Il tour “Got Back” di Paul McCartney segna un touchdown al SoFi Stadium

Paul McCartney ha qualcosa da dimostrare. Cosa c’è tra lui e il suo strizzacervelli, anche se forse il desiderio di sembrare e sentirsi inalterato non è così misterioso. Quello che sappiamo per certo è che, nell’anno di Nostro Signore 2022, McCartney sta realizzando set di due ore e 40 minuti che comprendono 36 canzoni. Se questo sembra del tutto fannullone, considera anche che il cantante sta mantenendo la sua abitudine da tournée degli ultimi anni e sta facendo “soundcheck” più informali, della durata di un’ora, da 8 a 13 canzoni prima che le porte si aprano ai fan che acquistano Pacchetti VIP, qualcosa che lo mette sul palco per quasi quattro ore ogni giorno di spettacolo.

Non detto allo spettacolo di venerdì sera al SoFi Stadium di Los Angeles, e nemmeno minimamente accennato – anche se i Beatlemaniacs lo hanno segnato sui loro calendari per il mese prossimo – è che compirà 80 anni il mese prossimo, due giorni dopo la fine del tour . Potrebbe essere ingiusto confrontare i modi in cui i diversi artisti invecchiano, ma vale la pena sottolineare che McCartney sta facendo questi spettacoli abbastanza maratoneti in un punto della sua vita che è passato il punto in cui Frank Sinatra ha fatto il suo ultimo concerto, dopo alcuni anni di irregolarità pubblicamente notate. Eppure eccoci a un punto in cui, per lui comunque, 80 anni sembra essere il nuovo luglio-agosto dei suoi anni. Nessuno rimpiangerebbe McCartney, o pochissimi lo farebbero, se tagliasse qualche scorciatoia: tagliando la durata del set a due ore ragionevoli qui, abbassando un po’ i tasti lì, o abbassando alcune delle voci ad libs per salvare la sua voce per Syracuse . Ma McCartney non ha intenzione di usare l’imminente ottuagenario come motivazione per prenderlo finalmente a metà. In effetti, non lo farà nemmeno a tre quarti.

Naturalmente, il SoFi Stadium era pieno di clienti abituali – veterani di “Wings Over America” ​​al Forum nel ’76 se non gli scarafaggi al Bowl nel ’64 – ma non dovevi guardare troppo lontano per vedere la vista di un ragazzo di 20 anni che frequentava un nonno di 75 anni, o anche gruppi di persone proattive della Generazione Z che non avevano bisogno accompagnatori boomer per vedere il valore in arrivo. Qualunque altra cosa possa motivare McCartney a passare tutta la notte, è sicuramente consapevole che il tour “Got Back” è l’unica esperienza dal vivo della musica sua o dei Beatles che questi giovani partecipanti avranno nella loro vita, e non lo faranno valutarlo su una curva. Dipende dai vecchi: c’erano tagli abbastanza profondi degli anni ’70 nella scaletta? La sua voce è quella che era nel tour del 2003? Ma è difficile immaginare che troppe persone che stavano vivendo questo come il loro primo o unico spettacolo di McCartney non se ne andassero con alcune sensazioni profonde di cui potrebbero sentirsi in dovere di parlare ai propri nipoti.

Paul McCartney alla performance del Paul McCartney Got Back Tour tenutasi al SoFi Stadium il 13 maggio 2022 a Los Angeles, California.
Michael Buckner per Varietà

Lo spettacolo qui segue in gran parte il modello stabilito dal tour del 2019, quindi chiunque abbia assistito al finale del tour al Dodger Stadium nel luglio dello stesso anno ma si sia perso SoFi non deve preoccuparsi di essersi perso una variazione troppo importante rispetto all’iterazione precedente. Ma McCartney non ha davvero progettato lo spettacolo pensando al doppio mestolo; Los Angeles è uno dei pochissimi mercati in cui ha colpito nel ’19 in cui tornerà nel ’22, mentre in molte altre città non gioca da decenni (Baltimora) o per niente (Spokane). Da tre anni sono uscite diverse canzoni (questa volta sono finite “A Hard Day’s Night”, la ripresa di “Sgt. Pepper”, “Eleanor Rigby”, “From Me to You”, “I’ve Just Seen a Face “e – scommetto che l’hai visto arrivare o andare -” Back in the USSR “). Altri sono stati reinseriti da anni e tour passati (tra cui “Getting Better”, “We Can Work It Out”, “New” e – ehi, qual è questa pepita sepolta? – “Get Back”).

