Fantastisches Tennis bei „Next up now“ in Kitzbühel

Thijs Boogaard Sie gewann die erste Runde des “Next up now”-Einladungsturniers in Kitzbühel. Zufällig Jugendliche zu ermutigen und sie zum ersten Mal mit der ATP-Struktur in Kontakt zu bringen. Turniermanager Alexander Antonich Bestandsaufnahme.

von Michael Rochedel

Zuletzt geändert: 01.08.2022, 17:21 Uhr

Erstmals wurden in Kitzbühel sechs Jugendliche unter 14 Jahren ausgezeichnet

Die Generali Open in Kitzbühel feierten 2022 einen ganz besonderen Neuzugang: Erstmals wurde in diesem Jahr im Rahmen des ATP 250-Events mit „Next up now“ ein Invitational Tournament für Spieler unter 14 ausgetragen, um jungen Talenten eine Bühne zu geben – und Bonusgeld für die Weiterentwicklung zur Verfügung.

Champion Thijs Boogaard darf sich nach seinem klaren Finalsieg für Carel Ngounoue über mehr als 9.000 Euro Entwicklungsgeld freuen. Dem Niederländer gelang vor wenigen Tagen der Gewinn der U14-Europameisterschaft. Entsprechend groß ist das Interesse an Boogaard, im Gegensatz zu Alexander Antonich www.tennisnet.com Er erklärt: „Einige Leute denken schon an ihn. Der Manager hat bereits Medvedev und Nishikori unter seiner Obhut. Er ist also bereits auf dem Radar der großen Agenturen.“

Debüt wow

In Kitzbühel war der Niederländer sehr entspannt, „er hatte vom ersten Moment bis zur letzten Minute ein leichtes Lächeln im Gesicht“, erklärt Antonich. Auch spielerisch wusste der U-14-Europameister zu überzeugen: “Für sein Alter spielt er sehr geschickt, sehr kompakt.” Sportlich stand die ganze Veranstaltung im Zeichen toller Leistungen und die Fans im großen Amphitheater, das kostenlos besichtigt werden konnte, staunten über die hohe Qualität der jungen Spieler.

Überhaupt war die erste Version von „Next up now“ für die Veranstalter ein voller Erfolg: „Die Spieler waren sehr aufgeregt, sie wurden von uns eingeladen, wir haben den Flug und das Hotel bezahlt, und sie waren in der Players Lounge mit dabei uns“, erklärt Antonich. „Der einzige Wermutstropfen ist, dass wir das Finale wegen des Wetters nicht auf dem Mittelplatz spielen konnten“, sagte der Turnierdirektor. „Aber bei der Siegerehrung habe ich schon gemerkt, wie die Jungs zu zittern begannen, weil das Stadion nach dem Einzel noch sehr voll war.“

Kitzbühel will junge Menschen fördern

Ziel des Events sei es, den Nachwuchs zu fördern – und ihn erstmals an die Bedingungen der ATP Tour heranzuführen, versichert Antonic: „Mir ist wichtig, dass diese jungen Spieler in ihren Augen strahlen, dass sie die neuen Erfahrungen machen das und dass die ATP nicht weit von jungen Spielern entfernt ist“, erklärt der 56-Jährige. „Wir wollen durch unser Turnier in Kitzbühel noch näher an die Spieler heranrücken, damit sie ein Gefühl für die ATP-Struktur bekommen und sehen, was hier auf sie zukommen kann.“

Das scheint auch die ATP beeindruckt zu haben, erklärt Antonic. “Uns wurde gesagt, dass sie mehr Meisterschaften zusammen holen und eine Art Serie starten könnten, in der sich die Jungs für Turin qualifizieren könnten. Das wäre natürlich ein Traum für eine Veranstaltung wie diese.” Und der Turnierdirektor ist sich sicher: „Das U14-Event in Kitzbühel bleibt.“

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