Bestätigt: Der mysteriöse Weltraumschrott gehört SpaceX

Auf den ersten Blick sagte Brad Tucker, ein Astrophysiker an der Australian National University, dem Guardian, dass der Weltraumschrott wie ein “verbrannter Baum” und “wie ein außerirdischer Obelisk” aussehe. Kein Wunder also, dass die Aufregung zunächst groß war, als zwei Schafzüchter auf einem Feld in einem Gebirgszug südlich der australischen Hauptstadt Canberra verkohlte schwarze Metallstücke entdeckten.

Nachdem Tucker zuvor erklärt hatte, dass Zeitpunkt und Ort der Trümmer dem Wiedereintritt des SpaceX-Raumfahrzeugs in die Erdatmosphäre am 9. Juli um 7 Uhr morgens entsprachen, haben technische Experten der ASA inzwischen den Ursprung bestätigt. „Die Agentur hat bestätigt, dass die Trümmer von der SpaceX-Mission stammen, und bleibt mit unseren Kollegen in den Vereinigten Staaten sowie bei Bedarf mit anderen Teilen des Commonwealth und den lokalen Behörden in Kontakt“, sagte ein Sprecher der US-Raumfahrtbehörde.

Laut ABC News könnten die Stücke die größte Entdeckung von Weltraumschrott in Australien seit 1979 darstellen, als Teile der NASA-Raumstation Skylab in der Nähe der südwestaustralischen Stadt Palladonia abstürzten. Anfang Juli schickten Weltraumschrott einen Streifen hellen Lichts in den Himmel, und ein Überschallknall, von dem Newsweek berichtete, war in der gesamten Region zu hören – sogar in Albury, Wagga Wagga und Canberra.

Anwohner sollten nicht versuchen, Teile zu retten

Tucker sagte dem Guardian, dass seit der Bekanntgabe der ersten beiden Wrackteile ein drittes Stück im Westen in der Nähe von Jindabyn gefunden wurde. Der Astrophysiker erwartet, dass sich in den kommenden Wochen, Monaten und sogar Jahren, nachdem das Wrack in der Gegend gefunden wurde, weitere Menschen melden werden.

Ein ASA-Sprecher plädierte jedoch dafür, dass Anwohner, wenn sie weitere „verdächtige Trümmerteile“ entdecken, nicht versuchen sollten, diese selbst zu retten. Sie sollten die SpaceX Debris-Hotline unter 1-866-623-0234 oder recovery@spacex.com anrufen. Nach Guardian-Informationen wird derzeit darüber debattiert, ob SpaceX die Trümmer irgendwann einsammeln wird. Eine Klärung ist angebracht, da es sich um mögliche Haftungs- und Schadensersatzansprüche handeln kann – die Entscheidung darüber wird auf Regierungsebene getroffen.

Laut Tucker ist das wahrscheinliche Szenario, dass es keine Zahlungen geben würde, weil es keinen Schaden gab – anders als beim Absturz eines sowjetischen nuklearbetriebenen Satelliten in Kanada in den 1980er Jahren. Dann forderte Kanada von der Sowjetunion eine Entschädigung in Höhe von 6 Millionen Dollar, die schließlich etwa die Hälfte erhielt.

Der unerwünschte Raum sollte im Ozean enden

Wenn die Raketenstufen beim Eintritt in die Erdatmosphäre nicht vollständig verbrennen, müssten die restlichen Teile bereits im Meer gelandet sein. Es ist sehr selten, dass Weltraumschrott in einem besiedelten Gebiet landet, sagte Tucker laut Guardian. Chinas englischsprachige Tageszeitung Global Times schrieb, dass die Tatsache, dass Raketentrümmer auf die Erde fallen, „ein häufiges Ereignis im Weltraum“ sei.

Erst vor wenigen Tagen sorgte der „unkontrollierte“ Wiedereintritt einer großen chinesischen Weltraumrakete in die Erdatmosphäre für internationale Kritik. Nach offiziellen Angaben aus Peking stürzten die Überreste nahe den Philippinen ins Meer. Chinas Weltraumprogramm berichtete, dass „der größte Teil der Endstufe“ der Rakete „Long March 5B-Y3“ ausgebrannt sei. Die restlichen Trümmer fielen östlich der philippinischen Insel Palawan in die Sulusee.

AP / Xinhua / Lee Jang

China bestätigte, dass „der größte Teil“ der Long March 5B-Y3-Rakete verbrannt war und nicht abgestürzt ist

Obwohl Experten die Wahrscheinlichkeit einer Ansteckung von Menschen oder besiedelten Gebieten als gering einschätzten, kritisierten die NASA und Experten das chinesische Vorgehen. „Die Volksrepublik China hat keine spezifischen Flugbahninformationen weitergegeben“, sagte der NASA-Administrator Bill Nelson. Diese Art des Informationsaustauschs sei “entscheidend für die verantwortungsvolle Nutzung des Weltraums und für die Sicherheit der Menschen hier auf der Erde”.

Auch im Weltraum besteht ein erhöhtes Risiko

Weltraumschrott ist auch in der Raumfahrt ein wachsendes Problem. Immer wieder muss die Internationale Raumstation (ISS) verhindern, dass Trümmerteile durchs All fliegen, wie zuletzt im April. Die Kollision könnte die Raumstation zerstören. Selbst kleine Scherben mit scharfen Kanten können gefährliche Löcher in Raumschiffe reißen und Sonden verwüsten. Experten befürchten, dass Tausende von Splittern ohne Gegenmaßnahmen irgendwann die Raumfahrt nahezu unmöglich machen werden.

Screenshot von der Website astria.tacc.utexas.edu, der Weltraumschrott um die Erde herum zeigt

Screenshot: astria.tacc.utexas.edu/AstriaGraph

Das AstriaGraph-Projekt zeigt, wie viele Objekte sich bereits in niedrigeren Erdumlaufbahnen befinden

Mit einem großen Teleskop und moderner Lasertechnik will das Johannes-Kepler-Observatorium Weltraumschrott möglichst genau lokalisieren und lokalisieren. Die im Juli eröffnete Forschungseinheit im baden-württembergischen Empingen soll mit den dort gesammelten Daten und Informationen beispielsweise dazu beitragen, aktive Satelliten vor gefährlichen Kollisionen mit Weltraumschrott zu schützen.

Nach dem Fund der Trümmer hat sich auch die ASA für weitere Maßnahmen gegen Weltraumschrott ausgesprochen. „Die Agentur setzt sich für die langfristige Nachhaltigkeit von Weltraumaktivitäten ein, einschließlich der Minderung von Weltraumschrott, und hat dies auf internationaler Ebene hervorgehoben“, sagte ein Sprecher der US-Raumfahrtbehörde. Es entwickelt auch einen Rahmen für die Nachhaltigkeit im Weltraum und stellt einen Fahrplan für Weltraumbewusstsein und Müllminderung fertig.

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