Asteroiden stellen immer noch eine Bedrohung dar – die Welt


Asteroiden sind immer noch eine Bedrohung, aber es gibt keinen Grund, Angst zu haben.
© pixabay.com (Symbolbild)

Asteroiden sind Überbleibsel der Formation des Sonnensystems. Ohne sie wäre die Menschheit vielleicht nicht entstanden – dennoch stellen Asteroiden immer noch eine Bedrohung dar.

Asteroiden mögen die Grundlagen allen Lebens auf die Erde gebracht haben, aber ihr Einschlag könnte heute katastrophale Folgen haben. Die Menschheit ist jedoch nicht wehrlos.

Asteroidenbomben sind keine Fantasie mehr

„Dies ist die einzige Naturkatastrophe, die wir im Voraus berücksichtigen können“, sagt Detlev Koschny, Asteroidenexperte bei der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) im niederländischen Noordwijk, am Welt-Asteroiden-Tag am 30. Juni. Das Bombardieren von Asteroiden wie in Blockbuster-Filmen ist nicht mehr nur eine Fantasie. Bei einigen Stücken gibt es jedoch große bemerkenswerte Lücken.

Am 30. Juni ist Welt-Asteroiden-Tag

Nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde NASA gibt es in unserem Sonnensystem mehr als eine Million bekannte Asteroiden, von denen mehr als 20.000 sogenannte Near Earth Objects (NEOs) während ihrer Umlaufbahn unsere Umlaufbahn um die Erde durchqueren. Zwei berühmte Ereignisse zeigen, was solche Stecklinge bewirken können: Am 30. Juni 1908 fegte die Druckwelle einer Asteroidenexplosion – höchstwahrscheinlich – Millionen von Bäumen in Tunguska in Sibirien über ein riesiges Gebiet hinweg. Angesichts dieses Ereignisses erklärten die Vereinten Nationen später den 30. Juni zum Internationalen Asteroidentag.

Asteroiden sind immer noch gefährlich

Im Februar 2013 explodierte ein 20 Meter großer Asteroid mit einer Geschwindigkeit von 66.000 Stundenkilometern über der Stadt Tscheljabinsk. Etwa 1.500 Menschen wurden bei der Explosion verletzt, die meisten von ihnen durch zerbrochene Fensterscheiben. Tausende Gebäude wurden beschädigt.

Asteroiden könnten Leben ermöglicht haben

Aber vor Millionen von Jahren hätten solche Gesteins- und Metallbrocken aus dem All das Leben auf der Erde überhaupt erst möglich machen können. Koschny erklärt, dass Modelle sagten, es gäbe viel weniger Wasser auf der Erde, wenn es keine externe Versorgung gäbe. Es kommt nicht von Kometen. “Die Art von Wasser, die nicht passt. Was übrig bleibt, sind Asteroiden.” Mindestens eine populäre Theorie besagt, dass sie Wasser auf die Erde brachten.
„Die nächste Frage ist: Ist es möglich, dass sie bereits einige organische Teile auf die Erde gebracht haben?“ , sagt der Experte. Der Mensch als Alien sozusagen? Nicht in Ordnung. Ein Teil der organischen Materie mag „von außen“ gekommen sein, aber die weitere Evolution zum Leben fand dann auf der Erde statt.

Vor 60 Millionen Jahren kollidierte ein Asteroid mit Mexiko

Sicherlich wurde die Entwicklung des Lebens auf unserem Planeten durch ein nachfolgendes Ereignis stark beeinflusst: Der Einschlag eines zwölf Kilometer breiten Segments in Mexiko vor 60 Millionen Jahren gilt als Ursache für das Aussterben der Dinosaurier. Nur deshalb hätten die Säugetiere danach ihre Existenz begründen können, sagt Koschny.

Große Asteroiden können gefährlich sein

Und heute? Am Nachthimmel tauchen ständig leuchtende Objekte auf – Staub und kleine Gesteinsbrocken aus dem Weltraum, die in der Atmosphäre brennen. „Die Gesamtmasse, die die Erde erreicht, wird auf etwa 100 Tonnen pro Tag geschätzt“, sagt Koschny. Große Stücke sind immer noch eine Gefahr. Ab einer Größe von etwa 20 Metern seien Warnprotokolle in Kraft, sagt Richard Moisel, Senior Asteroid Defense Coordinator der ESA, dessen Team in Frascati bei Rom operiert.

Erforschung von Asteroiden als potenzielle Verteidigungsoption

Die Europäische Weltraumorganisation und die NASA wollen Asteroidenbomben als mögliche Verteidigungsoption erforschen. Die bereits gestartete NASA-Sonde Dart soll im September mit dem kleineren Teil eines Doppelasteroiden kollidieren und ihre Umlaufbahn leicht um den größeren Asteroiden verschieben. Die Hera-Mission der Europäischen Weltraumorganisation soll 2024 beginnen und dort Messungen durchführen.
„Dieser sogenannte kinetische Effekt gilt als die vielversprechendste Technologie, weil wir sie bereits haben“, sagt Moisel. Die Aktion hängt von der Vorwarnzeit und der Objektgröße ab. “Die letzte Option ist der Einsatz von Atomwaffen, denn das ist die maximal verfügbare Energie, die in kürzester Zeit in einem Objekt deponiert werden kann.”

Lücken in der Asteroidenerkennung

Experten sehen jedoch noch Lücken in der Asteroidenüberwachung. Beobachtungen werden laut Koschny und Moissl noch immer fast ausschließlich von der Erde aus gemacht. „Wir brauchen in Zukunft Weltraumteleskope, um ein besseres Frühwarnsystem zu haben“, betont Moisel. “Wir müssen die Überwachungslücken schließen.” Wirklich große Blöcke sind nicht das Problem. „Die Dinge, die wir alle zu wissen glauben“, sagt Koschny. “Was derzeit bedroht ist, ist der Größenbereich von 20 bis 40 Metern.” Bei einem 40 Meter hohen Objekt über einer größeren Stadt müssen Sie evakuieren – und in diesem Größenbereich kennen Sie nur einen kleinen Prozentsatz potenzieller Kandidaten.

Keine Angst vor Asteroiden

Aber die Menschen sollten jetzt keine Angst und Angst haben. “Eine Gefährdung der Zivilisation kann ich derzeit ausschließen”, sagt Koschny. Und Moissl sieht im Moment auch nichts Ernstes auf die Erde kommen. “Ich kann jetzt schon gut schlafen.”

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