Celtics contro Bucks: Marcus Smart si riscatta, aiuta a forzare il gioco 7 con prestazioni da masterclass

MILWAUKEE – Per chi non ci ha mai creduto Marco Intelligente come playmaker giusto per questa iterazione del Boston Celtics, Il gioco 5 è stato una prova positiva. Nell’ultimo minuto del crollo dei Celtics, ha dribblato la palla 37 volte, rispetto a una sola per il resto della squadra, ha avuto due palle perse cruciali e ha visto il suo potenziale layup vincente bloccato da Jrue vacanze.

Di fronte all’eliminazione in trasferta contro il campione in carica Milwaukee BucksGara 6 è stato un momento decisivo per l’intera squadra, ma c’era un ulteriore senso di significato per Smart, che era così distrutto dal senso di colpa e dalla frustrazione da non essere riuscito a dormire negli ultimi giorni.

“Quegli ultimi minuti mi hanno mangiato vivo”, ha detto Smart. “I miei ragazzi – compagni di squadra, allenatori – stavano facendo un buon lavoro assicurandosi di rimanere il più composto possibile e di mantenere la mente giusta. Perché dopo stavo davvero male. Mi sentivo come se avessi deluso la mia squadra.’ Sii te stesso. , ‘Questo è tutto ciò che continuavano a dirmi. [Celtics assistant coach] Damon Stoudamire mi ha tirato da parte e mi ha detto – perché ho abbassato la testa un paio di volte in quelle cose – era tipo ‘Non ti ho mai visto farlo, e voglio solo che tu non perda fiducia in te stesso perché abbiamo bisogno di voi. ‘ Venendo stasera volevo solo andare là fuori e rimediare ai miei compagni di squadra e aiutarli a cercare di ottenere questa vittoria.

Per chi ha sempre creduto in Marcus Smart come il playmaker giusto per questa iterazione dei Boston Celtics, Gara 6 è stata una prova positiva. Una masterclass da 21 punti, sette rimbalzi, cinque assist e zero turnover, completa di una difesa formidabile e di una gestione esperta del gioco.

Come ogni vero playmaker dovrebbe, Smart ha dato il tono in anticipo. Ha segnato due da 3 punti nei primi minuti per aiutare i Celtics a passare rapidamente in vantaggio e ha segnato o assistito su 17 dei 28 punti del primo quarto dei Celtics. La sua sicurezza e compostezza erano contagiose e assicuravano che non ci sarebbe stato alcun riporto da quello che era successo in Gara 5.

“C’era da aspettarselo,” Jayson Tatum disse. “Abbiamo avuto tutta la fiducia del mondo in Smart. Sapevamo che sarebbe tornato e sarebbe stato il giocatore di cui avevamo bisogno per essere in viaggio in Gara 6. Si è fatto avanti. È stato grande per noi, specialmente in cominciando a fare le giocate giuste”.

I 21 punti e le cinque da 3 punti di Smart sono stati entrambi i massimi post-stagione, ma l’aspetto più importante e impressionante della sua performance è stato il modo in cui ha condotto lo spettacolo. Questa è stata la sua prima partita di playoff senza un turnover dalla gara 7 delle finali della Eastern Conference 2018.

In particolare, aveva un enorme equilibrio mentre i Bucks stavano facendo la loro corsa nel quarto quarto; non ha cercato di forzare il problema, ma non ha nemmeno lasciato che l’offesa stagnasse. Questo è stato il tallone d’Achille per i Celtics in questa stagione e tenere la sua squadra fuori dalla trappola dell’isoball è stato un punto di enfasi per Smart. Ha preso il controllo, ha mantenuto la palla in movimento e ha messo i compagni in posizione per riuscire.

Nessuna giocata è stata più emblematica della sua leadership di quando i Celtics erano in vantaggio di otto a poco più di cinque minuti dalla fine. Tatum era in fiamme, aveva segnato gli ultimi 10 punti della squadra e chiedeva la palla a metà palo contro Jrue Holiday. Distogliere lo sguardo dalla tua superstar in quella situazione richiede coraggio, ma Smart voleva uno scatto fantastico, non solo buono. Quindi, invece di scaricare la palla su Tatum per un iso, ha aspettato, ha lasciato che Brown uscisse da un doppio schermo e lo ha trovato per un 3 spalancato che ha spinto il vantaggio a 11 e sostanzialmente ha sigillato il gioco.

Queste sono le decisioni che vincono i playoff. Queste sono le decisioni che mostrano perché i fan e i compagni di squadra di Smart lo amano e si fidano di lui. Queste sono le decisioni di cui i Celtics hanno bisogno più spesso dal loro playmaker.

“Lo sentiamo tutti: ‘Andiamo come vado, io sono il cuore e l’anima di questa squadra'”, ha detto Smart. “I miei compagni di squadra lo dicono sempre. Cerco di essere quello per loro”.

Smart era tutto questo nel gioco 6 e si è guadagnato la redenzione nel processo. Se riuscirà a rifarlo domenica, i Celtics si guadagneranno una trasferta per le finali della Eastern Conference.

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