Der Krieg in der Ukraine ist so brutal: Die Freiwilligen haben ihre Waffen niedergelegt

Sie kämpften in Afghanistan oder im Irak, doch viele der freiwilligen ausländischen Kämpfer waren schockiert über die Brutalität des Ukraine-Krieges.

„Manchmal sagen sie nach dem ersten Scharmützel: ‚Dafür sind wir noch nicht bereit‘, und wir gehen nach Hause“, sagt Pollack. Er ist Freiwilliger und spricht in einem Supermarkt-Café in Kramatorsk in der Ostukraine über seine Erfahrungen im Internationalen Verteidigungskorps der Ukraine.

“Ganz ehrlich, da draußen gibt es viele Feiglinge”, sagt Pollack, dessen Nationalität geheim gehalten wird, um ihn zu schützen. Die Zahl der ausländischen Kämpfer wird auf “vielleicht mehrere hundert” geschätzt. Die Freiwilligen kommen aus vielen verschiedenen Ländern, darunter „Kanadier, Georgier und Kroaten“. Es scheint, dass sie nicht für den Krieg mit Artilleriefeuer ausgebildet wurden.

Die Separatisten verhängten Todesurteile

Die jüngsten Todesfälle eines Deutschen, eines Niederländers, eines Franzosen und eines Australiers haben gezeigt, wie gefährlich Freiwilligenarbeit sein kann. Die prorussischen Separatisten verurteilten auch zwei Briten und einen Marokkaner zum Tode, die für die Ukraine kämpften. Moskau sagte Anfang Juni, dass russische Streitkräfte seit Beginn der Invasion „Hunderte“ ausländischer Kämpfer getötet hätten.

Damien Magraud, Sprecher des French International Corps, gab zu, dass die ausländischen Kämpfer – viele von ihnen aus NATO-Staaten – von der Brutalität des Krieges überrascht waren. „Ein Amerikaner, der in sechs Kriegen gekämpft hat, sagte mir, das sei das Schlimmste, was er je gesehen habe“, sagt der 33-Jährige. „Raketen und Bombenangriffe … am Boden ist es ganz anders als erwartet.“

Die Kämpfer können jederzeit abreisen

Magrau sagt, dass zwischen 10 und 30 Prozent der Rekruten ihre Waffen schon nach kurzer Zeit niederlegten. Fast alle Teilnehmer sind ehemalige Soldaten, davon ein Drittel aus einem englischsprachigen Land. Somit ist auch der Slang der Legion englisch. Der Rest stammt laut dem Sprecher vor allem aus Mittel- und Osteuropa.

Die Gründe für den freiwilligen Kampfeinsatz sind unterschiedlich. „Die Amerikaner kämpfen für Freiheit und westliche Werte, während die Polen sagen, sie wollen die Ukraine verteidigen, weil sie auch ihr Land verteidigen“, sagt Magro.

„Ich wollte hierher kommen, nachdem ich die Bilder im Fernsehen gesehen hatte“, sagt Mika, ein Deutscher, der mit AFP in Charkiw sprach. „Ich war in der Armee und dachte, ich könnte helfen. Wenn wir den Angreifer in der Ukraine nicht aufhalten, wird er Land für Land überfallen.“

Freiwillige des Korps unterzeichnen einen Vertrag mit den ukrainischen Streitkräften. Es steht ihnen jedoch frei, jederzeit zu gehen. Viele Einsätze in der Ukraine bringen Probleme in ihre Heimat. In Ländern wie Italien oder Südkorea riskiere man „eine Klage“, sagt ein Magro-Sprecher. London riet britischen Soldaten und Kriegsveteranen, sich nicht an dem Konflikt zu beteiligen.

Magro selbst hatte zwei Jahre in einer Anwaltskanzlei in Kiew gearbeitet, als Russland die Ukraine angriff. Während des Interviews in der Hauptstadt trug er eine Militäruniform und sprach Französisch. Als eine alte Frau ihn so sieht, winkt sie ihm zu. „Die ukrainische Zivilbevölkerung genießt hohes Ansehen“, sagt Magro. „Die Leute füttern uns und danken uns für unsere Arbeit.“

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