Il nuovo “strumento spaziale della diversità” di Activision Blizzard riceve una gelida accoglienza da parte degli sviluppatori

Oggi Activision Blizzard ha reso pubblico uno strumento che prevede di implementare nei suoi team nei prossimi mesi. Si chiama “Strumento per lo spazio della diversità“e, a differenza di altri strumenti di sviluppo di giochi, non viene utilizzato direttamente per generare contenuti di gioco, ma piuttosto per valutare la diversità dei personaggi del gioco e quantificare tale diversità in numeri e grafici a ragno.

Lo strumento è stato apparentemente creato dal team di Candy Crush sviluppatore King e testato su giochi come Call of Duty: Avanguardia, che presentava un cast internazionale di diversi personaggi che combattevano i nazisti nella seconda guerra mondiale. È stato anche testato dal Overwatch 2 team, che ha espresso “prime impressioni ottimistiche.

Ci sono molte buone intenzioni dietro questo nuovo strumento. Jacqueline Chomatas, Project Manager di King Globalization, ha spiegato nel post sul blog di Activision Blizzard che l’intento dello strumento era di valutare i personaggi del gioco mentre vengono ripetuti, per aiutare a mostrare ai loro creatori che potrebbero essere espressi modelli stereotipati che rafforzano le idee classiche del sessismo, razzismo o altri pregiudizi.

Definendolo un “dispositivo di misurazione”, Chomatas ha spiegato che lo strumento ha lo scopo di “identificare quanto sia diverso un insieme di tratti caratteriali e, a sua volta, quanto siano diversi quel personaggio e il cast rispetto alla ‘norma'”.

Apparentemente, i dipendenti di King hanno anche trascorso del tempo a sviluppare questo strumento nelle loro ore non lavorative come uno sforzo di “volontariato”, il che non fa ben sperare per un’azienda che afferma questo come uno sforzo per dare la priorità alla diversità.

Ancora una volta, ci sono molte buone intenzioni qui. Ma gli sviluppatori di giochi sui social media esprimono principalmente negatività sulla scia dell’annuncio di Activision Blizzard. Se approfondisci il funzionamento dello strumento, le cose diventano molto scomode molto rapidamente.

La spiegazione di Chomatas su come funziona lo strumento mette in evidenza una lamentela fondamentale che molti sviluppatori di giochi hanno: tutti i personaggi che attraversano lo strumento vengono giudicati in base a una “norma” e quella “norma” sembra essere un cisgender bianco, normodotato uomo etero. I punteggi di diversità dei personaggi aumentano quando si discostano da quella descrizione.

Uno screenshot di Sorvegliare Il cecchino medico egiziano Ana sottolinea quanto sia scomodo questo. È valutata su una serie di assi che sono raccolti in una tabella di ragno e su di essi viene assegnata una valutazione. Essere egiziana le fa ottenere un punteggio di “cultura” di 7, così come essere arabo. Anche la sua età (60 anni) le conferisce un 7 e la sua capacità fisica (avendo un solo occhio) è valutata a 4.

La sua “capacità cognitiva” è valutata a 0, indicando che qualunque sia l’abilità cognitiva di Ana, fa parte della “linea di base” rispetto alla quale gli altri personaggi potrebbero essere giudicati.

Non posso esprimere abbastanza quanto sia stato profondamente scomodo scrivere quel paragrafo. Ho provato a scrivere tre paragrafi evidenziando come anche la “capacità cognitiva” normativa di Ana mostri i pericoli che stabiliscono una tale norma e li cancella ciascuno a causa di quanto suonassero tutti grossolani.

Perché la “norma” è così fortemente favorita?

Michael Yichao, designer narrativo presso Phoenix Labs, chiaramente chiamato come strano è stato creare un tale sistema che giudica i personaggi rispetto a una norma. “Questo strumento presuppone il maschio bianco come linea di base rispetto alla quale i ‘punti’ vengono guadagnati tramite la deviazione, il che di per sé sta rafforzando piuttosto che reimmaginare i paradigmi attualmente non inclusivi”, ha sottolineato.

Non aiuta il fatto che molte delle metriche raccolte da King e Activision Blizzard rispecchino a disagio le convinzioni del mondo reale di razzisti e bigotti. Il movimento eugenetico dell’inizio del XX secolo si è particolarmente divertito con lo studio della frenologia del XIX secolo; una pratica in cui la propria intelligenza (o capacità cognitiva) è presumibilmente correlata alle dimensioni e alla forma del proprio cranio.

Per una coincidenza (non era una coincidenza), esperti di frenologia riterrebbe i teschi di gruppi non bianchi come i nativi americani o i neri americani come devianti, il che è stato spesso usato per giustificare atrocità come il genocidio o la schiavitù contro detti gruppi.

È probabile che chiunque abbia aggiunto “capacità cognitive” a questo elenco non stesse tentando di stabilire la stessa connessione. Ma trattare le persone con disabilità cognitive (o semplicemente diverse scale di abilità cognitive) come aberranti ha ancora conseguenze per le persone di oggi.

Dato che molti, molti sviluppatori di giochi hanno parlato delle lotte che hanno avuto con i dirigenti dell’azienda per diversificare i loro cast di giochi, questo strumento sembra una scomoda estensione naturale della logica tossica dell’industria dei giochi sui personaggi non bianchi e non maschili.

Proprio questa settimana, gli sviluppatori di Respawn Entertainment ha parlato del respingimento che avrebbero ricevuto quando sostenevano di scegliere una donna di colore come eroe di Star Wars Jedi: Fallen Order. Nel 2020, un ex scrittore di BioWare ha descritto i reclami fdal suo direttore creativo sull’aggiunta di un altro personaggio asiatico al cast del gioco.

Activision Blizzard afferma che il Diversity Space Tool può “delineare chiaramente tra personaggi simbolici e rappresentazione reale”, ma in realtà potrebbe fare esattamente il contrario.

Anche la rivelazione di questo strumento diventa profondamente a disagio quando tu soppesalo rispetto alla resa dei conti lunga un anno di Activision Blizzard con una serie di azioni legali per presunte molestie sessuali, abusi e discriminazioni nei confronti dell’azienda.

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