Grit e Grind vivono a Memphis

Quando stai crescendo, una delle lezioni più importanti che impari (si spera) è di essere sempre te stesso. Eppure, sebbene questa possa essere una lezione di vita abbastanza generica, inizi a renderti conto di quanto sia controculturale man mano che invecchi.

L’America può essere la terra delle opportunità, ma è anche la terra delle confronto. Il prezzo della vita in una società competitiva e basata sul merito è che non è solo facile, ma anche apparentemente necessario confrontarti con gli altri. E quando ti ritrovi a non essere all’altezza di coloro che ti circondano (sia letteralmente che in senso figurato) per qualsiasi motivo, può essere distruttivo per la tua identità.

Non importa cosa stai cercando di fare nella vita, una verità rimane costante: se non sei abbastanza bravo da trovare il successo che brami, allora compromettere chi sei probabilmente non cambierà le cose. Ti farà solo sentire peggio in caso di fallimento.

Brad Rempel-USA TODAY Sport

Nel turno di apertura dei playoff 2022, il Memphis Grizzly si sono trovati con le spalle al muro per gentile concessione del Timberwolf del Minnesota fin quasi dall’inizio. E il motivo era semplice: apparentemente non potevano giocare come hanno fatto tutto l’anno contro di loro. Con la sua mancanza di mobilità laterale, Steven Adams sembrava essere un enorme ostacolo contro Karl-Anthony Towns. Quindi a malapena un gioco completo nella serie, i Grizzlies hanno deciso di cambiare la loro identità e abbracciare la palla piccola.

In retrospettiva, questa è stata la decisione sbagliata, o meglio, una decisione inizialmente saggia a cui i Grizzlies si sono aggrappati troppo. Penso all’ossessione post-stagione dei Grizzlies di giocare in piccolo come decidere di bere latte al cioccolato: può essere fantastico per te nelle giuste circostanze come dopo un allenamento, ma se è tutto ciò che bevi, diventerai grasso.

Adams potrebbe essere stato ingiocabile molto bene contro Towns, ma la sua predilezione per passaggi e schermate abili così come per i rimbalzi dominanti avrebbero dovuto guadagnargli almeno un ruolo ridotto in quella serie. Invece, i Grizzlies hanno deciso di rimuoverlo completamente dalla rotazione e di dare il suo lavoro da titolare a Xavier Tillman, che, nonostante una solida prestazione qua e là, non è un giocatore NBA di livello iniziale. Questo errore non è costato loro la serie, in quanto la superiorità di Memphis in entrambi i talenti e consentirà loro di avanzare.

NBA: Playoff-Memphis Grizzlies ai Golden State Warriors

Kyle Terada-USA TODAY Sport

Tuttavia, è costato loro nella loro serie attuale. Ad essere onesti, Adams era fuori dai protocolli COVID nelle prime due partite, ma penso che sia improbabile che ci avrebbe giocato anche se fosse stato disponibile. Dopotutto, i Warriors hanno squarciato i Grizzlies sul vetro nelle prime due partite, ma ciò non ha costretto Taylor Jenkins a interpretarlo nella rotazione di Gara 3.

Durante le prime tre partite, i risultati complessivi sono stati dolorosi: i Warriors più piccoli hanno superato i Grizzlies nella vernice di 48 punti e li hanno rimbalzati di 16. I Grizzlies hanno cercato di fare il loro gioco, e anche se potrebbero far sì che gli atleti fallo, i Warriors sono quelli che hanno rivoluzionato il basket giocando in piccolo. È estremamente difficile batterli al loro stesso gioco.

NBA: Playoff-Golden State Warriors ai Memphis Grizzlies

Joe Rondone-USA TODAY Sport

Fortunatamente, sembra che Memphis se ne sia reso conto. Dal momento che i Grizzlies hanno reinserito Adams nella formazione di partenza e hanno reso una chiara priorità dare da mangiare a Jaren Jackson Jr. nel post, i Grizzlies li hanno puniti con la vernice e sono stati semplicemente la squadra migliore nelle ultime due partite. Durante quel periodo, hanno rimbalzato i Warriors di 12 e li hanno superati nella vernice di 28. Se non fosse stato per un crollo di Dillon Brooks in Gara 4, i Grizzlies sarebbero aumentati di 3-2 invece di 3-2.

NBA: Playoff-Golden State Warriors ai Memphis Grizzlies

Joe Rondone-USA TODAY Sport

Eppure, le circostanze sono quelle che sono. Anche dopo una delle prestazioni più dominanti nella storia dei playoff, i Grizzlies dovranno comunque vincere in trasferta stasera contro una grande squadra di veterani per forzare una gara 7 in casa, e non avranno Ja Morant. Le probabilità non sono decisamente a loro favore.

Tuttavia, indipendentemente dal fatto che vincano o perdano, i Memphis Grizzlies si sfideranno abbracciando l’etica di Grit and Grind che li ha definiti in passato e continua ad essere la loro identità ora. Sia che non siano all’altezza mentre si infuriano contro la morte della luce o che salgano a nuove vette nella vittoria, saranno esattamente quello che sono e non scenderanno più a compromessi di un centimetro.

NBA: Playoff-Golden State Warriors ai Memphis Grizzlies

Joe Rondone-USA TODAY Sport

I Warriors possono benissimo batterli, ma per farlo dovranno piegarsi alla loro volontà. Sette anni fa, sono stati in grado di sfruttare le carenze offensive di Tony Allen per impedire a Marc Gasol e Zach Randolph di possedere la vernice; non esiste una soluzione del genere per loro ora. In effetti, ora sono i Grizzlies che impiegano una strategia simile contro Draymond Green. I Warriors semplicemente non hanno le dimensioni adeguate per difendere Jaren Jackson Jr. nel post e tenere Steven Adams lontano dal vetro, tenendo anche conto di tutti gli altri modi in cui Tyus Jones, Desmond Bane e Brandon Clarke, tra gli altri, possono ferirli.

Vinci o perdi, i Memphis Grizzlies saranno loro stessi. E vincere o perdere, un vacillare Golden State Warriors il team deve essere grato che Memphis non abbia deciso di farlo prima.

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