Sorprendentemente, “Women and Wives” è l’unica canzone del suo album più recente, “McCartney III”, ad essere inserita nel tour, e anche quella era assente dalla scaletta di SoFi, per qualche motivo. Ma forse le ragioni per sottovalutare “III” sono generalmente ovvie; era un album pandemico, ridimensionato e chiaramente non progettato pensando agli stadi, a differenza del suo predecessore, “Egypt Station”. McCartney ha scherzato sul fatto che quando suona una canzone dei Beatles è come una galassia di luci di telefoni cellulari, e quando fa materiale contemporaneo sbircia in un buco nero. Ma non ci sono state fughe precipitose in bagno durante le scelte del 21° secolo, nemmeno per “Fuh You”, ha scritto Ryan Tedder che McCartney continua ad amare oltre ogni ragione, nonostante le migliori scelte recenti a sua disposizione. (Accetterebbe invece una richiesta per “Deep, Deep Feeling”? No, probabilmente non lo farebbe.)

Per quanto riguarda le vecchie canzoni che non sono state provate prima in tour, McCartney non sta facendo molto di quella riscoperta in questo giro, anche se i fan stanno ricevendo “You Never Give Me Your Money” (suonato l’ultima volta in tour nel 2003) e “She Came In Through the Bathroom Window” (in tournée solo nel 2005) come medley per la prima volta. Forse il vero neofita nella scaletta è l’idea di “I’ve Got a Feeling” come duetto di bis di Lennon e McCartney, con filmati e audio isolati del suo defunto partner tagliati fuori dal film “Get Back” di Peter Jackson per gli scopi del tour.

La struttura sciolta dello spettacolo solleverà anche un po’ di deja vu per coloro che tornano dal 2019: un tratto di apertura a dondolo fortemente dipendente dai rocker degli anni ’70 come “Junior’s Farm” e “Letting Go” come Act 1; un tour storico in parte acustico, simile a “Storytellers” dei Beatles, è diventato la spina dorsale dell’Atto 2, risalendo fino a “In Spite of All the Danger” dei Quarrymen e conducendo fino al tributo a Lennon” Here Now ” e la cover di Harrison “Something”; e poi, lasciando che la terza ora sia il compleanno dei figli, na-na-na-na-na-na-na-ing e “Abbey Road” medley-izing.

Il tour “Got Back” di Paul McCartney segna un touchdown al SoFi Stadium

Paul McCartney alla performance del Paul McCartney Got Back Tour tenutasi al SoFi Stadium il 13 maggio 2022 a Los Angeles, California.
Michael Buckner per Varietà

Quella struttura funziona indiscutibilmente, e così, come parte di una formula vincente, fa una band che ora sta insieme da molti più anni di quanti ne siano mai stati i Beatles, il chitarrista Rusty Anderson, il chitarrista-bassista Brian Ray, il tastierista Paul “Wix” Wickens e il batterista Abe Laboriel Jr. Quest’ultimo suona anche come unico ballerino del tour, aggredendo una tempesta dietro il kit durante “Dance Tonight” prima di essere finalmente costretto a sedersi e aiutare a dare il via a una jam acustica a metà della melodia. Anderson e Ray svolgono un lavoro eternamente esperto nel ricreare parti che McCartney ha in gran parte fatto da solo nei suoi dischi fai-da-te, e si mettono nei panni di Lennon e Harrison unendosi ai triplicati assoli di chitarra di “The End”. I fiati a volte sono stati replicati come parti di tastiera in tour passati, quindi la vista di una vera sezione di fiati di tre uomini su selezioni come “Letting Go” e “Got to Get You Into My Life” è stata gradita. Il vero protagonista dello spettacolo, per certi versi: il basso Hofner, che McCartney non solo suona per una parte sostanziale dello spettacolo, ma che è stato animato per il conto alla rovescia pre-show, scendendo sul grande schermo come una versione del Il ballo di Capodanno a Times Square e atterra come una versione gigante del monolite “2001” prima che i partecipanti lo vedano nella carne di legno.

