‘Conversazioni con gli amici’: così snoozy che è meglio fare un pisolino

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Almeno è bello da vedere.

Sono tutte le lodi che posso raccogliere per l’adattamento televisivo del romanzo d’esordio di Sally Rooney, “Conversazioni con gli amici”. Una luce mattutina pervade la miniserie ambientata a Dublino su un quadrilatero d’amore tra tipi artistici, conferendo un bagliore sottile ma pittorico alle sue anime torturate e arrapate. La lucentezza morbida suggerisce, come il libro, tumulto turbolento sotto superfici seducenti ma impenetrabili. Tranne nella versione schermo, c’è un po’ sotto l’impiallacciatura.

La semplicità della trama rivela la disastrosa eccessiva sicurezza nell’estendere la storia a 12 capitoli di mezz’ora. Gli studenti universitari Frances (Alison Oliver) e Bobbi (Sasha Lane) – interpreti di parole, amiche codipendenti ed ex amanti un po’ a disagio – fanno amicizia dopo uno spettacolo in un bar da una coppia sposata di 30 anni, Melissa (Jemima Kirke) e Nick (Joe Alwyn). È una scrittrice affermata (con la quale Bobbi flirta); è un attore di discreto successo (che Frances bacia). Nonostante la gentilezza e l’ospitalità della donna più anziana, Frances non ci pensa due volte prima di intraprendere una relazione con il marito di Melissa, una relazione che finisce per minacciare il nodoso legame di Frances con Bobbi.

I romanzi di Rooney sono notoriamente interni, “Conversazioni con gli amici” forse più di tutti. Sulla pagina, la narrazione di Frances è occupata dai suoi calcoli su quanto aperta a stare con Nick (non molto), dalle sue riflessioni sulla loro età e sui divari di classe e dal suo debole dolore causato da una condizione cronica non diagnosticata. Ognuno di questi temi è difficile da drammatizzare con un mezzo visivo, motivo per cui alla maggior parte viene data poca attenzione nell’adattamento. Ma non c’è nemmeno niente per riempire le assenze. Le storie dei personaggi vengono raccontate, piuttosto che mostrate. Il risultato è una frustrante assenza di gravità per gli alti e bassi del coinvolgimento di Frances e Nick, che dovrebbe essere travolgente e potenzialmente alterare la vita a causa della sua giovinezza e delle sue vulnerabilità uniche. Ma per lo più è solo un pisolino.

La serie riunisce Rooney, “Camera“Il regista Lenny Abrahamson e la scrittrice Alice Birch, che hanno collaborato a”Gente normale”La miniserie nominata agli Emmy basata su romanzo push-and-pull del romanziere del 2019. In contrasto con quel lavoro precedente, che copre circa quattro anni in cui gli amanti dei pallidi affrontano viaggi di scoperta emotiva di se stessi, “Conversazioni con gli amici” si svolge nel corso di un’estate. Nonostante un viaggio da cartolina in Croazia – dove, ancora una volta, Frances e Nick sono così orribili nel tradimento della generosa Melissa che è difficile preoccuparsi della loro relazione – la posta in gioco sembra piccola e la tavolozza tonale consapevolmente di buon gusto esasperante pallido.

Gran parte della colpa risiede nel casting. Oliver porta una grande dose di attento naturalismo in un ruolo sottoscritto, ma ci sono poche scintille tra lei e il troppo fanciullesco Alwyn. Anche Oliver non riesce a tirare fuori il brivido incantevole che apparentemente definisce il suo personaggio. (A un certo punto, Bobbi chiede: “Sai come tutta la tua faccenda del silenzio fa pensare a tutti che sei enigmatico e interessante?” E solo in quella battuta mi sono reso conto che avremmo dovuto trovare Frances interessante.)

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Kirke può essere una presenza sullo schermo magnetico, ma ha dato così poco da fare qui – soprattutto irritante dato quanto più pungente e furtivo il suo personaggio è nel libro – che ci si annoia quasi per suo conto. Ma è Lane, che interpreta un’americana con genitori accademici itineranti, a deludere di più, trasudando uno chic bohémien disinvolto ma senza mai sporgere come un pollice dolorante nelle sue scene. Anche il suo personaggio è appena in ombra; anche le dichiarazioni provocatorie che Bobbi lancia come granate alle cene per irritare i suoi amici mancano del calcio necessario. Sembra che Lane e Kirke siano stati assunti per il loro carisma, poi hanno negato qualsiasi opportunità di usarlo per non sopraffare la svogliata storia d’amore centrale.

Tra le altre cose, “Conversazioni con gli amici” dovrebbe essere un’istantanea dell’imminente età adulta di Frances. A differenza del suo primo amore innocente con Bobbi, una relazione con un uomo sposato – specialmente quella in cui l’adulterio non è esattamente una novità nel quadro – richiede molte più negoziazioni, anche se non è sicura di quali termini le sia permesso chiedere. Frances è anche rapidamente disillusa da uno stage in editoria e preoccupata per il padre alcolizzato e in rapido declino, da cui dipende per le sue spese di soggiorno. Sfortunatamente, la serie è convinta che la sua trama meno avvincente dovrebbe essere la sua principale attrazione. È meno una traduzione che una diluizione.

Conversazioni con gli amici (12 episodi) è disponibile per lo streaming domenica su Hulu.

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