Garrett Stubbs non sembra un tipico ricevitore della major league, ma ha dimostrato di appartenere ai Phillies

LOS ANGELES – Quasi ogni volta che Garrett Stubbs entra in un campo da baseball, sente qualche commento sulla sua taglia. Ne ha sentiti alcuni venerdì sera, mentre si stava scopando le palle nell’outfield del Dodger Stadium. I fan nelle gradinate del campo sinistro hanno iniziato a chiamarlo un piccolo leghista. Gli hanno detto che non è abbastanza grande per giocare nelle grandi leghe. Gli hanno detto che non meritava di essere lì.

Il più delle volte, Stubbs li ignorerà. Questa volta, si voltò con un sorriso giocoso.

“Forse se fossi della tua taglia, io voluto meriti di essere qui “, ha risposto.

Il cacciatore di riserva dei Phillies è abituato agli scherni. È sempre stato sottodimensionato. Nel suo primo anno di liceo, era di 5 piedi 2 e 100 libbre. Oggi è quotato a 5-10 e 170 libbre, uno degli unici due catcher MLB dal 2010 con quella build. Alcuni giocatori indossano le loro divise larghe per scelta. Stubbs indossa la sua uniforme ampia perché è così che cade sul suo corpo.

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Sa che la sua altezza e il suo peso lo rendono un anomalo. Durante la sua carriera, Stubbs è stato dissuaso non solo dal prendere – una posizione tipicamente ricoperta da giocatori più alti e tozzi – ma dal giocare a baseball tutti insieme. E per essere onesti, ha i suoi limiti fisici. Stubbs non sarà in grado di colpire una palla a 110 o 120 mph. Ma trova altri modi per rendersi prezioso.

Deporrà un bunt o colpirà un line drive. Non ha una presenza imponente dietro il piatto, ma ha l’atletismo, che usa per bloccare palloni, presentare bene il suo bersaglio e fare bella figura. Ha rapidità e forza del braccio, che lo aiutano a lanciare i corridori di base in seconda base, e le sue metriche di difesa lo riflettono. In 40 partite di big league, ha un tasso di furto catturato del 40%. In 342 partite di lega minore, ha avuto un tasso di furti colti del 42%.

Stubbs è stato ceduto dagli Astros ai Phillies nel novembre del 2021, sapendo benissimo che non avrebbe avuto molto tempo per giocare dietro il ricevitore iniziale (e cavallo di battaglia residente) JT Realmuto. Ma si è guadagnato un posto nel roster attivo negli allenamenti primaverili, per la seconda volta nella sua carriera in big league, e ha sfruttato al massimo le opportunità che gli sono state date. Stubbs ha giocato solo sette partite finora, ma ha raggiunto .294 / .333 / .471 in quell’intervallo.

Sta rapidamente diventando un tipo da collante nella clubhouse dei Phillies. Lo staff di lancio lo adora e Stubbs è orgoglioso di costruire relazioni con la clubhouse. Il suo ex allenatore, Ed Herrmann, ha sempre sottolineato l’importanza di questi beni immateriali. Stubbs ha ricordato e vissuto quella lezione per tutta la sua carriera.

“Sapeva che ero sottodimensionato per la mia posizione e per il mio sport, ma mi ha detto di fare affidamento sui sei pollici tra le mie orecchie”, ha detto Stubbs. “Si tratta di essere preparati. Ha sempre instillato che l’uso della tecnica corretta sarebbe stata la mia forza trainante.

“Per un po’ non sono riuscito a tirare la palla fino in seconda base. Ed mi ha detto di assicurarmi che il mio gioco di gambe e il mio trasferimento fossero eseguiti correttamente e poi un salto in seconda base. Quindi, l’ho saltato in seconda base fino al mio secondo anno o al primo anno di liceo. Solo cose del genere. Ci siamo resi conto che a causa della mia taglia, non sarei stato in grado di realizzare alcune cose che altri ragazzi potrebbero essere in grado di fare, ma se avessi fatto tutto correttamente, avrei potuto superare quei limiti”.

Realmuto è orgoglioso di aver iniziato molte partite, ma prima o poi dovrà prendersi un giorno libero. E quando lo farà, Stubbs tornerà in campo, con l’uniforme cadente sulle spalle, e sentirà di nuovo quegli scherni. Il cacciatore di riserva vede questi momenti come un’opportunità, un’opportunità per mostrare ai suoi dubbiosi quello che è potere fare, piuttosto che quello che non può fare. Un’occasione per dimostrare di appartenere, così come gli altri ricevitori di questo campionato, che sono più alti e pesanti di lui.

“Se esco là fuori e faccio quello che so di poter fare, me ne andrò personalmente sentendomi bene”, ha detto Stubbs. “E poi, molto probabilmente, avranno anche una prospettiva diversa.”

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