I capi della difesa statunitensi e russi parlano per la prima volta dall’invasione

WASHINGTON (AP) – Il ministro della Difesa russo Sergey Shoygu ha parlato venerdì con il segretario alla Difesa americano Lloyd Austin dopo mesi di rifiuto di contatti diretti con il suo omologo americano. Ma i funzionari hanno affermato che la chiamata non sembrava segnalare alcun cambiamento nella guerra di Mosca in Ucraina.

Un alto funzionario del Dipartimento della Difesa ha affermato venerdì che mentre Austin crede che la conversazione di un’ora sia stata importante nello sforzo di mantenere aperte le linee di comunicazione, non ha risolto alcun “problema acuto” né ha portato a alcun cambiamento in ciò che i russi stanno facendo o dicendo che la guerra entra nella settimana 12.

La chiamata – avviata da Austin – ha segnato il contatto americano di più alto livello con un funzionario russo dall’inizio della guerra alla fine di febbraio. Negli ultimi mesi, i funzionari del Pentagono hanno ripetutamente affermato che i leader russi hanno rifiutato di rispondere alle chiamate di Austin e del generale dell’esercito. Mark Milley, presidente del Joint Chiefs of Staff.

Questa è la prima conversazione tra Austin e Shoygu dal 19 febbraio. 18, una settimana prima dell’inizio della guerra. Un altro alto funzionario ha detto venerdì che Milley dovrebbe raggiungere anche la sua controparte, il gen. Valery Gerasimov, capo di stato maggiore russo.

In una dichiarazione, il Pentagono ha affermato che Austin “ha sollecitato un cessate il fuoco immediato in Ucraina e ha sottolineato l’importanza di mantenere le linee di comunicazione”.

Diversi funzionari hanno descritto la chiamata come un passo positivo, ma hanno affermato che non c’era una chiara ragione per cui i russi avessero deciso di andare avanti con la conversazione venerdì. Il funzionario della difesa ha affermato che gli Stati Uniti sperano che serva da trampolino di lancio per future conversazioni e che sembra che la richiesta di Austin per comunicazioni future sia stata ricevuta. Il funzionario ha definito il tenore dell’appello come “professionista”, ma non ha fornito altri dettagli sul suo contenuto.

Le comunicazioni dirette tra la difesa e i leader militari statunitensi e russi sono considerate cruciali al fine di evitare malintesi o un’escalation ingiustificata delle ostilità. Gli Stati Uniti e la Russia hanno anche istituito una cosiddetta linea di deconflitto che può essere utilizzata dalle forze armate in caso di emergenza o minaccia percepita per gli alleati della NATO intorno all’Ucraina. Non è stato utilizzato, ma i funzionari statunitensi affermano che i russi hanno risposto al telefono durante i test per assicurarsi che funzionasse.

Gli Stati Uniti e altri funzionari occidentali hanno descritto la lotta della Russia in Ucraina, in particolare lo sforzo per ottenere un maggiore controllo sulla regione orientale del Donbas come un ritardo di oltre due settimane sul programma e il mancato raggiungimento di progressi coerenti.

Venerdì, le forze russe hanno subito pesanti perdite in un attacco ucraino che ha distrutto un ponte di barche stavano cercando di attraversare un fiume a est, in quello che funzionari ucraini, britannici e statunitensi hanno detto essere un altro segno della lotta di Mosca per salvare una guerra andata storta.

Il comando aviotrasportato ucraino ha rilasciato foto e video di quello che ha affermato essere un ponte di barche russo danneggiato sul fiume Siversky Donets e diversi veicoli militari russi distrutti o danneggiati nelle vicinanze. Il comando ha affermato che le sue truppe “hanno annegato gli occupanti russi”.

La battaglia per il Donbas, che si è accesa da quando l’offerta della Russia è fallita, è diventata una routine quotidiana, mentre città e villaggi cambiano di mano.

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