Gli ex volontari della campagna si sentono traditi da Madison Cawthorn

  • Rep. GOP assediato dallo scandalo. Madison Cawthorn affronta sette sfidanti nelle imminenti primarie del 17 maggio.
  • Cinque ex volontari della campagna hanno affermato di aver voltato le spalle al distretto e ai valori della Carolina del Nord.
  • I volontari lo hanno definito “irresponsabile” e hanno detto a Insider che stanno sostenendo i suoi principali oppositori.

HENDERSONVILLE, Carolina del Nord – Quando Madison Cawthorn si candidò per la prima volta nel 2020, Bruce Rose passò ore a distribuire volantini in diverse contee, bussando alle porte e osservando i sondaggi per aiutare qualcuno che sentiva sarebbe stato una futura star conservatrice.

I suoi quattro mesi di volontariato per la campagna di Cawthorn consistevano nel lavorare al fianco di dozzine di colleghi repubblicani in un ambiente che ricordava come “energico”. Ora due anni dopo, Cawthorn è in corsa per la rielezione.

Quando Rose ripensa al suo tempo aiutando Cawthorn a vincere il suo primo mandato, i ricordi che una volta ricordava con affetto ora sono sfumati da un senso di tradimento.

“Ha preso in giro tutti,” disse Rose. “Lo disprezzo… è un criminale e un artista.”

Cawthorn, il membro più giovane del Congresso a 26 anni e un conservatore schietto, è nella lotta politica della sua vita.

Da quando è stata eletta in carica, la polizia ha citato due volte il legislatore repubblicano della Carolina del Nord per aver portato una pistola carica negli aeroporti locali. A marzo, polizia addebitato lui con la guida con una patente revocata, un reato di reato minore che era solo l’ultimo di un serie di infrazioni stradali.

Tra i crescenti scandali, di cui a video di nudo trapelato potrebbe essere l’ultimo, cinque ex volontari si sono fatti avanti a Insider per dire che sosterranno i suoi avversari, sentendo che ha voltato le spalle al loro distretto e ai valori conservatori.

“È cambiato. Se tu proclami la legge, devi difenderla, e lui no”, ha detto Rose.

“È molto irresponsabile”, ha detto April Holsinger, un’altra ex campagna di volontariato per Cawthorn, riferendosi al membro del Congresso che porta una pistola attraverso i controlli di sicurezza dell’aeroporto nel suo bagaglio a mano. “Dovresti sapere se hai una pistola nella borsa o no.”

Luke Ball, un portavoce di Madison Cawthorn, ha detto a Insider che “capiscono che una piccola manciata di ex volontari sostiene altri candidati alle primarie del GOP e che sperano di pubblicizzare i loro candidati ai media”.

“Questa è la loro prerogativa e non vediamo l’ora di unire l’NC-11 GOP dietro il membro del Congresso Cawthorn dopo una vittoria decisiva il 17 maggio”, ha detto Ball in una nota.

Segni di Madison Cawthorn

Gli ex volontari della campagna elettorale che hanno aiutato Madison Cawthorn a vincere il suo primo mandato ora provano un senso di tradimento.

Camila De Chalus


“È diventato tutto su Madison”

Nelle ultime settimane sono scoppiati numerosi scandali che coinvolgono Cawthorn che lo hanno alienato dai membri del suo stesso partito.

Un comitato di azione politica ha depositato un denuncia etica contro di lui. Il senatore repubblicano della Carolina del Nord Thom Tillis ha chiesto un’indagine del Congresso su di lui dopo il Washington Examiner segnalato che Cawthorn potrebbe aver violato le leggi sull’insider trading. Il senatore repubblicano in pensione Richard Burr, anche lui della Carolina del Nord, ha detto CNN che “in un dato giorno, è imbarazzante” dopo Cawthorn ha sostenuto in un podcast a marzo in cui ha assistito all’uso di droghe e ha suggerito di essere stato invitato a un'”orgia” dai legislatori repubblicani.

Un altro ex volontario della campagna, Greg Wiggins, dice che quando ha incontrato per la prima volta un Cawthorn di 24 anni, pensava di essere un “giovane energico” e “un grande oratore”. Ma ora, quasi due anni dopo, dice che Cawthorn è cambiato e non voterà per lui alle primarie di martedì.

“È più interessato a frequentare le persone a Washington che a frequentare un contadino qui, o qualcuno che è un idraulico, o qualcuno che ha bisogno del loro aiuto come un veterano”, ha detto Wiggins. “È diventato tutto su Madison e non sul distretto 11”.

Diversi ex volontari della campagna di Cawthorn hanno detto a Insider di essere rimasti scioccati quando Cawthorn, dopo meno di un anno in carica, ha annunciato che si sarebbe candidato per un distretto vicino che sarebbe stato ridisegnato e che sarebbe stato ancora più rosso. Ma lui fatto marcia indietro e ha deciso di difendere il suo seggio nell’undicesimo distretto dopo che la Corte Suprema della Carolina del Nord ha abbattuto il nuovo distretto.

“Sembra che abbia dimenticato da dove viene e chi lo ha portato lì”, ha detto a Insider Debbie Brogden, un’ex volontaria della campagna di Cawthorn. “Abbiamo lavorato così duramente per portarlo lì e lo volevamo nel nostro distretto… Ho solo pensato che fosse ingiusto nei nostri confronti”.

