Auf der Jagd nach Manchester City und dem Favoriten in der englischen Premier League

Die englische Premier League startet am Freitag mit dem Londoner Derby Crystal Palace gegen Arsenal (21 Uhr / Sky live) in die neue Saison. Arsenal ist eines der Teams, das Meister Manchester City um den Titel herausfordern will. Liverpool ist erneut der Hauptanwärter auf den Titelverteidiger, Trainer Pep Guardiola. Österreichs Beitrag zum Premier-League-Fußball beschränkt sich derzeit auf Southampton-Trainer Ralph Hasenhuttl.

Erstmals seit der Saison 2004/05 vor 18 Jahren wird die wohl berühmteste Liga der Welt ohne kickers Austria ausgetragen. Der einzige Mitwirkende im vergangenen Jahr, Daniel Bachmann, Torhüter des ÖFB-Teams, musste nach Watford absteigen. Als Kandidat für einen Wechsel auf die Insel gilt allerdings Florian Grelic, der aktuell keinen Vertrag hat. So bleibt Hasenhüttl, der am Samstag mit Teamkollege Richard Kitzbichler und einem Gast bei Tottenham in Southampton um den Abstieg kämpft, im englischen Senat das Leuchtfeuer von Rot-Weiß-Rot.

Dies war das letzte Mal, dass Manchester City dominierte. Vier der letzten fünf Meisterschaften gingen an Guardiolas Team. Das kann 2020 nur Liverpool schaffen. Mit der Verpflichtung des ehemaligen Salzburgers Erling Haaland hat Guardiola einen weiteren Star in seinen Reihen, der die Dominanz von City ausbauen soll. Zusätzliche Verstärkungen wie der argentinische Stürmer Julian Alvarez (River Plate) und Nationalspieler Calvin Phillips (Leeds) kompensieren Abgänge wie Gabriel Jesus (Arsenal) und Raheem Sterling (Chelsea).

“Es gibt keinen Grund, nicht zu vertrauen”, sagte Guardiola. “Ich weiß nicht, was in dieser Saison passieren wird, aber ich habe keine Zweifel an meinen Spielern. Wir werden unsere Spielweise nicht ändern”, erklärte der Spanier Der erste Test steht am Sonntag im Hinspiel gegen West Ham United an.

Andererseits will Liverpool Zweifel am City-Besuch aufkommen lassen, da die „Reds“ am Samstag Fulham besuchen. Die Mannschaft von Jürgen Klopp, die sich erst am letzten Spieltag der vergangenen Saison der Mannschaft von Guardiola beugen musste, besiegte seinen Gegner am Wochenende in einem Community-Shield-Duell mit 3:1. Was das Titelziel betrifft, sollte der uruguayische Stürmer Darwin Nunez, der 75 Millionen Euro wert ist, mehr als nur ein Ersatz für Sadio Mane sein, der zum FC Bayern München gewechselt ist. “Wir hatten Zeit, uns auf seinen Abgang vorzubereiten, und das haben wir getan”, sagte Klopp.


Auch die verbliebenen Mitglieder der „Big Six“, die drei Londoner Klubs Chelsea, Tottenham und Arsenal sowie Rivale City United, wollen im Titelkampf mitreden. Man darf gespannt sein auf die vierte Staffel der vergangenen Saison, Tottenham Hotspur. Unter Erfolgscoach Antonio Conte legten die Nord-Londoner eine starke Rückrunde hin, unter anderem gegen City. Mit dem Brasilianer Richarlison, dem Kroaten Ivan Perisic und dem Ivorer Yves Bisoma hat Conte seinen Kader um Harry Kane geschickt verstärkt.

Beim FC Chelsea, der am Samstag mit Everton in die Saison gestartet war, zeigte sich Bundestrainer Thomas Tuchel dagegen unzufrieden. Nach dem Eigentümerwechsel sind die erhofften Verstärkungen noch ausgeblieben. Im Gegenteil: Romelu Lukaku wurde an Inter ausgeliehen, die Abwehrspieler Antonio Rüdiger (Real) und Andreas Christensen (Barcelona) fallengelassen, weitere Abgänge nicht ausgeschlossen. „Wir wissen, dass einige Spieler uns verlassen wollen“, sagte Tuchel. Auf der positiven Seite stehen bisher Sterling und der senegalesische Verteidiger Kalidou Koulibaly von Napoli.

Arsenal, angeführt von Trainer Mikel Arteta, beginnt zu hoffen, dass sie die Top 4 mit mehr Konstanz angreifen können. Das Ziel ist in jedem Fall ein Platz in der Champions League. Sie wurden entsprechend befördert: Gabriel Jesus und Alexander Zinchenko kamen von City, der junge Fabio Vieira vom FC Porto. Sie stehen bereits einem sehr talentierten Team um Bukayo Saka und Martin Ödegaard gegenüber.

Manchester United ist in Aufruhr, als sie am Sonntag auf Brighton treffen. Der Nachfolger von Ralph Rangnick, Erik ten Hag, soll den Klub an die Spitze führen. Die Zukunft des wechselbereiten Superstars Cristiano Ronaldo ist jedoch unklar, was im Verein für Aufruhr sorgt. Sollte der 37-jährige Portugiese weg sein, werden die Red Devils mit Anthony Martial und Marcus Rashford relativ schwach im Angriff sein. Nach dem Abgang von Paul Pogba (Juventus) kann der gesuchte Spieler Frenkie de Jong nicht aus Barcelona geholt werden. Einer der bemerkenswertesten Neuzugänge ist der Däne Christian Eriksen.

(was oder was)


Skyx Traumpass

Beitragsbild: Imago

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