Analisi di Angeles – Round 1, Game 6

Le parole più famose nello sport – Ci sarà un gioco 7.

I Kings hanno avuto il primo tentativo di concludere la loro serie al primo round con gli Edmonton Oilers ieri sul ghiaccio di casa. Dopo un inizio “provvisorio”, nelle parole del loro capitano, i Kings hanno rimontato da uno svantaggio di 2-0 per pareggiare la partita a meno di un minuto dall’inizio del terzo periodo. La lotta era lì nella risposta, sostenuta da un obiettivo di power-play di tutte le cose, ma alla fine non doveva esserlo, poiché gli Oilers hanno capitalizzato quello che i Kings ritenevano fosse il loro errore per trovare un vincitore in ritardo per rimandare indietro la serie a Edmonton.

I Kings probabilmente rimpiangeranno il fatto di aver iniziato il gioco nel modo in cui hanno fatto. Anze Kopitar ha usato la parola provvisorio, come notato sopra, con il pensiero di aggiudicarsi una serie che forse si insinuava un po’ troppo nella mente all’inizio mentre il capo allenatore Todd McLellan parlava del collegamento “quartettore / ricevitore” interrotto. Come abbiamo discusso per tutta la stagione, quando i Kings passano bene, giocano bene e per la maggior parte dei primi due periodi, i Kings non passano bene, sia dal punto di vista della distribuzione che dal punto di vista della ricezione.

“Penso che il passaggio porterà a fare meglio molte cose”, ha detto McLellan dopo la sconfitta in Gara 6, in attesa di miglioramenti in Gara 7. “Ci renderà più veloci, più puliti, tutti questi tipi di cose”.

Nonostante tutto ciò che è andato storto, tuttavia, i Kings si sono ritrovati sotto solo 2-0 quando abbiamo superato la metà del gioco. C’erano elementi dei Giochi 2 e 3, con McLellan che confrontava quelle due sconfitte sbilenche in termini di come i Kings passavano il disco, ma il deficit era ovviamente più gestibile. I Kings si sono difesi sostanzialmente meglio di quelle partite e hanno ottenuto buoni portieri, tenendosi a distanza ravvicinata, bisognosi di una scintilla. Per la prima volta nella serie, hanno ottenuto quella scintilla attraverso squadre speciali.

Sean Durzi ha segnato un gol in power-play, con i Kings che hanno messo insieme un forte rigore nei minuti successivi. Ciò ha portato lo slancio in direzione dei Kings diretti nel terzo periodo, che hanno sfruttato grazie al gol iniziale di Carl Grundstrom.

“Tutti sanno che le squadre speciali nei playoff sono enormi e la nostra unità di punta ci ha portato un grande obiettivo e subito dopo abbiamo avuto una grande uccisione”, ha detto il difensore Matt Roy. “Questa è stata sicuramente una grande spinta per noi, penso che abbia coinvolto il pubblico e ci abbia dato quella scossa nel nostro sistema e ci abbia dato quel fattore di fiducia di cui avevamo bisogno”.

Alla fine, però, non doveva esserlo. Anche se si sentiva che i Kings stavano prendendo tutto lo slancio che avevano la sera, era comunque in gran parte Edmonton ad avere le opportunità più minacciose. LA ha avuto il suo secondo totale più basso della serie in termini di tentativi di tiro, occasioni da gol e occasioni ad alto pericolo in Gara 6, con Kopitar che ha notato la mancanza di volume dei tiri dopo la partita come area di correzione in Gara 6. I Kings hanno è stata quella squadra di tiratori di volume per tutta la stagione, capitalizzando sui recuperi del disco per creare ulteriori opportunità e tradurle in attacco. In quella parte del gioco, non hanno avuto l’opportunità di portare la serie in gioco.

Allo stesso tempo, però, penso che la differenza più grande tra la sconfitta in Gara 3 e la sconfitta in Gara 6 sia dovuta al modo in cui la squadra si è fatta avanti e ha difeso. Anche con Connor McDavid e Leon Draisaitl che giocavano su una linea, i Kings si sono difesi molto meglio di quanto non abbiano fatto nelle altre sconfitte durante questa serie, e anche durante i periodi delle loro vittorie. Dopo aver subito 10 occasioni ad alto pericolo durante il primo periodo, i Kings hanno rinunciato a solo cinque negli ultimi 40 minuti di gioco. Nel periodo di apertura, il 36 percento dei tentativi di tiro di Edmonton erano occasioni ad alto pericolo. Negli ultimi due periodi, quel numero era solo del 14%. Ciò ha reso il gol della vittoria per gli Oilers molto più difficile da prendere per i Kings, perché è stato un raro errore in una serata in cui erano piuttosto compatti in una causa persa.

Ora, ci si concentra completamente sul gioco 7.

Il messaggio è stato abbastanza coerente da parte di giocatori e allenatori dopo la partita di ieri sera. Non c’è paura ad andare in viaggio per questo gioco, con i Kings che hanno già vinto due volte in questa serie a Edmonton. Nessuna motivazione o spiegazione è necessaria da parte di allenatori o leader, questa è una situazione che si spiega davvero da sola. Forse la cosa più importante è che il momento non sembra essere in alcun modo troppo grande per questo gruppo, esperto da un lato e giovanile dall’altro. E questa è una cosa importante.

“Tutti si sono fatti avanti, penso che tutti siano una parte importante del quadro generale”, ha detto Kopitar. “Dobbiamo tutti giocare al meglio se vogliamo vincere le partite di hockey, come è stato dimostrato in sei partite e sono sicuro che sabato non sarà diverso. Ancora una volta, ho la certezza che ci prepareremo, ci alzeremo e lanceremo loro tutto quello che abbiamo”.

Con il modo in cui i Kings hanno risposto con le spalle al muro per tutta la stagione, con come hanno giocato in trasferta e con come hanno affrontato le avversità, ci aspetteremo di vedere niente di meno che tutto ciò che avranno domani sera. E proprio lì c’è il gioco 7 personificato.

Non c’è bisogno di sostenere nessuno, non c’è bisogno di vendere questo momento come un qualsiasi tipo di esperienza per i Kings. Il momento si vende e i Re credono che saranno pronti quando arriverà il momento.

“Non credo che dovrò andare lì e fare loro un discorso tipo ‘vinciamone uno per il Gipper'”, ha aggiunto McLellan dopo Gara 6. “C’è abbastanza leadership lì e ci sono abbastanza ragazzi orgogliosi in quella stanza. Andremo a fare una partita di hockey. Crediamo alla fine della serata di poter vincere, ma dobbiamo dare il massimo. Non ci sono vittorie di gioco “B” in questo periodo dell’anno e questo è dal giocatore uno al giocatore 20. Se stiamo perdendo 2-3 giocatori, non accadrà per noi e stasera eravamo quasi lì, a corto di un paio di ragazzi, ma li troveremo”.

I Kings sono scesi sul ghiaccio per un breve allenamento di squadra oggi al Toyota Sports Performance Center, prima che la squadra parta per Edmonton più tardi oggi. Avrà citazioni del difensore Mikey Anderson e dell’attaccante Trevor Moore che verranno dopo lo skate di oggi nel corso della giornata, così come note post-partita e citazioni da Ontario Reign’s Game 2 in Colorado, in arrivo alle 18:00 Pacifico.

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