Entrare nel gioco 7 vs. Suns, Mavs, Luka Doncic spendono non hai bisogno di un superteam per vincere?

Phil Jackson, apparentemente tornato al potere a Los Angeles, secondo quanto riferito sussurra all’orecchio della sua vecchia fiamma che è ora di sciogliere la band. Joel Embiid si lamenta di come James Harden non sia più quello di una volta. E, anche se stai leggendo questo, sicuramente Kevin Durant pianifica la sua fuga da Brooklyn.

Nel frattempo, i Mavs – che possono assomigliare più da vicino alla loro squadra per il titolo che ha fatto la storia ad ogni vittoria di passaggio – forniscono ancora una volta un’alternativa da colletti blu al modello della supersquadra.

Non importa cosa succede dentro Gioco 7 di domenica, i Mavs hanno già confuso i cognoscenti NBA, per non parlare dei fan di Phoenix ancora rochi per aver urlato “Sole in quattro!” solo pochi giorni fa.

Fondamentalmente, il successo dei Mavs ha suggerito, forse non servono proprio tre stelle per vincere un titolo.

Forse non te ne servono nemmeno due.

Come il Mavs 2010-11 con protagonista Dirk Nowitzki, sostenuto da un co-protagonista diverso quasi ogni notte, anche i compagni di squadra di Luka Doncic ruotano attorno al loro nesso solare. In qualsiasi partita, la parte migliore dell’aiuto offensivo potrebbe venire da Jalen Brunson o Dorian Finney-Smith o Reggie Bullock o Maxi Kleber. Persino Davis Bertans, per aver gridato ad alta voce. E, come i Mavs dell’11, si affidano alla difesa tutte le sere.

La squadra del titolo e quella che ancora insegue la gloria in questa data in ritardo non hanno molto altro in comune. Ad esempio, questi Mav potrebbero usare Tyson Chandler attorno al bordo e prendere un rimbalzo o 10. Ma è sicuro dire che entrambe le squadre erano / sono più grandi della somma delle loro parti.

La caratterizzazione era, infatti, la motivazione per sciogliere i campioni anche prima che gli echi dell’imitazione di Freddie Mercury di Dirk si spegnessero a Uptown.

Se il loro esilarante viaggio dovesse finire domenica al Footprint Center o durare fino a metà giugno, gli sforzi dei Mavs non saranno caratterizzati questa volta come “fulmini in una bottiglia”, come disse un dirigente del team 10 anni fa.

I Mavs sembrano certamente essere su qualcosa che potrebbe non durare solo qui a Dallas; potrebbe cambiare il modo in cui le squadre costruiscono i turni in futuro. Perché ammettiamolo: i Mav non sono talentuosi come i Suns. Non erano talentuosi come i Jazz.

Eppure eccoli qui, sull’orlo del più grande sconvolgimento della postseason dopo essere scesi 0-2.

I Mavs hanno fornito un progetto per battere Phoenix, proprio come hanno fatto contro. Utah: entra rapidamente nella vernice; pioggia 3 secondi; logora Chris Paul; e il lento Devin Booker e Deandre Ayton. Da quell’imbarazzante sconfitta per 129-109 in Gara 2, quando i Suns hanno tirato un incredibile 64,5% dal campo, i Mavs hanno tenuto Phoenix al 44,7%, 46,4%, 49,4% e 39,7%. Neanche un risultato da poco. I Suns possedevano il miglior attacco del campionato, sostenibile perché basato su tiri affidabili dalla media distanza di uno dei migliori marcatori del campionato e di un dio del punto.

Ma, dal gioco 2, i Mavs hanno praticamente vissuto senza affitto nella testa di Paul. Lo sguardo sul suo volto nei momenti calanti di Game 6 ha detto tutto. Sembrava qualcuno che pensava che forse un titolo non fosse nelle carte.

La progressione delle rivelazioni di Mavs in questi playoff – da Brunson a Finney-Smith a Bullock – è stata sorprendente. Francamente, non sono nemmeno sicuro di come li classificherei. Ma, dopo il modo in cui Bullock ha imbottigliato Paul, poi Booker sconcertato nel gioco 6è chiaro chi gestisce la prigione.

Poi di nuovo, tutti hanno accettato La difesa di Sean Sweeney. Anche Luka, che, nonostante tutta la sua genialità, resta un work in progress.

Occasionalmente in questa serie, soprattutto nelle sconfitte, Luka ha dimenticato la formula ed è tornato a quel tipo di dominio palla che ha portato Donnie Nelson a dire, dopo l’eliminazione dell’anno scorso da parte dei Clippers, che il prodigio aveva bisogno di lavorare per includere i suoi compagni di squadra in il divertimento. Si potrebbe dire che le critiche non sono andate troppo in là con le masse. Ciò di cui Luka aveva bisogno, quindi il consenso è andato, era un aiuto, non una lezione.

Che piaccia o no, e mi piace più della maggior parte, Donnie aveva ragione. A differenza della precedente amministrazione, però, questa ha avuto successo con Luka. In silenzio, in modo sottile, Jason Kidd ha istruito la sua superstar nell’arte di giocare a playmaker.

Kidd ha accennato al processo dopo Gara 6 quando ha fatto riferimento alla “maturità” di Luka, il che implica una crescita.

Prima che alcuni di voi che mi hanno scritto sul tasso di utilizzo di Luka possano arrivare alle vostre e-mail, lasciate che vi ricordi che ha ancora solo 23 anni. Quando Dirk ne aveva 23, i Mavs hanno perso nelle finali della conferenza. Anche così, per quanto grande fosse Dirk, l’improvvisa ascesa dei Mavs non ha impedito alle critiche di suggerire che i Mavs non avrebbero mai vinto un titolo finché fosse stato il loro miglior giocatore. Le lamentele imperversavano praticamente fino a quando i Mavs non hanno vinto gli Heat in sei.

Ovviamente, Dirk era un giocatore molto diverso a 32 anni rispetto a 23. Era più duro, almeno mentalmente. Ha anche accettato ciò che il suo ruolo richiedeva mentre i Mavs costruivano una squadra attorno a lui.

La personalità di Luka è l’esatto opposto di quella di Dirk. Ama il grande palcoscenico. Ama la sua parte nella commedia. Ma ciò non significa che non possa o non voglia migliorare. Non significa che non possa crescere, come ha fatto Dirk.

Come si è scoperto, Dirk non aveva bisogno di un co-protagonista per vincere un titolo. I Mav ora sono nella stessa direzione. Non significa che non possano migliorare il proprio personale. Potrebbero usare un centro migliore? Sicuro. Datemi Bobby Portis o Mitchell Robinson o anche Isaiah Hartenstein. Ma hanno bisogno di un’altra o due superstar? Il morale di questa stagione è che potrebbe essere eccessivo, se non addirittura superato.

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