Centro di Hendersonville

Rappresentante. Madison Cawthorn, della Carolina del Nord, è cresciuta a Hendersonville.

Camila De Chalus


Gli ingredienti di Cawthorn

Prima di candidarsi, l’allora 24enne Cawthorn era in gran parte sconosciuto. Il suo nome è apparso sui giornali locali quando aveva 18 anni dopo un incidente automobilistico quasi mortale in Florida che lo ha lasciato su una sedia a rotelle.

Cawthorn è cresciuto nella piccola città conservatrice di Hendersonville, nella Carolina del Nord, la regione occidentale dello stato che circonda le montagne Blue Ridge.

È un posto che era una volta classificato n. 1 sui posti migliori per andare in pensione nello stato. L’area del centro è costituita da pochi isolati di negozi con facciata in mattoni rossi, piccoli ristoranti, abbigliamento vintage e banchi dei pegni, dove i residenti locali passano pigramente. All’angolo dell’Henderson County History Center, un grande orologio verde acqua suona ogni ora.

A pochi isolati dal centro di Hendersonville, bandiere bianche e rosse sventolano intorno all’enorme campo da football del liceo. Lo stesso Cawthorn non ha partecipato; ha studiato a casa fino a quando non è andato al Patrick Henry College, una scuola privata di arti liberali cristiane nella Virginia del Nord.

Prima di candidarsi al Congresso, Cawthorn ha iniziato a società di investimento immobiliare ed era un oratore motivazionale. Non è stato approvato da nessun repubblicano di grande fama e ha condotto una campagna di base che si basava su dozzine di volontari nella comunità.

Cawthorn ha fatto notizia a livello nazionale dopo aver vinto un ballottaggio elettorale contro Lynda Bennett, un’agente immobiliare che era stata inizialmente approvata sia dall’allora presidente Donald Trump che da Mark Meadows, il suo capo di staff della Casa Bianca appena insediato che aveva recentemente ricoperto il seggio del Congresso.

Madison Cawthorn parlando

Rappresentante. Madison Cawthorn della Carolina del Nord è stata eletta come la più giovane membro del Congresso all’età di 25 anni nel 2020. Ma molto è cambiato in 2 anni.

Joe Raedle / Getty Images


Brogden ha detto a Insider che la prima volta che ha incontrato Cawthorn, è rimasta “sbalordita dalla sua maturità” in così giovane età.

“Aveva questa visione di ciò che voleva per gli americani conservatori”, ha detto. “Ero solo affascinato dal fatto che qualcuno così giovane potesse essere così potente.”

Ma ora, quasi due anni dopo, Brogden dice che Cawthorn le è diventato irriconoscibile dopo i suoi ultimi scontri con la polizia.

“È stato così straziante vederlo trasformarsi in ciò in cui si è trasformato”, ha detto.

Altri ex volontari della campagna di Cawthorn affermano di credere sempre più che le numerose controversie di Cawthorn non siano per spettacolo: rappresentano chi è veramente.

“È solo un ragazzino autorizzato”, ha detto Rose, sostenendo che si sta cacciando di proposito nei guai con le forze dell’ordine. “Non è diventato uomo”.

Jonathan, un altro ex volontario della campagna che ha rifiutato di fornire il suo cognome per paura di ritorsioni, ha detto che amici e persone nella comunità di Hendersonville lo hanno avvertito in privato di Cawthorn durante la sua prima corsa al Congresso.

Rappresentante.  Madison Cawthorn parla prima di una manifestazione per l'ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump presso The Farm at 95 il 9 aprile 2022 a Selma, nella Carolina del Nord.

Rappresentante. Madison Cawthorn parla prima di una manifestazione per l’ex presidente Donald Trump a Selma, nella Carolina del Nord, il 9 aprile 2022.


Allison Joyce / Getty Images



Residente da molto tempo a Hendersonville, Jonathan ha detto di ricordare un’occasione in cui qualcuno lo ha preso da parte e gli ha detto “ti stai prendendo in giro” su Cawthorn. La persona gli ha parlato accuse che Cawthorn aveva molestato sessualmente e toccato in modo inappropriato le donne mentre era al college (cosa che Cawthorn ha negato).

“Ho avuto persone nella comunità che stavano cercando di rimettermi in carreggiata”, ha detto Jonathan. “Ma a quel tempo, non riuscivo a vedere quello che pensavo sarebbe stato qualcosa di veramente straordinario e qualcosa di veramente buono per il distretto 11”.

Jonathan ha detto che è ancora combattuto sul fatto che Cawthorn sia cambiato quando è andato a Washington o se questo è stato lui per tutto il tempo.

Cawthorn sta affrontando sette sfidanti repubblicani alle elezioni primarie. Dovrà ottenere più del 30% dei voti durante le primarie di martedì per evitare il ballottaggio a luglio. Alcuni dei suoi sfidanti includono Rod Honeycutt, un veterano dell’esercito, e il senatore dello stato della Carolina del Nord. Chuck Edwardsche Tillis sta sostenendo.

Molti degli ex volontari della campagna di Cawthorn hanno detto a Insider che avrebbero sostenuto Honeycutt nelle elezioni primarie.

“È un ragazzo onesto, ed è un ragazzo che lavora sodo”, ha detto Wiggins di Honeycutt. “Penso che abbia integrità”.

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