I farmaci comuni possono prolungare il mal di schiena se abusati, afferma lo studio

Antidolorifici da banco in una farmacia di New York, 13 luglio 2015. (Hiroko Masuike / The New York Times).

Gli stessi trattamenti spesso usati per lenire il dolore nella parte bassa della schiena, che secondo il Centers for Disease Control and Prevention è il tipo più comune di dolore, potrebbero farla durare più a lungo, secondo un nuovo studio.

Lo studio ha scoperto che l’uso persistente di steroidi antidolorifici e farmaci antinfiammatori non steroidei, come l’ibuprofene, può effettivamente trasformare uno strattone in una condizione cronica.

Alcuni esperti medici hanno esortato alla cautela nell’interpretare i risultati in modo troppo ampio. Lo studio non ha utilizzato il gold standard per la ricerca medica, che sarebbe una sperimentazione clinica in cui le persone con mal di schiena sarebbero state assegnate in modo casuale a prendere un farmaco antinfiammatorio non steroideo o un placebo e seguite per vedere chi ha sviluppato dolore cronico. Invece, ha coinvolto le osservazioni dei pazienti, uno studio sugli animali e un’analisi dei pazienti in un ampio database.

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“È intrigante ma richiede ulteriori studi”, ha affermato il dott. Steven J. Atlas, direttore della ricerca basata sulla pratica delle cure primarie e del miglioramento della qualità presso il Massachusetts General Hospital.

Dott. Bruce M. Vrooman, uno specialista del dolore presso il Dartmouth Hitchcock Medical Center nel New Hampshire, è d’accordo, ma ha anche definito lo studio “impressionante nella sua portata” e ha affermato che se i risultati dovessero reggere in uno studio clinico, potrebbe “forzare la riconsiderazione di come trattiamo il dolore acuto. ”

Dott. Thomas Buchheit, direttore del programma di terapie del dolore rigenerative alla Duke, aveva una visione diversa.

“Le persone abusano del termine ‘cambiamento di paradigma’, ma questo è assolutamente un cambio di paradigma”, ha detto Buchheit. “C’è questa regola non detta: se fa male, prendi un antinfiammatorio e se fa ancora male, mettici sopra uno steroide”. Ma, ha detto, lo studio mostra che “dobbiamo pensare alla guarigione e non alla soppressione dell’infiammazione”.

Le linee guida delle società mediche professionali affermano già che le persone con mal di schiena dovrebbero iniziare con trattamenti non farmacologici come esercizio fisico, terapia fisica, calore o massaggi. Tali misure si rivelano efficaci quanto i farmaci antidolorifici, senza gli stessi effetti collaterali.

Se il dolore persiste, dicono le linee guida, le persone possono provare farmaci antinfiammatori non steroidei come l’ibuprofene. (Il paracetamolo non è antinfiammatorio perché non blocca l’infiammazione.)

Ma lo studio, pubblicato mercoledì sulla rivista Science Translational Medicine, includeva un avvertimento che tali consigli sul trattamento farmacologico potrebbero contribuire al dolore cronico che abbasserebbe la qualità della vita di una persona.

Lo studio è iniziato quando i ricercatori della McGill University hanno iniziato a cercare marcatori molecolari nel sangue che avrebbero predetto quali pazienti avrebbero avuto dolore che sarebbe diminuito rapidamente e quali avrebbero avuto dolore persistente.

Il gruppo ha prelevato campioni di sangue da 98 persone quando hanno riferito per la prima volta di aver sviluppato mal di schiena e di nuovo tre mesi dopo l’inizio del dolore.

“Quello che abbiamo visto non era esattamente quello che ci aspettavamo”, ha detto il dott. Luda Diatchenko, ricercatrice principale dello studio e professoressa alla McGill, specializzata in genetica del dolore umano.

Coloro che dicevano che il loro dolore era scomparso avevano un’infiammazione rapida e intensa quando il dolore era acuto. I marcatori dell’infiammazione sono poi diminuiti nei tre mesi successivi. Coloro il cui dolore persisteva non hanno avuto una tale reazione infiammatoria.

“Non stava succedendo assolutamente nulla” in quelli con dolore cronico, ha detto Diatchenko.

“Era una grande differenza”, ha aggiunto.

I ricercatori hanno continuato a indagare. Hanno studiato persone con un diverso tipo di dolore, TMJ o disturbi dell’articolazione temporo-mandibolare, che provocano dolore alla mascella. Ancora una volta, coloro che si sono ripresi hanno avuto risposte infiammatorie rapide e intense.

I ricercatori hanno anche replicato i risultati nei topi, comprimendo i nervi sciatici degli animali per produrre dolore alla schiena e alle gambe o iniettando ai nervi sciatici un irritante. Quando hanno bloccato la risposta immunitaria degli animali con il desametasone, uno steroide comunemente usato per curare il mal di schiena, il dolore è diventato cronico.

Quindi, il gruppo si è chiesto se il dolore cronico derivasse dalla soppressione del dolore o dalla soppressione dell’infiammazione. Così hanno dato ad alcuni topi un antinfiammatorio prescritto, il diclofenac. Altri topi hanno ricevuto uno degli altri tre farmaci analgesici o antidolorifici: gabapentin, morfina e lidocaina.

Solo con il diclofenac il dolore persisteva, diventando cronico.

Questi risultati li hanno portati a chiedersi: i pazienti che assumevano antinfiammatori non steroidei come l’ibuprofene o steroidi come il desametasone per alleviare il mal di schiena avevano anche maggiori probabilità di sviluppare dolore cronico?

I ricercatori si sono rivolti ai dati della biobanca britannica, un archivio con informazioni sulle condizioni mediche e sull’uso di droghe di mezzo milione di pazienti. Hanno studiato 2.163 persone con mal di schiena acuto, 461 delle quali hanno sofferto di dolore cronico. Coloro che assumevano un antinfiammatorio non steroideo avevano quasi il doppio delle possibilità di sviluppare mal di schiena cronico rispetto a quelli che assumevano altri farmaci o non assumevano farmaci, hanno scoperto i ricercatori.

La Diatchenko ha affermato di non ritenere che le sue scoperte incidano sulla questione della dipendenza da oppioidi. In effetti, ha detto, “per evitare gli oppioidi, i medici hanno iniziato a prescrivere più farmaci antinfiammatori non steroidei”.

“Dobbiamo pensare ulteriormente a come trattare i nostri pazienti”, ha detto.

La tendenza all’uso di antinfiammatori non steroidei persiste nonostante le loro prestazioni non impressionanti. Un’analisi di studi clinici randomizzati ha rilevato che questi farmaci non hanno quasi alcun beneficio rispetto ai placebo nel ridurre la lombalgia.

Atlas afferma che l’uso a breve termine di antinfiammatori non steroidei probabilmente non è dannoso, ma il nuovo studio, aggiunge, pur non dimostrando che l’uso a lungo termine è dannoso, “almeno fornisce un meccanismo biologico che dice che l’uso a breve termine non è lo stesso che a lungo termine. ”

Dott. James N. Weinstein, vicepresidente senior per la salute di Microsoft, desidera che le persone ripensino al loro istinto di raggiungere le pillole di ibuprofene e, per quanto controintuitivo possa sembrare, si esercitino invece.

Weinstein, che per 28 anni è stato redattore capo della rivista medica Spine e non è stato coinvolto nel nuovo studio, ha detto che esce a correre quando gli fa male la schiena. Questo in realtà lo rende migliore.

“Lo adoro”, ha detto dello studio, “e so che è vero”.

© 2022 The New York Times Company

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