E che dire di McCartney come cantante… all’età di 79 e 11/12 anni? È stato, per alcune misure quasi oggettive, il miglior cantante a tutto tondo e il più affermato cantautore mainstream dell’era del rock ‘n’ roll – e quanto sia stato conveniente durante il 20° secolo averli entrambi in un unico pacchetto. Il catalogo è scolpito nella pietra, ma la sua capacità di scimmiottare l’urlo di Little Richard, o di navigare tra i colpi di scena eternamente complicati di “Maybe I’m Amazed”, eternamente non è qualcosa che possiamo presumere o aspettarci. Si presume solo che i rocker possano cantare i loro classici per sempre, fino a quando non siamo svegliati dal fatto che non possono, come nel recente caso di video circolati di una certa icona degli anni ’80 che non si avvicina a una preghiera per colpire le note sul successo più duraturo della sua band più. I timori che ciò possa accadere a McCartney sono fortunatamente infondati, finora. Il che non vuol dire che i fan attenti non prenderanno nota e discuteranno inevitabili passaggi balladici in cui sentirete un’interessante combinazione di vigore e fragilità saggia nella sua voce. Ma non commettere errori: sta cercando le note che ha sempre cercato e suonandole, senza i soliti adattamenti che i cantanti potenti devono fare quando raggiungono un’età avanzata. Lui ancora ulula. E se ascolti attentamente, forse è una versione dell’ululato più dolce e meno devastante rispetto a prima. Questo è più un aggiustamento tecnico che qualsiasi cosa possa ostacolare chiunque si goda una resurrezione di “Helter Skelter”, comunque

Sì, “Helter Skelter” è ancora sul set, ed è ancora gratificante come sempre, con McCartney che mantiene il suo status di re del mucchio sull’orlo di un’epoca in cui pensavamo che Chuck Berry seguisse i movimenti con una banda di pickup davanti a poche centinaia di persone era buono come il nonno statista a dondolo. Per quanto McCartney abbia fatto la storia con i Beatles 60 anni fa, sembra che stia facendo di nuovo la storia spingendo i limiti di quanto tempo puoi continuare a fare questo tipo di spettacolo imponente e impegnativo (al contrario di Dylan o Willie, che anche sono là fuori e lo stanno facendo, ma con minori aspettative di una maggiore energia dello stadio). Essere sul palco di fronte a 60.000 persone in grado di tubare e urlare con sicurezza canzoni che hai scritto 60 anni prima non è qualcosa che Dio ha scritto nel contratto umano, ma McCartney (come gli Stones e Who e non troppi altri) è fuori di testa per dimostrare che la natura e l’Onnipotente hanno torto. L’unico cenno di McCartney al passare del tempo è stata l’ultima promessa che “ci vediamo la prossima volta”. Fare otteniamo questo privilegio, a un livello così alto di prestazioni, di nuovo tra due o tre anni? In sei? Chissà, ma per ora c’è un motivo per essere grati che non riesca a smettere di tornare in cima alla diapositiva.

Il tour “Got Back” di Paul McCartney segna un touchdown al SoFi Stadium

Paul McCartney alla performance del Paul McCartney Got Back Tour tenutasi al SoFi Stadium il 13 maggio 2022 a Los Angeles, California.
Michael Buckner per Varietà

Il tour “Got Back” di Paul McCartney segna un touchdown al SoFi Stadium

Setlist di Paul McCartney per il SoFi Stadium, 13 maggio 2022

Il tour “Got Back” di Paul McCartney segna un touchdown al SoFi Stadium

Paul McCartney alla performance del Paul McCartney Got Back Tour tenutasi al SoFi Stadium il 13 maggio 2022 a Los Angeles, California.
Michael Buckner per Varietà

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