Boston in Gara 5 contro i Bucks mercoledì sera è stata probabilmente una delle prime 10 sconfitte nella storia della franchigia, potenzialmente anche una delle prime 5 data la posta in gioco. Questi Celtics hanno un’enorme possibilità di raggiungere le finali NBA con il modo in cui stanno giocando quest’anno e gli infortuni che hanno colpito altri contendenti in entrambe le conferenze. Un vantaggio di 14 punti in Gara 5 è stato in linea con quello che abbiamo visto per anni da questi Celtics di base in posizioni importanti, sebbene in passato l’enorme potenziale della squadra non fosse all’altezza quando conta di più.

Il nome di Udoka è stato assunto da Boston in parte a causa del suo legame con il miglior trio di Boston attraverso il Team USA e quel valore è stato mostrato in prima persona all’indomani di Gara 5. Udoka ha camminato su una linea sottile tra il riconoscere l’opportunità persa ma evidenziare il fatto che i Celtics avrebbero comunque essere in grado di correggere il torto. Non ci sarebbe tempo per il panico, solo un’opportunità per concentrarsi sulla redenzione se i Celtics volessero superare la gobba.

“Avevamo la giusta determinazione”, ha detto Udoka. “Ne abbiamo parlato dopo quella partita. Lasciamoci sfuggire un’opportunità, ma abbiamo ancora la possibilità di renderla una storia migliore. Ci siamo sentiti bene perché abbiamo giocato così bene per 3 quarti e mezzo. Sono tutti incazzati prima della partita. Ho detto che tutti erano incazzati per il risultato, ma sapevamo quanto abbiamo giocato bene per tutta la serie e ci siamo lasciati sfuggire alcune cose. Mai alcun dubbio o sbornia da quel gioco. Lo mettiamo a letto il giorno dopo”.

Quella mentalità è una cosa che ha giovato ai Celtics poiché i migliori giocatori della squadra sono usciti aggressivi in ​​Gara 6, trovando e realizzando look di alta qualità, in particolare da oltre l’arco. Tuttavia, c’era molto di più nella straordinaria vittoria dei Celtics in Gara 6 che mantenere il miglior talento di Boston con la giusta mentalità dal capo allenatore. Udoka ha fatto una serie di mosse chiave nel corso del gioco 6 per garantire che Boston vincesse la prima partita di eliminazione su strada per il franchise dal 2013.

Usando Tatum come esca una volta che si è scaldato: L’All-Star ha messo a segno una prestazione da tutto il mondo nel quarto quarto con 11 punti consecutivi in ​​una fase del telaio per aiutare Boston a tenere a bada una rimonta dei Bucks. Logicamente, i Celtics avrebbero continuato ad andare verso l’infuocato Tatum fino al traguardo, ma i Bucks hanno fatto un aggiustamento chiave a metà del quarto per cercare di rallentarlo: mettere Jrue Holiday su di lui per una delle prime volte in tutta la serie. .

Ciò ha lasciato Jaylen Brown con un difensore più debole (Wesley Matthews) e i Celtics hanno sfruttato questo fatto e il dominio di Tatum a proprio vantaggio fuori da un timeout a metà del quarto quarto. La commedia sembra essere un post di Tatum sull’isolato con Smart che vende un pass d’ingresso. Tuttavia, dopo aver impostato uno schermo per Tatum, Brown ottiene un doppio schermo da White e Horford che funziona perfettamente sul lato debole. Smart lo trova per un 3 spalancato in cima alla chiave, Brown colpisce e riporta il vantaggio di Boston a 11 a cinque minuti dalla fine, dando ai Celtics un vantaggio a doppia cifra che manterrebbero per il resto della partita. L’abilità di Udoka di dare una spinta alla difesa dei Bucks ha aiutato Boston a evitare alcuni dei loro errori in Gara 5 nella vittoria con playcall come questo.

Rimanendo con una formazione ridotta nonostante i problemi di rimbalzo di Gara 5: Grant Williams è stato un pasticcio offensivo nelle ultime quattro partite (2 su 12 dalla gamma dei 3 punti), che è stato un punto problematico per la formazione titolare di Boston. La Williams ha un grande valore come difensore su Giannis, ma Udoka si è appoggiato pesantemente alla formazione piccola in Gara 6 ancora una volta, rimanendo con Derrick White per 30 minuti dalla panchina. I Celtics sono stati scossi sul vetro difensivo in Gara 5, ma invece di aggiustarsi troppo, Udoka ha convinto i Celtics a fare semplicemente un lavoro migliore con le loro dimensioni più piccole, limitando i padroni di casa a sette board offensive nonostante i Bucks tirassero solo il 40 percento dal campo . I Celtics hanno tenuto testa su quel fronte e hanno ottenuto i benefici offensivi di White (9 punti) nel processo.

Non lasciare che il cast di Bucks se ne vada a casa: Antetokounmpo ha avuto una notte mostruosa ma al di fuori di Pat Connaughton (14 punti) i Bucks non hanno ricevuto altro grande aiuto offensivo oltre alla collega stella Jrue Holiday. I giocatori di ruolo possono diventare hot in casa, ma Udoka ha chiaramente dato la priorità a garantire che i difensori di Boston rimanessero a casa sui tiratori di Milwaukee più che lanciare doppie squadre ad Antetokounmpo. Ha fatto male per una linea di punteggio, ma il cast di supporto dei Bucks è andato un combinato 0 su 13 da 3 per i giocatori non di nome Giannis, Holiday e Connaughton. Quel tipo di difesa del blocco e di esecuzione strategica è un grande motivo per cui i Celtics giocheranno una gara 7 domenica.

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